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Octopus ‘Lehrer’ zeigen, dass sie emotionalen Schmerz empfinden

by drbyos
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Ein Tintenfisch schmiegt sich unter einen Felsen, aber sie ist immer noch in Reichweite des Hais, der ihrem Geruch folgt. Der Hai beißt sich auf einen ihrer Arme und rollt sich immer wieder herum, wobei er das Glied zwischen seinen Kiefern dreht, bis es sich löst. Der Hai schwimmt mit dem Arm im Maul davon und spuckt Sand und Steine ​​aus, die sich in der Rauferei angesammelt haben.

Wo früher ihr Arm war, hat der Tintenfisch einen Stummel aus hellweißem Fleisch. Sie zieht sich langsam und ohne ihr übliches Flair vom Ort der Begegnung zurück und kriecht fast über den Meeresboden auf dem Weg zurück zu ihrer Höhle.

Die Szene ist aus Mein Octopus-Lehrer, Ein Film, der bei den diesjährigen Oscar-Verleihungen, die am 25. April stattfinden, als bester Dokumentarfilm nominiert wurde. Die menschlichen Zuschauer fühlen sich in diesen Kopffüßer hineinversetzt, dessen Intelligenz und Neugier in der Dokumentation zum Ausdruck kommt. Aber was könnte sie während des grausamen Hai-Angriffs erlebt haben?

Bis vor kurzem gab es keine strengen Untersuchungen, die zeigten, dass wirbellose Tiere die emotionale Komponente von Schmerz erfahren. Eine Studie veröffentlicht in iScience Der März liefert den bislang stärksten Beweis dafür, dass Tintenfische Schmerzen empfinden wie Säugetiere, was die Argumente für die Einführung von Tierschutzbestimmungen für diese Tiere bestätigt.

Das Experiment, sagt Lynne Sneddon, eine Fischschmerzforscherin an der Universität Göteborg in Schweden, die nicht an der Studie beteiligt war, „zeigt zweifelsohne, dass [octopuses] sind in der Lage, Schmerzen zu erfahren. “

Vieles, was wir als Reaktion auf Schmerzen betrachten könnten, wie zum Beispiel das Abziehen der Hand von einem heißen Ofen, ist tatsächlich ein Reflex. Es geschieht automatisch, ohne das Gehirn einzubeziehen, bei fast allen Tieren mit einem Nervensystem. Schmerz ist eine zweiteilige Erfahrung, die im Gehirn auftritt. Der erste Teil ist das Bewusstsein für eine körperliche Empfindung, wie das Pochen Ihrer verbrannten Hand. Der zweite, kompliziertere Teil ist die emotionale Erfahrung, die mit dieser Empfindung verbunden ist: zu erkennen, dass Ihre pochenden Finger und Ihre blasige Haut Unbehagen verursachen.

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Es ist dieser emotionale Aspekt des Schmerzes, der für das Wohlergehen der Tiere relevant ist, sagen Ethiker. Aber es ist schwer zu messen. “Ich glaube nicht, dass es eine Möglichkeit gibt, zu beweisen, dass ein anderer Organismus, sogar ein anderer Mensch, bewusste Schmerzen hat, wie wir es selbst tun”, sagt Terry Walters, Schmerzforscher an der McGovern Medical School der University of Texas Health Science Center in Houston, das Feedback zu einem frühen Entwurf der Studie gab, aber nicht direkt beteiligt war. Das Beste, was wir für andere Arten erreichen können, sei zu bestimmen, welche Situationen und Erfahrungen sie zu vermeiden versuchen.

Das hat Robyn Crook in ihrem Labor an der San Francisco State University mit einem sogenannten konditionierten Präferenztest gemacht. Dieser Test ist eine übliche Methode, um festzustellen, ob Mäuse und Ratten Schmerzen haben, und sie fand heraus, dass sich Tintenfische im Assay wie ihre Gegenstücke bei Säugetieren verhalten.

Während des Experiments platzierte Crook einen Bock-Zwergkraken zwischen zwei Kammern, eine mit Streifen an den Wänden und die andere mit Flecken. Beide Muster waren für das Tier neu und sollten ihre Aufmerksamkeit erregen. Der Forscher ließ sie dann herumlaufen und beobachtete, wo sie verweilte.

Am nächsten Tag injizierte Crook in einem anderen Teil des Labors eine kleine Perle Essigsäure in einen der Arme des Oktopus. Sie sagt, dies sei wie das Spritzen von Zitronensaft auf einen Papierschnitt. Als das Tier mit einem stechenden Arm aufwachte, beschränkte Crook sie auf die Kammer, die sie zuvor bevorzugt hatte.

Die Forscherin entfernte den Tintenfisch 20 Minuten später und verabreichte Lidocain, um ihren Arm zu betäuben. Crook stellte sie dann in die Kammer, die sie zuerst nicht so sehr gemocht hatte. Nach weiteren 20 Minuten brachte Crook sie zu ihrem Heimtank zurück.

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Schließlich, ungefähr fünf Stunden später, brachte Crook den Tintenfisch zurück in die Kammern und gab ihr die Wahl: Kehren Sie in die ursprünglich bevorzugte Kammer zurück, in der sie mit einem stechenden Arm eingesperrt war, oder gehen Sie zu der, die ihr nicht so gut gefallen hatte, aber wo Sie war taub. “Wir fragen nur: ‘Woran erinnern Sie sich, dass Sie sich an diesen beiden Orten gefühlt haben?'”, Sagt Crook. Sie führte das Experiment mit sieben Tintenfischen durch. Sie entschieden sich konsequent dafür, in die zweite, nicht bevorzugte Kammer zu gehen. Als Kontrolle injizierte Crook sieben anderen Tieren Kochsalzlösung anstelle von Essigsäure. Im Gegensatz zur Versuchsgruppe kehrten diese Tintenfische in den Raum zurück, den sie ursprünglich bevorzugt hatten.

Die Ergebnisse zeigen die komplexen Schmerzerfahrungen der Kopffüßer. Sie verbanden die Kammer, die sie einst am liebsten hatten, mit dem Stechen, das sie beim letzten Mal verspürten, obwohl die Injektion woanders erfolgte. Dann verglichen sie diese Erfahrung mit ihrem typischen schmerzfreien Zustand und entschieden, dass es besser war, wie sie sich normalerweise fühlten. “Das ist die Art von großem kognitiven Sprung, den man machen muss, um dieses spezielle Lernexperiment durchführen zu können”, sagt Crook. Mit all diesen Informationen entschieden sich die Tintenfische, in die nicht bevorzugte Kammer zu gehen. “Es muss viel bewusste Verarbeitung stattfinden”, sagt sie.

Walters fand, dass Crooks Versuchsaufbau elegant und gründlich war, um einen Test für emotionale Schmerzen bei Tintenfischen zu entwickeln. “Sie hat es auf eine Weise getan, die systematischer, vollständiger und vorsichtiger ist als jemals zuvor mit einem Wirbellosen”, sagt er.

Wie der Tintenfisch aus Mein Octopus-Lehrer erholt sich in ihrer Höhle, der Schwimmer und Filmemacher Craig Foster überprüft sie täglich. Er fühlt sich tief mit dem Tier verbunden, und sie fühlt sich möglicherweise mit ihm verbunden. Es ist schwer zu sagen.

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Crooks jüngste Studie legt nahe, dass das Wohlergehen dieser Tiere, die derzeit in Forschung und Industrie in den USA ungeschützt sind, stärker in den Mittelpunkt gerückt werden sollte. In diesem Land, Tierschutzbestimmungen gelten nur für Wirbeltiere – sie verwenden ein Rückgrat als Proxy für die Komplexität des Gehirns eines Tieres. Crooks Arbeit stellt diese Annahme in Frage, indem sie emotionalen Schmerz in winzigen Tintenfischen zeigt. In der Zwischenzeit wird die unregulierte Verwendung der Kopffüßer in kleinen Mengen in Labors und in viel größerem Umfang in der Lebensmittelindustrie fortgesetzt. Es ist sogar die Rede davon, Tintenfische für Lebensmittel anzubauen. „Es ist überhaupt nicht klar, dass das eine gute Idee ist. Es ist sehr wahrscheinlich eine äußerst schlechte Idee “, sagt Jonathan Birch, ein Tierforschungsforscher an der London School of Economics and Political Science, der nicht an Crooks Studie beteiligt war.

Historisch gesehen haben Erkenntnisse, die wie die von Crook darauf hindeuten, dass das Gehirn einer Kreatur komplexer ist als bisher angenommen, zusammen mit Veränderungen in der öffentlichen Wahrnehmung der Behandlung von Tieren zu einem erhöhten Schutz geführt, erklärt sie. “Wir sehen diese sehr langsame Erweiterung unseres Sorgenkreises”, sagt Crook. Während ihre Forschung das wissenschaftliche Argument für Wohlfahrtsvorschriften stärkt, sind populäre Werke wie Mein Octopus-Lehrer könnte dazu beitragen, die öffentliche Meinung zu formen.

“Es erzeugt Neugier und Sorge um die Lebensräume der Ozeane, und ich denke, das ist eine großartige Sache”, sagt Crook. “Wenn das, was dabei herauskommt, eine allgemeinere öffentliche Sorge um Leben und Tod von Tintenfischen und anderen Kopffüßern ist, dann ist das auch großartig.”

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