Nuggets-Blazers Playoff-Vorschau: Denver braucht Michael Porter Jr., um zu liefern; Portland muss die beste Verteidigung spielen

Die Denver Nuggets und Portland Trail Blazers treffen zum zweiten Mal in drei Saisons in den Playoffs aufeinander. Im Jahr 2019 besiegten die Blazers die Nuggets in einer äußerst aufregenden Serie mit sieben Spielen in der zweiten Runde, die in Spiel 3 eine vierfache Verlängerung beinhaltete. Der Gewinner dieser Serie erreichte das Konferenzfinale. Der Gewinner kommt diesmal nur in die zweite Runde. Nichtsdestotrotz, wenn dieses Matchup dem von 2019 ähnlich ist, werden wir uns freuen.

Trotz des Verlustes von Jamal Murray an einen Kreuzbandriss im April konnten die Nuggets ihre Position in der umkämpften Western Conference behaupten und sich den dritten Platz in der Konferenz sichern, hauptsächlich dank des MVP-Level-Spiels von Nikola Jokic. Ebenso konnten sich die Blazers trotz zahlreicher Verletzungsprobleme im Laufe der Saison den sechsten Samen sichern. Die beiden Teams werden nun versuchen, die Saison des anderen zu beenden. Die Teams spielten in dieser Saison dreimal gegeneinander, wobei Denver zwei der drei Begegnungen gewann, während Portland das letzte Spiel gewann, das am letzten Tag der regulären Saison stattfand.

Hier ist ein Blick auf den Serienplan sowie drei Dinge, die Sie vor der Serie zwischen den Nuggets und Blazers wissen sollten.

(3) Denver Nuggets vs. (6) Portland Trail Blazers

Nuggets führen Serie 3-2

  • Spiel 1: Blazer 123, Nuggets 109
  • Spiel 2: Nuggets 128, Blazer 109
  • Spiel 3: Nuggets 120, Blazer 115
  • Spiel 4: Blazer 115, Nuggets 95
  • Spiel 5: Nuggets 147, Blazer 140 2OT
  • Spiel 6*: Nuggets bei Blazers, Donnerstag, 3. Juni, noch offen | TBD
  • Spiel 7*: Blazer bei Nuggets, Samstag, 5. Juni, noch offen | TBD

*Wenn erforderlich

Die Nuggets hatten große Hoffnungen, als sie Michael Porter Jr. mit der Nummer 14 im NBA-Draft 2018 ausgewählt haben, und er verwandelt sich schnell in den Spieler, von dem sie dachten, dass er er sein könnte. Nachdem Porter in der vergangenen Saison nur acht Spiele für Denver als Rookie gestartet hatte, betrat er während der Saison 2020-21 einen Startplatz mit dem Team und lieferte ab. Porter verdoppelte seinen Scoring-Durchschnitt in dieser Saison (von 9,3 auf 19,0 Punkte pro Spiel) und er schnappte sich in dieser Saison fast drei weitere Rebounds pro Spiel (7,3) im Vergleich zu 2019-20 (4,7).

Er hat auch seine Schussquote sowohl aus dem Feld als auch aus der Ferne verbessert. In der vergangenen Saison schoss er 50 Prozent insgesamt und 42 Prozent aus der Tiefe. In dieser Saison schießt er 54 Prozent aus dem Feld und 44 Prozent aus der 3-Punkte-Distanz. Porter hat sich noch mehr verstärkt, seit Murray ebenfalls untergegangen ist. Er erzielte im April durchschnittlich 23,9 Punkte pro Spiel und im Mai 21,0 Punkte pro Spiel, was sich zu Denvers zweiter Offensivoption hinter Jokic entwickelt hat. Ohne Murray und gegen ein Team, das in der Lage ist, wichtige Punkte in den Blazers zu holen, müssen die Nuggets Porter weiterhin auf hohem Niveau produzieren, wenn sie weiterkommen wollen.

2. Portland muss seine beste Verteidigung in die Serie bringen

Die Blazers sind im Grunde eine Geschichte von zwei Teams. In der Offensive sind sie Elite. Sie haben eine Vielzahl solider Torschützen und Schützen, angeführt von Damian Lillard, CJ McCollum und Carmelo Anthony, und haben damit die zweitbeste Offensive der NBA in dieser Saison. Sie können wie jedes Team in der Liga Punkte sammeln, und zwar schnell. Auf der anderen Seite des Bodens ist es jedoch eine ganz andere Geschichte. Portlands Verteidigung war im Laufe der Saison durchlässig und endete damit mit der zweitschlechtesten Verteidigung der Liga. Die Blazers konnten trotz ihrer Defensivmängel eine solide Saison spielen, aber es wird in der Nachsaison zurückkehren, um sie zu beißen, wenn sie sich nicht verbessern können. Denver hatte während der regulären Saison die sechstplatzierte Offensive und wird Portland im Laufe einer Serie auseinandernehmen, wenn es eine mangelhafte Verteidigung spielt. Offensive ist natürlich wichtig, aber in den Playoffs muss man es an beiden Enden bringen, sonst hält man nicht lange durch.

3. Jokic muss wie der mutmaßliche MVP spielen

Die Abstimmungen sind bereits da, also wird das, was Nikola Jokic in der Nachsaison tut, seine MVP-Kandidatur nicht beeinflussen. Trotzdem brauchen die Nuggets ihn sicherlich, um auf MVP-Niveau zu spielen, wenn sie an Portland vorbeikommen wollen. Jokic war in dieser Saison wohl der dominanteste Spieler der Liga, insbesondere in der Offensive, wo seine Kombination aus Größe, Stärke und Vision ihn zu einem Albtraum für seine Gegner macht. Jokic erzielte in dieser Saison in drei Spielen gegen Portland durchschnittlich 29 Punkte, 5,7 Rebounds und 4,0 Assists pro Spiel, und er wird eine ähnliche oder bessere Produktion benötigen, wenn Denver weiterkommen will.

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