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Oklahoma-Gericht hebt Opioid-Urteil in Höhe von 465 Millionen US-Dollar gegen J&J . auf

by drbyos
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OKLAHOMA CITY – Der Oberste Gerichtshof von Oklahoma hob am Dienstag ein Opioid-Urteil in Höhe von 465 Millionen US-Dollar gegen den Arzneimittelhersteller Johnson & Johnson auf und stellte fest, dass ein niedrigeres Gericht das Gesetz des Staates gegen öffentliche Belästigung im ersten Fall seiner Art in den USA, der vor Gericht stand, falsch ausgelegt hatte.

Das Urteil war der zweite Schlag in diesem Monat für einen Regierungsfall, der einen ähnlichen Ansatz verfolgte, um Drogenhersteller für die nationale Epidemie des Opioidmissbrauchs verantwortlich zu machen. Öffentliche Belästigungsansprüche stehen im Mittelpunkt von rund 3.000 Klagen von staatlichen und lokalen Regierungen gegen Arzneimittelhersteller, Vertriebsunternehmen und Apotheken, aber es ist nicht klar, dass die Rechtstheorie Probleme mit so vielen weiteren Fällen hat, die in der Warteschlange stehen, um sie zu testen.

Das Gericht entschied in einer 5:1-Entscheidung, dass Bezirksrichter Thad Balkman im Jahr 2019 zu Unrecht feststellte, dass J&J mit Sitz in New Jersey und seine in Belgien ansässige Tochtergesellschaft Janssen Pharmaceuticals gegen das staatliche Gesetz über öffentliche Belästigungen verstoßen haben.

„Das Gericht hat öffentliche Belästigungsansprüche zugelassen, um diskrete, lokalisierte Probleme anzugehen, nicht politische Probleme“, heißt es in der Stellungnahme von Richter James R. Winchester.

„J&J hatte keine Kontrolle über seine Produkte durch die verschiedenen Vertriebsebenen, auch nachdem es die Opioide an Distributoren und Großhändler verkauft hatte, die dann an Apotheken, Krankenhäuser und Arztpraxen ausgezahlt und dann von Ärzten an Patienten verschrieben wurden.“ In dem Urteil heißt es auch, dass das Unternehmen keine Kontrolle darüber habe, wie Patienten die Produkte dann verwenden.

Das Oberste Gericht sagte, dass, obwohl es das Leiden, das Tausende von Oklahomasen aufgrund von Opioiden erlitten haben, nicht heruntergespielt werden wollte, die Frage lautete, ob die Vermarktung und der Verkauf von Opioiden durch das Unternehmen eine öffentliche Belästigung verursacht haben.

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„J&J bewirbt keine verschreibungspflichtigen Opioide mehr und tut dies seit mehreren Jahren nicht mehr“, schrieb Winchester seit 2015. “Selbst mit den Marketingpraktiken von J&J machten diese … Medikamente weniger als 1% aller Opioid-Verschreibungen in Oklahoma aus.”

Staatliche Statistiken zeigen, dass von 2007 bis 2017 mehr als 4.600 Menschen in Oklahoma an Überdosierungen von Opioiden aller Art starben, darunter verschreibungspflichtige Schmerzmittel und illegale Versionen wie Heroin und illegal hergestelltes Fentanyl. National wurden Opioide seit 2000 mit mehr als 500.000 Todesfällen in Verbindung gebracht.

Das Gericht wies auch die Berufung des Staates auf eine Erhöhung des Schadensersatzanspruchs zurück. Der Staat plante, die 465 Millionen US-Dollar zur Bekämpfung der Opioidkrise zu verwenden, sagte jedoch, dass dies bei weitem nicht ausreicht, um den Schaden zu bezahlen, den er angerichtet hat.

Das Urteil kommt eine Woche, nachdem ein kalifornischer Richter eine vorläufige Entscheidung erlassen hat, in der es heißt, dass die lokalen Regierungen nicht bewiesen haben, dass Johnson & Johnson und andere Arzneimittelhersteller betrügerisches Marketing verwendet haben, um die Verschreibungen ihrer Schmerzmittel aufzublähen, was zu einer öffentlichen Belästigung führte.

Obwohl die Klage des ehemaligen Generalstaatsanwalts Mike Hunter in Oklahoma die erste von Tausenden ähnlicher Klagen war, die vor Gericht gestellt wurden, bedeutet das Urteil des Obersten Gerichtshofs des Bundesstaates nicht unbedingt den Untergang für die anderen.

Elizabeth Burch, Professorin an der University of Georgia School of Law, die den Opioid-Prozess verfolgt, sagte, andere Richter und Jurys würden ihre Fälle möglicherweise nicht auf dieselbe Weise entscheiden.

„Die Frage ist immer noch, ob das Ausreißer sind“, sagte sie. „Ich glaube nicht, dass wir einen Konsens über das öffentliche Belästigungsrecht haben, wo es hingehört und wie es funktioniert.“

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Carl Tobias, Professor an der University of Richmond School of Law, stellte fest, dass die staatlichen Gesetze zur öffentlichen Belästigung unterschiedlich sind und dass das kalifornische Urteil von einem höheren Gericht geändert werden könnte.

„Das Gesetz zur Belästigung variiert von Staat zu Staat, insbesondere in diesem Zusammenhang, weil es so innovativ ist“, sagte er. „Wir haben nicht genug Fälle gesehen, um dies zu klären und zu sagen, ob es eine tragfähige Theorie sein wird oder nicht.

Der Fall Oklahoma war der erste seiner Art, der vor Gericht stand, und der Fall in Kalifornien ist der einzige andere, in dem ein Urteil gefällt wurde, da die meisten Fälle vor oder während der Prozesse beigelegt wurden. Aber andere Opioid-Prozesse, die im Gesetz über öffentliche Belästigungen verwurzelt sind, finden vor Geschworenen eines Bundesgerichts in Cleveland und eines Staatsgerichts in New York statt. Und ein Urteil wird in Kürze in einem Prozess vor einem Richter in West Virginia erwartet.

Der derzeitige Generalstaatsanwalt von Oklahoma, John O’Connor, sagte, er sei enttäuscht von dem Urteil, das einen „großen Sieg“ für diejenigen, die unter Opioidmissbrauch leiden, zunichte gemacht habe.

“Unsere Mitarbeiter werden Optionen prüfen”, sagte O’Connor in einer Erklärung. “Wir verfolgen immer noch unsere anderen anhängigen Ansprüche gegen Opioid-Vertreiber, die unsere Gemeinden seit Jahrzehnten mit diesen stark süchtig machenden Medikamenten überschwemmen.”

Der Staat hat auch Klage gegen drei Unternehmen eingereicht, die Opioide vertreiben.

Johnson & Johnson sagte in einer Erklärung, dass das Urteil einen „fehlgeleiteten und beispiellosen“ Versuch, die Gesetze zur öffentlichen Belästigung auszuweiten, angemessen zunichte gemacht habe.

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„Wir sind uns bewusst, dass die Opioidkrise ein enorm komplexes Problem der öffentlichen Gesundheit ist, und wir haben tiefes Mitgefühl für alle Betroffenen“, sagte der Arzneimittelhersteller. „Die Maßnahmen des Unternehmens in Bezug auf Marketing und Werbung für diese wichtigen verschreibungspflichtigen Schmerzmittel waren angemessen und verantwortungsbewusst.“

Anfang des Jahres stimmte Johnson & Johnson zu, 5 Milliarden US-Dollar zu zahlen, um ähnliche Klagen in den USA beizulegen. Es liegt an den Unternehmen zu entscheiden, ob sie weitermachen, wenn sie sehen, wie viele Regierungsstellen beitreten. Die Unternehmen stellten alle fest, dass genügend Bundesstaaten beigetreten waren, um die lokalen Regierungen zu befragen.

Burch sagte, dass die neuen Urteile in Kalifornien und Oklahoma einige Regierungen, die noch am Zaun standen, dazu veranlassen könnten, sich anzuschließen, anstatt zu riskieren, ihre Ansprüche vor Gericht zu verlieren.

Zwei weitere bekannte Opioidhersteller, Purdue Pharma und Mallinckrodt, haben im Rahmen des Insolvenzverfahrens landesweite Vergleiche erzielt.

Im Widerspruch dazu sagte Richter James E. Edmondson, er werde das Urteil aufrechterhalten, den Fall jedoch an das Bezirksgericht zurückschicken, um den Schadensersatzanspruch neu zu berechnen.

Der Staat hatte beantragt, den Preis auf 9,3 Milliarden US-Dollar zu erhöhen.

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Der Associated Press Reporter Geoff Mulvihill in Cherry Hill, New Jersey, trug zu diesem Bericht bei.

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