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North Face-Besitzer zog die Kritik an Xinjiang zurück und stellte sie dann wieder ein

by drbyos
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Ende März nahm der Hersteller von North Face-Jacken und Vans-Sneakern stillschweigend eine Erklärung zurück, die Besorgnis über die Vorwürfe der Zwangsarbeit in Chinas baumwollreicher Region Xinjiang äußerte. Rivalisierendes Modeunternehmen H&M HM.B -2,64%

war gerade wegen einer ähnlichen Aussage aus Chinas Internet gelöscht worden.

Drei andere große Bekleidungsunternehmen haben in den Tagen nach dem Boykott von H&M laut einer Analyse des Wall Street Journal ebenfalls kritische Äußerungen gegenüber Xinjiang von ihren Websites entfernt oder geändert. Bei VF . in Denver Corp.

VFC -1,22%

, jedoch kamen die Führungskräfte schnell zusammen, um zu überlegen, was sie für richtig hielten, so eine mit der Angelegenheit vertraute Person. Vierundzwanzig Stunden nach der Veröffentlichung seiner Erklärung veröffentlichte das Unternehmen eine neue, kürzere Erklärung, in der es seine Haltung bekräftigte.

Die bisher nicht gemeldeten Schritte zeigen den wachsenden Druck, dem westliche Unternehmen ausgesetzt sind, die in China Geschäfte machen. Das Land hat sich zu einem der größten und am schnellsten wachsenden Modemärkte der Welt entwickelt, und Bekleidungsunternehmen strömten herein. Aber Chinas Regierung – und viele ihrer Käufer – haben sich neu entschlossen, Marken zu verkaufen, die sie als kritisch gegenüber Peking betrachten.

Viele große Bekleidungsunternehmen haben in den letzten Jahren Umwelt- und Menschenrechtsbelange in den Mittelpunkt ihres Images gestellt und auf die Forderungen von Aktivisten, Regierungen und Verbrauchern in ihren Heimatmärkten reagiert.

„Jüngere Kunden sind mehr denn je daran interessiert, Marken zu kaufen, die ihre Werte widerspiegeln und eine Mission und einen Zweck darstellen“, sagte Oliver Chen, Analyst bei der Investmentbank Cowen Inc.

„Auf der anderen Seite suchen westliche Marken nach Wachstum und wollen nicht vom chinesischen Markt ausgeschlossen werden.“

Die beiden Drucke sind in Xinjiang, einer riesigen westchinesischen Region, die etwa ein Fünftel der weltweiten Baumwolle produziert, zusammengestoßen.

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Einige westliche Regierungen und Menschenrechtsgruppen beschuldigen chinesische Beamte des Einsatzes von Zwangsarbeit unter ethnischen Uiguren und anderer muslimischer Minderheiten in Xinjiang und des Völkermords an ihnen. Präsident Biden führte Anfang dieses Monats einen Vorstoß, um die Gruppe der Sieben wohlhabenden Demokratien dazu zu bringen, Peking wegen der Vorwürfe der Zwangsarbeit gemeinsam anzurufen, obwohl die Erklärung nicht so weit ging, wie es US-Beamte wollten.

Chinesische Beamte nannten die Vorwürfe Lügen und sagten, Chinas Bemühungen in Xinjiang zielen darauf ab, den Extremismus zu bekämpfen und die Lebensgrundlagen zu verbessern. In den letzten Tagen sagten chinesische Staatsmedien, dass es in der Baumwollindustrie von Xinjiang keine Zwangsarbeit geben könne, weil sie so mechanisiert sei.

Chinesische Beamte und nationalistische Internetnutzer haben Marken ins Visier genommen, die sich der Kritik angeschlossen haben. Das bisher größte Opfer: die Schweden H&M Hennes & Mauritz AB. Im vergangenen September veröffentlichte sie eine Online-Erklärung, die Besorgnis über die Vorwürfe der Zwangsarbeit und Diskriminierung äußerte. Es kündigte an, Geschäftsbeziehungen mit Lieferanten zu beenden, bei denen festgestellt wurde, dass sie Zwangsarbeit einsetzen.

Peking schlägt die internationale Kritik am Umgang mit Uiguren in Xinjiang mit einem Propagandaschub auf Facebook, Twitter und der großen Leinwand zurück. So richtet sich Chinas Kampagne gegen westliche Marken an das Publikum im In- und Ausland. Foto: Thomas Peter/Reuters

Eine Online-geführte Gegenreaktion der Verbraucher gegen diese Haltung in China wurde schnell zu einem Boykott und dann zu einer Löschung von H&M aus einem Großteil des chinesischen Internets. Es verschwand von E-Commerce-Sites und physische Geschäftsstandorte wurden aus Karten-Apps entfernt. Vermieter schlossen etwa 20 ihrer rund 500 Filialen im Land.

Chinesische Medien und Social-Media-Nutzer griffen auch andere Einzelhandelsmitglieder einer Industriehandelsgruppe namens Better Cotton Initiative an, die ähnliche Bedenken über Zwangsarbeitsvorwürfe in Xinjiang geäußert hatte. BCI ist ein Zusammenschluss von Modemarken, gemeinnützigen Organisationen und anderen Gruppen, darunter H&M, Nike Inc.

und Adidas AG

.

VF, der Eigentümer von North Face und Vans, ist ein weiteres Mitglied von BCI. In den Tagen nach dem Verschwinden von H&M entfernte VF eine ähnliche Erklärung zu Menschenrechtsvorwürfen von seiner Website.

BCI entfernte auch eine monatealte Erklärung auf ihrer Website, in der Bedenken hinsichtlich der Zwangsarbeit in Xinjiang geäußert wurden. Seitdem hat sie sich nicht öffentlich zu dem Thema geäußert. Ein BCI-Vertreter reagierte nicht sofort auf eine Bitte um Stellungnahme.

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In den Tagen nach dem H&M-Boykott hat Zara-Besitzer Inditex ZU,

Calvin Klein Besitzer PVH Corp.

und Victoria’s Secret-Besitzer L Brands Inc.

auch ähnliche Aussagen entfernt oder geändert, so die Journal-Analyse der Websites großer börsennotierter Modeunternehmen. Das Journal verglich seine Websites diesen Monat mit früheren Versionen, die auf der Wayback Machine des Internet Archive aus der Zeit vor dem H&M-Boykott gespeichert waren.

Alexander Shapiro, ein in Peking ansässiger Markenberater, sagte, drei andere westliche Unternehmen hätten ihn angeworben, um ihnen zu helfen, Lieferkettenerklärungen zu entfernen, die die chinesische Regierung beleidigen könnten, indem sie anscheinend Peking belehren. „Was Sie nicht tun wollen, ist diktieren“, sagte er. Herr Shapiro sagte, dass die Unternehmen, deren Namen er nicht nennen wollte, in der Mode-, Automobil- und Unterhaltungselektronikindustrie angesiedelt seien.

Nachdem VF seine Erklärung abgenommen hatte, überlegten sich die Führungskräfte nach Angaben von mit der Angelegenheit vertrauten Personen schnell noch einmal. In weniger als einem Tag beschloss das Unternehmen, den Kurs umzukehren und seine Bedenken gegenüber Xinjiang in einer neuen, aber kürzeren Erklärung öffentlich zu bekräftigen.

Eine andere mit der Angelegenheit vertraute Person sagte, VF habe immer vorgehabt, seine Erklärung nach einer kurzen Suspendierung inmitten der H&M-Gegenreaktion erneut zu veröffentlichen.

Eine Woche später schickte Sean Cady, ein VF-Manager, der die Verantwortungsinitiativen des Unternehmens beaufsichtigte, eine E-Mail an eine gemeinnützige Überwachungsgruppe für Arbeitsrechte namens Worker Rights Consortium. In der E-Mail sagte Herr Cady, VF habe seine Xinjiang-Erklärung „vorübergehend“ „aus großer Vorsicht“ entfernt, aber seine Position innerhalb von 24 Stunden öffentlich bekräftigt. Die E-Mail, die unter Interessengruppen verbreitet und von einer von ihnen online geteilt wurde, besagt, dass VF seine fast zwei Jahre alte Position beibehält, keine Produkte oder Materialien aus Xinjiang zu beziehen.

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„Zwangsarbeit wird auf keiner Stufe unserer Lieferkette toleriert“, schrieb Herr Cady. „Wir werden unser Engagement für die Menschenrechte nicht durch externen Druck in irgendeiner Form, einschließlich potenzieller kommerzieller Auswirkungen, gefährden.“

Laut dem Jahresbericht 2020 des Unternehmens entfallen 7% des Umsatzes von VF auf China.

Das in Spanien ansässige Unternehmen Inditex, das Zara, Massimo Dutti und andere Marken betreibt, hatte zuvor auf seiner Website eine Erklärung veröffentlicht, in der es heißt, man sei besorgt über in Xinjiang behauptete soziale und arbeitsrechtliche „Fehlpraktiken“. Diese Aussage wurde nach dem H&M-Boykott entfernt und nicht wieder eingesetzt.

L Brands, das Bath & Body Works betreibt und kürzlich Pläne zur Ausgliederung von Victoria’s Secret angekündigt hat, sagte Anfang dieses Jahres auf seiner Website, dass es sich für die Abschaffung von Zwangsarbeit, auch in Xinjiang, einsetzt. Auf seiner Website wurde der Verweis auf Xinjiang inzwischen gelöscht.

Nachdem PVH, zu dem Calvin Klein, Tommy Hilfiger, Van Heusen, Izod und andere Marken gehören, seine ursprüngliche Aussage zu seinen Bedenken in Bezug auf Xinjiang entfernt hatte, veröffentlichte es eine kürzere, in der es hieß, dass PVH den US-Gesetzen in Bezug auf Xinjiang folgt. Die US-Regierung verbietet Baumwoll- und Tomatenimporte aus Xinjiang, es sei denn, die Importeure können nachweisen, dass sie nicht mit Zwangsarbeit produziert wurden.

H&M hat seine Aussage nie aufgeschrieben, und der Vorstandsvorsitzende bekräftigte seine Haltung einige Tage später öffentlich. Das Unternehmen ist im chinesischen Internet noch weitgehend abwesend. H&M hat nicht bekannt gegeben, welche Auswirkungen der Boykott auf den Verkauf hatte.

Xinjiang und der Westen

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