Ofgem-Vorstandsvorsitzende Christine Farnish kündigt wegen Energiepreisobergrenze | Ofgem

Ein Direktor der Energieregulierungsbehörde Ofgem ist zurückgetreten und hat ihr vorgeworfen, Unternehmen gegenüber Verbrauchern mit einer Regeländerung zu bevorzugen, die die durchschnittliche Energierechnung britischer Haushalte um bis zu 400 £ erhöhen wird.

Christine Farnish, ein nicht geschäftsführendes Mitglied der Gas- und Strommarktbehörde (Gema), dem Vorstand von Ofgem, reichte ihren Rücktritt Anfang August gegenüber dem Wirtschaftssekretär Kwasi Kwarteng ein.

Laut einer durchgesickerten internen Ofgem-Ankündigung sagte Farnish, die Regulierungsbehörde habe „den Unternehmen zu viele Vorteile auf Kosten der Verbraucher verschafft“. Bei den 27 Millionen britischen Energieeinzelkunden könnte eine Erhöhung der jährlichen Rechnungen um 400 £ die Haushalte mehr als 10 Milliarden £ kosten.

Ofgem steht unter Druck, nachdem ihm einige Kritiker vorgeworfen haben, den Zusammenbruch von 29 Energieversorgern seit Mitte 2021 nicht verhindert zu haben. Es wird erwartet, dass sich die Krise verschlimmern wird, da die steigenden globalen Energiepreise die Energiepreisobergrenze im Januar Schätzungen zufolge auf mehr als 4.200 £ drücken, mehr als das Doppelte ihres derzeitigen Niveaus. Es wird erwartet, dass die Rechnungserhöhung die Inflation, die 10,1 % erreichte, erhöhen und die Krise der Lebenshaltungskosten in Großbritannien vertiefen wird.

Die Regulierungsbehörde wurde wiederholt kritisiert, dass sie Geschäftsinteressen über Verbraucher stellt, insbesondere mit Plänen, die Aktualisierungen der Preisobergrenze von zwei auf vier Mal pro Jahr zu erhöhen. Der Verbraucherrechtsexperte Martin Lewis hat ihm zuvor vorgeworfen, „Verbraucher den Fluss hinunter zu verkaufen“.

Es gab keine öffentliche Ankündigung von Farnishs Abgang, obwohl Ofgem ihr Profil von seiner Website entfernt hat. Farnish war zuvor Vorstandsmitglied der Wasserregulierungsbehörde Ofwat, der Association of British Travel Agents, und war Geschäftsführer bei Barclays.

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Es wird davon ausgegangen, dass sie Einwände gegen eine Änderung der Methode erhoben hat, die zur Berechnung der Preisobergrenze verwendet wird, die die durchschnittlichen jährlichen Kosten bestimmt, die von den Haushalten gezahlt werden. Im Rahmen der Änderung können Energieversorger Kunden zusätzliche „Rückwärts“-Kosten in Rechnung stellen, die ihnen bei der Sicherung der Versorgung im Voraus entstehen.

In einer internen Ankündigung von Ofgem zum Rücktritt von Farnish heißt es: „Die meisten Vorstandsmitglieder waren der Meinung, dass der Kompromiss zugunsten einer schnelleren Genesung eingegangen werden sollte [by businesses]. Aber Christine war der Meinung, dass dies den Unternehmen zu viel Nutzen auf Kosten der Verbraucher verschafft.

„Angesichts dieser prinzipiellen Meinungsverschiedenheit hat sie dem Außenminister ihren Rücktritt angeboten, der ihn angenommen hat.“

Ofgem sagte ihr, dass alle bis auf zwei britische Energieversorger diesen Winter zusammenbrechen würden, wenn die Gebühr von 400 Pfund nicht erhoben würde, so eine Regierungsquelle. Ofgem hat zuvor argumentiert, dass es „weiteren und erheblichen finanziellen Druck auf einen bereits angespannten Versorgungsmarkt“ verursachen würde, Energieunternehmen nicht zu erlauben, höhere Gebühren zu erheben.

Der Streit ist nur das jüngste Problem für den Chief Executive von Ofgem, Jonathan Brearley, der die Regulierungsbehörde seit Februar 2020 leitet. Er hat zuvor eingeräumt, dass die von Ofgem beaufsichtigte britische Energieeinzelhandelsbranche „nicht widerstandsfähig genug“ war, und zwar in diesem Monat Er sagte, die Energiepreisobergrenze sei „eindeutig nicht zweckdienlich für den heutigen Markt“.

Es gibt auch Unzufriedenheit innerhalb von Ofgem, da Mitarbeiter dem Guardian mitteilen, dass die Moral nach einer Reihe negativer Nachrichten über die Organisation niedrig ist. Es wird angenommen, dass Brearley kürzlich Fragen zu Anrufen aller Mitarbeiter beantwortet hat, ob die Regulierungsbehörde Verbraucher oder Lieferanten unterstützt.

Eine Regierungsquelle sagte, dass alle Entscheidungen über steuerliche Unterstützung im Zusammenhang mit Energierechnungen für den neuen Kanzler unter einem neuen Parteivorsitzenden der Konservativen am 5. September getroffen würden.

Ed Miliband, der Schattenminister für Klimawandel und Netto-Null, sagte, Farnishs Rücktritt sei „ein weiterer Beweis dafür, dass die Regierung in Bezug auf die Energierechnungskrise am Steuer schläft“.

„12 Jahre lang haben die Konservativen es versäumt, den Energiemarkt zu regulieren. In keinem anderen Land sind 32 Energieversorger pleite gegangen“, sagte er. „Der voll finanzierte Plan von Labour würde die Probleme sofort und für die Zukunft lösen. Das würde bedeuten, dass die Menschen in diesem Winter keinen Cent mehr für ihre Energierechnung bezahlen und der typische Haushalt 1.000 Pfund sparen würde.“

Die Wirtschaftsabteilung der Regierung wurde um eine Stellungnahme gebeten.

Farnish antwortete nicht auf eine Bitte um Stellungnahme.

Ein Ofgem-Sprecher sagte: „Christine trat am 1. August nach sechsjähriger Tätigkeit als Non-Executive Director bei Ofgem zurück. Dies folgte einer Entscheidung, auf die sich der Vorstand geeinigt hatte, aber sie fühlte, dass sie sie nicht unterstützen konnte. Sie sollte im Januar zurücktreten.“

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