Olympia-Legende und inzwischen erfolgreicher Geschäftsmann Haile Gebrselassie warnt den Westen davor, Äthiopien zu drängen | Weltnachrichten

Niemand vergibt goldene Medaillons für Leistungen in der afrikanischen Geschäftswelt, aber wenn doch, würde der ehemalige zweimalige Olympiasieger Haile Gebrselassie zusätzlichen Platz in seinem Trophäenschrank brauchen.

Der 48-jährige Äthiopier bewohnt ein bescheidenes Büro in einem schlichten Gebäude im Herzen der Hauptstadt Addis Abeba, mit einem kompakten Fitnessstudio im Untergeschoss und einem Imbissstand im Foyer.

Doch der ehemalige Langstreckenläufer ist so etwas wie ein langfristiger Visionär, wenn es darum geht, die Erwartungen der Verbraucher zu erfüllen – und sein Geheimnis ist so einfach wie außergewöhnlich schwer zu verwirklichen.

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Haile Gebrselassie im 10.000-Meter-Lauf bei den Olympischen Spielen in Sydney im Jahr 2000

“Wir Äthiopier sind immer Außenseitern gefolgt, den Europäern, den Amerikanern und Asiaten und mit Zugang zu den sozialen Medien wissen wir alles über die Welt und die Menschen wollen (hier) das gleiche Leben, das gleiche Lebensgefühl und deshalb (my Geschäft) ist möglich.”

Um zu trainieren und gegen die Besten der Welt anzutreten, musste Gebrselassie einen Großteil seiner 20-jährigen Karriere im Ausland verbringen, in Hotels übernachten und Dienstleistungen nutzen, die in Äthiopien nicht verfügbar waren.

Nach seiner Pensionierung beschloss er, 112 Millionen Äthiopiern die gleichen Chancen zu bieten.

Fünfzehn Jahre später hat er ein halbes Dutzend Hotels und Resorts, ein Immobiliengeschäft, eine Kaffeeplantage und eine Beteiligung an einem Hyundai-Automontagewerk aufgebaut – eine Ansammlung von Unternehmen, die mehr als 3.000 Mitarbeiter beschäftigen.

„Als wir unser erstes Resort bauten, nutzten noch nicht so viele Leute diese Hotels und langsam kamen die Leute vorbei und erlebten das Gefühl von Urlaub, das Gefühl von Familienzeit.

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“Vor zwölf Jahren (machten) Touristen 90% der Buchungen, aber jetzt reisen 90% (Äthiopier) aus Addis an und bringen ihre Familien mit.”

Bis vor relativ kurzer Zeit galt Äthiopien als wirtschaftlicher Korb, hat aber in den zehn Jahren vor der globalen Pandemie ein hohes Wachstum verzeichnet.

Das Armutsniveau wurde reduziert und die Verbraucher haben festgestellt, dass sie Zeit und Geld zum Ausgeben hatten.

Als Gebrselassie erkannte, dass sich die alltäglichen Realitäten veränderten, beschloss er, etwas zu tun, das viele Menschen – einschließlich seiner Familie – für absolut verrückt hielten.

2004 beschloss er, das erste private Kino der Stadt zu eröffnen.

“(Meine Familie) sagte: ‘Äh, warum gibst du dein Geld nicht armen Leuten, anstatt es für nichts auszugeben?’. Aber ich sagte: ‘Hey Leute, ich weiß nicht, das ist mein Wunsch’.”

Der ehemalige Athlet baute die Alem Cinema Hall hinter dem Gebäude, von dem aus er jetzt arbeitet, und installierte eine moderne Leinwand mit richtigen Lautsprechern und einem Barcode-Ticketing-System. Aber es gab ein ernstes Problem mit diesem Unternehmen. Niemand in Äthiopien hat Filme gemacht.

„Es gab keine Filme, die man im Kino zeigen konnte, also fand ich eine Person, die wusste, wie man ein Drehbuch schreibt, und stellte einige der Schauspieler und Schauspielerinnen ein und sagte ihnen, sie sollten einen Film machen.

“Danach gingen äthiopische Filmemacher los und begannen, Filme zu machen, Komödien, Liebesgeschichten und langsam kamen die Leute herein. (Nach einer Weile) gab es eine große Schlange, um sie zu sehen … Sie werden nicht glauben, wie viele Kinosäle es gibt sind jetzt in der Stadt. Ich bin so stolz, der Erste zu sein.”

Die Ankunft von COVID-19 war nicht gut für das Endergebnis, obwohl Gebrselassie sagt, dass das Geschäft jetzt an Fahrt aufgenommen hat. In einem Land wie Äthiopien ist die globale Pandemie jedoch nur eine von mehreren existenziellen Bedrohungen.

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“In Äthiopien haben wir viele Probleme mit Kämpfen in (der Region Tigray), Hunger, politischer Instabilität und letztes Jahr habe ich zwei meiner Hotels verloren.”

Der Tod eines beliebten Sängers namens Hachalu Hundessa löste Unruhen in der äthiopischen Region Oromia aus, wo er weithin als Held galt.

Bei den Unruhen wurden mehr als 160 Menschen getötet und Eigentum von Nicht-Oromos, die die größte ethnische Gruppe Äthiopiens bilden, wurde ins Visier genommen.

„Stellen Sie sich vor, 400 Menschen, die in den Hotels arbeiten, haben ihren Job verloren und Millionen von Birr (Währung) gingen verloren, wie in einem halben Tag – das Verbrennen ist sehr einfach.

„Ich habe fünf Jahre damit verbracht, diese Hotels zu bauen, aber Gott sei Dank habe ich eines der Hotels renoviert. Das andere (Hotel) war zu 100% ausgebrannt und das ist ein bisschen schwierig wieder aufzubauen oder zu renovieren.

“Siehst du? Immer wieder hat dieses Land so viele Probleme.”

Das größte Problem, mit dem Äthiopiens Premierminister Abiy Ahmed jetzt konfrontiert ist, ist der Konflikt in Tigray, wo seine Truppen seit acht Monaten gegen die Führer der Region, die TPLF, loyal sind.

Die Regierung hat sich letzte Woche überraschend aus der größten Stadt der Region, Mekelle, zurückgezogen – Ein Schritt, den der Premierminister sagte, beruhte auf finanziellen und humanitären Berechnungen.

Nach Angaben der Vereinten Nationen befinden sich 400.000 Menschen in einer Hungersnot, weitere 1,8 Millionen sind gefährdet.

Gebrselassie ist Mitglied der Gruppe “die Ältesten”, die letztes Jahr versuchten, eine friedliche Lösung des Konflikts auszuhandeln, und er geht in dieser höchst emotionalen Angelegenheit eine vorsichtige Linie ein und nennt sie “einen Krieg zwischen Brüdern”.

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Aber er bittet die internationale Gemeinschaft, Äthiopien nicht zu stark zu drängen, weil er sagt, seine Probleme seien größer – und das politische System instabiler -, als die Diplomaten und Politiker ahnen.

“Ich denke (es gibt) viel Druck in diesem Land und im Westen müssen sie vorsichtig sein, vorsichtig sein … wenn Sie so weitermachen, wird das Ergebnis sehr schlecht.”

Gebrselassies sportliche Karriere wurde unter anderem durch spannende Siege über den Kenianer Paul Tergat in zwei aufeinander folgenden olympischen 10.000-Meter-Finals geprägt. Aber die heutigen Probleme machen diesem bemerkenswerten Unternehmer mehr Angst.

“Wenn ich an diese Zeit, meine Leichtathletik-Karriere, zurückdenke, möchte ich zurück in diese Tage, morgens (für) zwei Stunden laufen, den ganzen Tag schlafen und nachmittags eine Stunde (Training) und viel Gespräch und plaudern mit dem Manager, dem Trainer und dem Physiotherapeuten. Drei Leute, nicht 3000 (Mitarbeiter). Jetzt ist es komplizierter.”

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