“Nur ein seltsamer Zufall”: Impfstoffe spielen eine Hauptrolle in der neuen PBS-Serie “Extra Life: Eine kurze Geschichte des längeren Lebens”.

In den letzten zwei Jahrhunderten hat sich die Lebenserwartung in Kanada verdoppelt – von etwa 40 auf mehr als 80 Jahre.

Und wir sind nicht allein. Obwohl es immer noch gravierende Ungleichheiten in der Lebensdauer zwischen Ländern gibt, die angegangen werden müssen, sind selbst die niedrigsten Lebenserwartungszahlen von heute immer noch höher als die von Kanada im Jahr 1900, als Sie Ihren 50. Geburtstag gefeiert haben Ausreißer.

Das ist eine Menge Extraleben, besonders wenn man bedenkt, dass diese Gewinne in relativ kurzer Zeit erzielt wurden. Und das ist das Thema einer packenden neuen, vierteiligen PBS-Dokumentarserie mit dem Titel „Extra Life: Eine kurze Geschichte des längeren Lebens“, deren erste Folge (Ausstrahlung am 11. Mai) die Geschichte der Impfstoffe und ihre Rolle untersucht in der Langlebigkeit.

Dies rechtzeitig zu nennen, wäre eine Untertreibung.

“Was lustig ist, ist, dass ich vor vier Jahren angefangen habe, an der Buchversion dieses Projekts zu arbeiten. Wir haben drei Jahre lang darüber gesprochen, eine Fernsehversion davon zu machen, und wir hatten immer geplant, dass es in der ersten Folge um Impfstoffe geht”, sagt Steven Johnson, Autor und Co-Moderator des „Extra Life“ mit dem britischen Historiker David Olusoga. „Aber wir hatten keine Ahnung, dass es tatsächlich genau zu dem Zeitpunkt herauskommen würde, an dem die Massenimpfung das wichtigste Ereignis auf dem Planeten sein würde. Das war also nur ein seltsamer Zufall. “

Impfstoffe mussten der Anker für die Serie sein, erklärt Johnson, denn die Entwicklung des modernen Pockenimpfstoffs war die erste größere Intervention, die die Kindersterblichkeit verringerte und die Lebenserwartung erhöhte. Pocken, eine durch das Variola-Virus verursachte Infektionskrankheit, hatten uns im Wesentlichen die gesamte Menschheitsgeschichte geplagt, bis sie 1977 endgültig ausgerottet wurde.

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Die meisten Geschichten über den Pockenimpfstoff beginnen 1796 mit den riskanten Experimenten des britischen Wissenschaftlers Edward Jenner an dem Sohn seines Gärtners. Wie „Extra Life“ zeigt, wurde die wahrscheinlich in China entwickelte Basistechnologie der Pockenimpfung bereits seit Hunderten von Jahren auf mehreren Kontinenten eingesetzt – wenn auch eine viel riskantere Version. Mit der Erfindung des Impfstoffs verschwinden die Pocken auch nicht auf magische Weise. Es dauerte fast zwei Jahrhunderte und eine massive gemeinsame Anstrengung, bis das Virus endgültig ausgelöscht wurde.

“Dies ist eine sehr pro-wissenschaftliche, medizinische und öffentliche Gesundheitsshow, aber es wird auch sehr viel gesagt, dass Wissenschaft allein nicht ausreicht”, erklärt Johnson. „Die Erfindung des Impfstoffs ist nur der Anfang, oder? Man muss die Leute dazu bringen, genug aus dem Impfstoff zu machen, um den Unterschied zu machen und die Leute davon zu überzeugen, den Impfstoff zu nehmen. “

Anti-Impfbewegungen sind keine moderne Entwicklung. Sie sind selbst so alt wie Impfstoffe. Tatsächlich macht die heutige Anti-Vax-Bewegung so virulent, dass sie mit alten Ängsten handelt, einschließlich Bedenken hinsichtlich der Erosion der persönlichen Freiheit und Ängsten vor Kontamination. Der Pockenimpfstoff hatte einen harten Kampf, obwohl es sich um eine gefürchtete, tödliche und entstellende Krankheit handelte. Die Leute kennen Jenners Namen, aber es gibt Tausende von Menschen, die über Generationen hinweg bestrebt waren, Schüsse in die Arme zu bekommen.

“Ich habe darüber nachgedacht, dass dies sowohl eine Geschichte über Aktivismus, Engagement und Politik als auch über die Wissenschaft ist”, sagt Johnson. “Es ist eine Leistung, die viel mit Dingen wie dem allgemeinen Wahlrecht oder der Abschaffung der Sklaverei oder ähnlichen Dingen gemeinsam hat.”

In den anderen Folgen der Serie werden drei weitere wichtige Interventionen im Bereich der öffentlichen Gesundheit behandelt: Daten, Medizin und menschliches Verhalten. Sie klingen vielleicht nicht so sexy wie der Handlungsbogen des heldenhaften Impfstoffs, aber sie sind alle genauso wichtig. Daten waren zum Beispiel entscheidend für die Eindämmung des Cholera-Ausbruchs in der Broad Street von 1854 in London, England – lange bevor sie die Bakterien identifizieren konnten.

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“Sie analysierten die Daten und stellten anhand dieser Analyse fest, dass sie sich im Wasser und nicht in der Luft befanden”, sagt Johnson. „Und das führte sie zu der Idee, dass Sie möglicherweise Abfallentsorgungssysteme von Ihren Trinkwassersystemen trennen müssen, eine radikale Idee, die zur Reinigung von Wassersystemen in Großstädten auf der ganzen Welt führte. Und das führte zur Verringerung der Cholera. “

Obwohl „Extra Life“ (das auch in Buchform erhältlich ist) größtenteils vor COVID-19 geschrieben wurde, spricht es offensichtlich für unsere aktuelle Situation. In Kanada konnten die meisten Provinzen, einschließlich unserer eigenen, Daten als Reaktion auf die Pandemie nicht effektiv nutzen. Und wie die anhaltenden Anti-Masker- und Anti-Lockdown-Proteste zeigen, müssen wir auch in Bezug auf menschliches Verhalten viel lernen.

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Dr. Anthony Fauci tritt in Extra Life auf.

Und ob wir die Massenimpfungshürde überwinden und auf nationaler Ebene eine Herdenimmunität erreichen oder nicht, bleibt abzuwarten. Wenn wir so weit kommen, werden wir dann gemeinsam begreifen, dass der „Stich“ zur Beseitigung von SARS-CoV-2 kein lokales oder nationales Problem ist, sondern eine globale Priorität? Die Lösung dieses Problems erfordert eine weitere massive gemeinsame Anstrengung – und es ist schwer zu verstehen, wie massiv es ist, bis Sie sich mit der Geschichte vergangener Impfkampagnen auseinandersetzen – diejenigen, an die wir uns kaum erinnern, die aber für all das zusätzliche Leben verantwortlich sind, das wir genießen.

“Ich habe Bedenken, dass die Leute das Thema des Buches hören und denken, dass dies nur eine Siegesrunde ist, wie” Oh, wir haben die Lebenserwartung verdoppelt, das ist erstaunlich “, sagt Johnson. „Und während gefeiert wird, gibt es immer noch große Lücken in der Ungleichheit der Lebenserwartung.

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„Und das bedeutet nicht, dass es weitergehen wird. Die Lebenserwartung wird in den USA bereits zum vierten Mal in Folge rückläufig sein “, verweist er auf die Auswirkungen der Opioid-Epidemie auf die Lebenserwartung und die erwarteten niedrigeren Zahlen, die durch COVID-19 verursacht wurden. „Es ist nicht unvermeidlich, dass dies einfach so weitergeht. Wir müssen die Lehren aus der Vergangenheit ziehen und weiterhin an öffentliche Gesundheitseinrichtungen und an die Wissenschaft glauben. Und wir müssen sie weiter finanzieren. “

Johnson fügt hinzu: “Also, wissen Sie, hoffentlich inspiriert uns diese Geschichte, weiterzumachen, anstatt uns nur auf unseren Lorbeeren auszuruhen.”

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