Olympische Spiele in Tokio: ein mitreißender Triumph des menschlichen Geistes über Widrigkeiten

Athleten, Betreuer, Funktionäre und Freiwillige spielten ihre Rollen in einer lebensbejahenden Geschichte bei den von der Pandemie betroffenen Spielen

Die COVID-19-Pandemie könnte die Olympischen Spiele 2020 in Tokio dem Schicksal der drei abgesagten Ausgaben (1916, 1940, 1944) überlassen haben, die von den Weltkriegen heimgesucht wurden. Dass die Megaspiele – mit Tausenden von Teilnehmern, darunter Athleten, Betreuer, Funktionäre und Freiwillige – in so schwierigen Zeiten ohne Zwischenfälle verliefen, ist den Organisatoren ein großes Verdienst.

Auf dem Spielfeld wurde jedes mögliche Drehbuch geschrieben – Geschichten der Inspiration, der Außenseiter, der sich der sportlichen Logik widersetzt oder einfach nur außergewöhnliche sportliche Fähigkeiten.

Sprinter Allyson Felix führte den Weg an und gewann das Gold in der 400-Meter-Staffel der Frauen und überholte Carl Lewis als den am besten dekorierten US-Leichtathlet aller Zeiten. Vor nur drei Jahren hatte sie mit 32 Wochen einen Notkaiserschnitt, um ihre Tochter Camryn zur Welt zu bringen. Die 35-Jährige bewies, dass Mutterschaft kein Hindernis für die Verwirklichung großer Träume ist.

Mutige Aussage

Auch ihre US-Amerikanerin und Turnerin Simone Biles inspirierten. Sie gab eine mutige Erklärung ab, als sie sich aus fünf der sechs Finalrunden, für die sie sich qualifiziert hatte, unter Berufung auf eine mentale Blockade zurückzog. Sie machte deutlich, dass es in Ordnung ist, das allgemeine Wohlbefinden über alles andere zu stellen.

Wer sagt, dass Kinder nicht mehr tun können, als süchtig nach Spielkonsolen zu spielen? Mit 12 Jahren wurde die Japanerin Kokona Hiraki die jüngste Olympiamedaillengewinnerin seit 85 Jahren mit Silber im Park-Skateboarden der Frauen. Die Britin Sky Brown, nur ein paar Monate älter als sie, holte bei derselben Veranstaltung Bronze.

Am anderen Ende des Spektrums wurde der Pferdesportler Andrew Hoy mit 62 Jahren Australiens ältester Olympiamedaillengewinner. Seine Teamkollegin Mary Hanna, die älteste Teilnehmerin in Tokio, ist mit 66 stark Welt vorbei.

Olympische Spiele in Tokio: ein mitreißender Triumph des menschlichen Geistes über Widrigkeiten

Mit zwei Rekordleistungen erhob sich der 400-m-Hürdenlauf als Festzeltbahn-Event. Der Norweger Karsten Warholm und der Amerikaner Sydney McLaughlin liefen beide nahezu perfekte Rennen, um ihre eigenen Weltrekorde bei Männern und Frauen zu brechen. Dass beide Silbermedaillengewinner – Rai Benjamin (Sohn des ehemaligen westindischen Tempomachers Winston Benjamin) und Olympiasiegerin von 2016 Dalilah Muhammad – schnellere Zeiten zurückkehrten als die bisherigen Weltrekorde, zeigten die unglaubliche Qualität auf den Feldern.

Olympische Spiele in Tokio: ein mitreißender Triumph des menschlichen Geistes über Widrigkeiten

Mut zeigen

Kimia Alizadeh sprang über höhere Hindernisse im Leben und wurde Vierte im Taekwondo-Turnier der Frauen. Kimia, die bei den Spielen 2016 in Rio als erste Iranerin eine olympische Medaille gewann, floh im vergangenen Jahr aus dem Land. Unter Berufung auf die schwere Unterdrückung durch das iranische Regime entschied sie sich, für das olympische Flüchtlingsteam in Tokio anzutreten und hätte fast eine erste Medaille für die mutige Gruppe vertriebener Athleten gewonnen.

Nur eine Stunde, nachdem sie einen erschreckenden fünften Platz im 200-m-Freistil-Schwimmen belegt hatte, kehrte Katie Ledecky in den Pool zurück, um den ersten 1.500-m-Wettbewerb für Frauen zu dominieren. Mit dem 800-Meter-Freistil-Event auch in der Tasche waren ihre sechs Einzelgoldmedaillen über die Spiele hinweg die meisten für jede Schwimmerin und zweitbeste hinter dem Allzeit-Spitzenreiter Michael Phelps (13 Goldmedaillen).

Caeleb Dressel war unterdessen erst der vierte Mann in der Geschichte, der bei einer einzigen Olympiade fünf Mal Gold gewann. Dressel mag Vergleiche mit der Legende Phelps nicht mögen, aber er hat sich seinen Platz unter den ganz Großen verdient.

Hinüber nach Paris 2024 und weitere unauslöschliche Erinnerungen.

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