Öffnen Sie Ihre Augen für die verborgene Geschichte Großbritanniens. Hier ist unsere Auswahl an Orten zum Erkunden | Erbe

Hidden Geschichten. Im Jahr 2022 erinnert dieser Satz vielleicht an hitzige Auseinandersetzungen beim National Trust, Streitigkeiten über umstrittene Statuen und die aufrichtigen Bemühungen von Aktivisten und Akademikern, verschiedene Gruppen von Menschen wieder in die gemeinsame Geschichte dieser Inseln einzubeziehen. Aber vielleicht hat es eine doppelte Bedeutung. Ich habe Großbritannien immer als etwas Verborgenes betrachtet: eine Art Ort mit Ecken und Winkeln, dessen beste und bewegendste Teile oft schwierig zu finden sind und umso aufregender sind.

Es geht auf meine Kindheit zurück, nehme ich an, als wir manchmal mitgenommen wurden, um auf Rowtor Rocks zu klettern, einem Sandsteinfelsen, der am Rande des Dorfes Birchover in Derbyshire steht. Die alte Geschichte über diese Sammlung von Schnitzereien und Höhlen besagt, dass sie Druiden sind, eine Geschichte, die leicht zu glauben ist, wenn man bedenkt, dass die nahe gelegenen Moore mehrere Steinkreise beherbergen. Aber die Wahrheit sieht anders aus. Diese unheimlichen Altäre und Throne wurden wirklich im 18. Jahrhundert gemeißelt, angeblich von einem Pfarrer namens Thomas Eyre, und das mag der Grund sein, warum ich selbst als Erwachsener immer noch gerne darauf klettere.

Es ist bedauerlich, dass die Franzosen Deauville in der Normandie zwar immer noch für schrecklich schick halten, wir aber nicht dasselbe von Scarborough in North Yorkshire halten. Aber vielleicht spielt das auch keine Rolle. Scarborough ist, wie so viele Orte in Großbritannien, unglaublich interessant, eine Tatsache, die auch bei schlechtem Wetter anhält (obwohl ich auch sagen würde, dass Scarborough bei gutem Wetter wunderschön sein kann). Diese Qualität wird mit so vielen Orten geteilt, und es ist eine, die mir das Gefühl gibt, sowohl besitzergreifend gegenüber denen zu sein, die ich mag, als auch ziemlich entschlossen, die Art von Menschen zu blinzeln, die denken, dass das Land in den Cotswolds beginnt und endet und dass eine Städtereise sollte immer nur ins Ausland gebracht werden, aus ihrer Komfortzone. Hingehen! Ich finde. Öffne deine Augen und deinen Verstand.

Brantwood, das ehemalige Wohnhaus von John Ruskin, am Ufer des Coniston Water im Lake District. Foto: Paul Heinrich/Alamy

Ich möchte, dass sie das Zimmer in Brantwood, John Ruskins Haus bei Coniston Water im Lake District, sehen, wo der große Kritiker verrückt wurde. In Bamburgh in Northumberland hoffe ich natürlich, dass sie das Schloss, das den besten Strand der Welt überblickt, lange und intensiv bestaunen werden. Aber ich denke, sie sollten auch den Kirchhof besuchen, wo ein gotisches Denkmal für Grace Darling zu finden ist, ihr blasses Steinbildnis, flankiert von einer Reihe steinerner Ruder. Darling war die Tochter des Leuchtturmwärters, die 1838 aufs Meer hinausruderte mit ihrem Vater, um die Passagiere des Wracks zu retten Forfarshire, eine Leistung, die sie zu einer Nationalheldin machte. Ich kann mir nicht vorstellen, warum jemand nach Margate gehen würde, ohne zuerst zu dieser großen und mysteriösen Torheit, der Shell Grotto, zu gehen. Krabbensandwiches können später gegessen werden.

In dieser Serie, Beobachter Schriftsteller empfehlen ihre eigenen Ecken Großbritanniens: Hier gibt es Steinkreise und große Häuser, Gärten und Spielplätze, kleine Museen und noch kleinere Kunstgalerien. Einige sind relativ obskur, andere werden einfach – in den Augen ihrer Fans – zutiefst vernachlässigt. Ich für meinen Teil hätte an mindestens acht verschiedenen Stellen schreiben können, eine schöner und betörender als die andere; es war schwer zu wählen.

Im Moment läuft in Großbritannien sehr viel falsch, aber was ihm nicht fehlt – was ihm nie fehlen wird – sind faszinierende Orte, die es zu besuchen gilt; so viele Schichten, die später auf dem Heimweg abgeschält und besprochen werden müssen.

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