Paralympischer Athlet aus Großbritannien in der letzten Aufnahme von ESA-Astronauten | Wissenschaft

Ein paralympischer Sprinter aus dem Vereinigten Königreich wurde unter den jüngsten von der Europäischen Weltraumorganisation rekrutierten Astronauten genannt.

John McFall, 41, wird der erste Astronaut mit einer körperlichen Behinderung oder Para-Astronaut, der von der Weltraumbehörde rekrutiert wird, um die Barrieren zu überwinden, die behinderte Menschen daran hindern, an Weltraummissionen teilzunehmen.

Ebenfalls in die Astronautenklasse von 2022 aufgenommen, die erste neue Rekrutin der Agentur seit 2009, ist Dr. Rosemary Coogan, 31, die einige Zeit im Reservat der Royal Navy verbracht und in Astronomie promoviert hat, bevor sie bei der französischen Weltraumorganisation arbeitete.

Coogan ist die erste britische Frau, die als Berufsastronautin zur ESA kommt, und die zweite Person aus Großbritannien, die nach Tim Peake, einem Mitglied der Klasse von 2009, dem Astronautenkorps der Agentur beitritt.

Eine weitere in Großbritannien geborene Wissenschaftlerin, Dr. Meganne Christian, 34, die in der Antarktis arbeitete, bevor sie in Italien Vorträge über Problemlösung und Entscheidungsfindung hielt, tritt der Astronautenreserve der ESA bei.

Die Reserve ist ein neues Projekt für die ESA und besteht aus Astronauten, die das Auswahlverfahren bestanden haben, aber ihre regulären Jobs fortsetzen werden, bis sich eine Missionsgelegenheit ergibt.

Bei der Bekanntgabe der neuen Aufnahme im Grand Palais Éphémère in Paris sagte der Generaldirektor der ESA, Josef Aschbacher, dass sie alle „unglaubliche Menschen“ seien, die aufgrund ihrer intellektuellen Fähigkeiten und ihrer Fähigkeit, unter Druck schnelle Entscheidungen zu treffen und „die richtigen Knöpfe zu drücken, ausgewählt worden seien nicht die falschen“.

Der Jahrgang 2022 wird für Missionen trainieren, die eine neue Ära der bemannten Raumfahrt einläuten. Sie werden sich neben Missionen zur Mondoberfläche selbst weniger auf die Internationale Raumstation als vielmehr auf den Bau eines neuen Außenpostens konzentrieren, der den Mond umkreisen wird.

Die Europäische Weltraumorganisation hofft, ihren ersten Astronauten noch vor Ende des Jahrzehnts auf dem Mond landen zu können, um zukünftige Missionen zum Mars vorzubereiten. Seit Apollo 17 im Dezember 1972 hat kein Mensch mehr den Mond betreten.

Die ESA erhielt mehr als 22.000 gültige Bewerbungen für das vierstufige Auswahlverfahren, das eine vollständige medizinische Beurteilung der gesundheitlichen und körperlichen Fähigkeiten, Gruppenübungen, praktische Tests, umfassende psychologische Beurteilungen und mehrere Interviews umfasst.

Nur 1.361 Bewerberinnen und Bewerber schafften es in die zweite Auswahlstufe, dazu 27 der 257 Bewerberinnen und Bewerber mit körperlichen Einschränkungen.

McFall, der sagte, er hoffe, anderen „Inspiration bringen“ zu können, musste alle anspruchsvollen psychologischen, kognitiven, technischen und beruflichen Anforderungen für das Astronautenkorps erfüllen.

Kandidaten wurden berücksichtigt, wenn sie spezifische Mängel an den unteren Gliedmaßen hatten, wie z. B. eine Unterschenkelamputation, verkürzte Gliedmaßen bei der Geburt oder infolge eines Unfalls oder weniger als 130 cm groß waren.

Coogan, der als Berufsastronaut direkt in die Ausbildung gehen wird, hat zwei Master-Abschlüsse der University of Durham und einen PhD in Astronomie der University of Sussex. Sie spricht Englisch, Französisch und Deutsch.

Christian promovierte in industrieller Chemie an der University of New South Wales und arbeitete von 2018 bis 2019 an der Concordia-Station in der Antarktis.

McFall, der bei einem Motorradunfall sein rechtes Bein verloren hat, wird sich dem Parastronaut-Machbarkeitsprojekt der ESA anschließen, um – dem ersten einer der weltweiten Raumfahrtagenturen – Hürden zu identifizieren und zu überwinden, die bisher Menschen mit körperlichen Behinderungen von der Teilnahme abgehalten haben Weltraummissionen.

Die Agentur erwartet, Anpassungen an Weltraumhardware auszuarbeiten, die es Menschen mit körperlichen Behinderungen ermöglichen, als professionelle Besatzungsmitglieder zu dienen.

Auf den Webseiten der ESA heißt es, dass die Agentur einen Flug für den behinderten Astronauten nicht garantieren kann, fügt aber hinzu, dass sie „sich dazu verpflichten kann, es so hart und ernsthaft wie möglich zu versuchen“.

Der größte Teil der Befragten auf die Anzeige der ESA, fast ein Drittel, kam aus Frankreich, gefolgt von einem Sechstel aus Deutschland und 2.000 aus Großbritannien. Die neuen Mitarbeiter werden am Europäischen Astronautenzentrum in Köln stationiert sein und mindestens drei Jahre an Einrichtungen in Deutschland, den USA und anderen Ländern trainieren. Um sie darauf vorzubereiten, unter Druck, auf engstem Raum und mit minimaler Privatsphäre, Ausrüstung und Komfort gut zu arbeiten, nehmen die Astronauten an einem dreiwöchigen Kurs in einem Höhlennetz teil.

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