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Olympia-Radfahren-Nach Rio-Herzschmerz sucht Thomas in Tokio den Weg zum Gold

by drbyos
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Von Martyn Herman

TOKYO (Reuters) – Geraint Thomas hat in seiner illustren Karriere mit einem Tour-de-France-Titel, Regenbogentrikots und zwei olympischen Bahngoldmedaillen in seinem Spind so ziemlich alles erreicht.

Aber der Waliser will eine erste olympische Straßenmedaille und bekommt in der nächsten Woche zwei Chancen, zuerst im Straßenrennen am Samstag, dann am nächsten Mittwoch wieder im Zeitfahren.

Der 35-Jährige kämpfte vor fünf Jahren beim Straßenrennen in Rio um Gold, stürzte jedoch 10 km vor dem Ende auf einer tückischen Hochgeschwindigkeitsabfahrt in einen Graben und wurde schließlich 11.

Thomas ist bei der diesjährigen Tour de France kein Unbekannter mit Stürzen und einer ausgerenkten Schulter, wurde aber weiterhin 42.

Er hofft, dass sich sein Glück in diesem Jahr auf dem beeindruckenden Kurs an den Flanken des Mount Fuji ändert.

“Ich war in Rio im Mix dabei und bin dann leider in der letzten Kurve der Abfahrt gestürzt und das hat mich rausgeschmissen”, sagte Thomas, der auch am Zeitfahren in Rio teilnahm, gegenüber Reportern. “Hoffentlich ist es das dritte Mal Glück.

“Ich verliere jetzt nicht den Schlaf darüber, aber es ist immer noch eines dieser Dinge, bei denen es fast zum Greifen nah war. Eine große Chance. Aber so läuft es.

“(Psychologe) Steve Peters hat mir immer gesagt, das Leben ist nicht fair, man bekommt in diesem Moment nicht immer das, was man verdient. Es ist einfach passiert und es war super frustrierend. Natürlich würde ich das gerne hier am Samstag veröffentlichen .”

Die 234 Kilometer lange Strecke mit 4.800 Höhenmetern wird den Tour-de-France-Sieger von 2018 Thomas nicht einschüchtern.

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Und mit dem Gewinner des Giro d’Italia 2020, Tao Geoghegan Hart, und dem Gewinner der Vuelta de Espana 2018, Simon Yates, und seinem Zwillingsbruder Adam als Gesellschaft, hat Thomas ein Team, das er bei seiner Goldmedaille beneiden kann.

“Wenn wir als Team gut fahren, haben wir hier eine große Chance”, sagte Thomas. „Vier wirklich gute Chancen auf eine Medaille.

“Solange wir gut kommunizieren und gut Rennen fahren, haben wir eine Chance.”

Vier Fahrer, die jeweils die Goldmedaille gewinnen können, scheinen zwar ein Schub für das britische Aufgebot zu sein, könnten aber auch in Bezug auf die Hierarchie ein Problem darstellen.

Normalerweise hat eine Nation einen, möglicherweise zwei Hauptreiter, während andere selbstlos für die Sache arbeiten.

Aber Thomas sieht das nicht als Komplikation.

“Wir hatten alle eine etwas andere Vorbereitung, aber wenn wir erst einmal da draußen sind, ist die Hauptsache, dass es keine Egos gibt”, sagte er. “Wir kommunizieren miteinander, wir haben unseren Plan und versuchen ihn so gut wie möglich umzusetzen.

“Mit so kleinen Teams, mit so wenig Kontrolle kann viel passieren, vieles kann gut laufen, vieles kann schief gehen. Geh einfach raus und gib unser Bestes.”

Thomas gewann Gold in der Teamverfolgung auf der Strecke in Peking und London, bevor er sich auf die Straße konzentrierte.

Die Olympischen Spiele bleiben jedoch ein großer Motivator, auch wenn die diesjährige Ausgabe in Tokio durch eine kurze Bearbeitungszeit nach der Tour und die in Japan geltenden COVID-19-Beschränkungen besonders erschwert wurde.

“Ich erinnere mich, wie ich Barcelona 1992 zu Hause mit meiner Mutter und meinem Vater fasziniert gesehen habe”, sagte er. “Mein Land zu repräsentieren ist eine große Ehre, und ich möchte einfach mein Bestes geben und hoffentlich eine Medaille gewinnen, Gold gewinnen. Aber das ist leichter gesagt als getan, nicht wahr?”

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(Berichterstattung von Martyn Herman; Redaktion von Hugh Lawson)

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