Nissan in fortgeschrittenen Gesprächen zum Bau einer Batterie-Gigafabrik in Großbritannien

Nissan befindet sich in fortgeschrittenen Gesprächen mit der britischen Regierung über den Bau einer Batterie-Gigafabrik im Rahmen eines Post-Brexit-Plans, um Großbritannien zum größten Produktionszentrum für Elektroautos außerhalb Japans zu machen.

Das neue Werk am bestehenden Standort von Nissan in Sunderland würde von Nissans chinesischem Batteriehersteller Envision AESC betrieben und die Produktion von 200.000 Batteriefahrzeugen pro Jahr sowie Tausende von Arbeitsplätzen unterstützen, so drei Personen, die über die privaten Diskussionen informiert wurden.

Die Gespräche begannen ernsthaft nach dem Brexit-Abkommen Großbritanniens mit der EU, und eine mögliche Ankündigung ist derzeit für den Sommer geplant, bevor Großbritannien dieses Jahr den COP26-Klimagipfel ausrichtet.

Nissan will von der Regierung erhebliche finanzielle Unterstützung in Höhe von mindestens zehn Millionen Pfund für das Projekt, einschließlich eines Weges zur Senkung der Energiekosten für die Herstellung der Batterien, fügten zwei der Befragten hinzu.

Die Sicherung gigafabrischer Investitionen ist von entscheidender Bedeutung, um die Zukunft der britischen Automobilwerke zu unterstützen, da die Industrie um die Produktion von Elektrofahrzeugen zur Einhaltung der CO2-Ziele konkurriert und Regierungen in ganz Europa im Wettbewerb stehen, um Batteriehersteller anzulocken.

Die Handelsorganisation der Branche, die Society of Motor Manufacturers and Traders, hat die Notwendigkeit, Investitionen in Batterien zu sichern, als „wesentlich“ bezeichnet.

Großbritannien erlitt vor zwei Jahren einen Schlag, als Tesla sich für den Bau eines neuen Werks in Deutschland entschied. Eine kürzliche Reise des Tesla-Vorstandsvorsitzenden Elon Musk nach Großbritannien hat Spekulationen ausgelöst, dass der kalifornische Autobauer möglicherweise noch eine Gigafabrik in Großbritannien eröffnet. Die an den verschiedenen Batteriegesprächen der Regierung beteiligten Personen gaben jedoch an, keine Live-Diskussionen zu kennen.

Die britische Regierung befindet sich jedoch in Gesprächen mit mehreren anderen potenziellen Gigafactory-Investoren, wobei Nissans Projekt am weitesten fortgeschritten ist, sagten zwei der Befragten.

Ein Sprecher der Geschäftsabteilung der Regierung lehnte es ab, sich zu bestimmten Plänen zu äußern, fügte jedoch hinzu: „Wir sind bestrebt, Gigafabriken zu sichern, und arbeiten weiterhin eng mit Investoren und Fahrzeugherstellern zusammen, um Pläne für die Massenproduktion von Batterien in Großbritannien voranzutreiben.“

Der japanische Autobauer stellt bereits Batterien für den Nissan Leaf her, das meistverkaufte Elektromodell in Europa, und zwar in einer von Envision betriebenen Anlage neben seinem Werk in Sunderland, in dem das Modell hergestellt wird.

Nissan stellte früher in einem Joint Venture Batterien im eigenen Haus her, verkaufte jedoch 2019 seinen Anteil an den globalen Batteriefabriken an die chinesische Gruppe Envision.

In diesem Jahr kündigte Nissan Pläne an, die Produktion einer größeren Batterie für den Leaf aus den USA nach Großbritannien zu bringen, um die Einhaltung der Handelsregeln nach dem Brexit zu unterstützen.

Der Ersatz für den Nissan Lea wird sowohl in Japan als auch, falls die Gigafabrik in Betrieb geht, in Großbritannien erfolgen. © Michal Fludra / NurPhoto via Getty

Da Großbritannien den Verkauf neuer reiner Benzin- und Dieselmodelle bis 2030 auslaufen lässt und die Automobilhersteller europaweit strengeren CO2-Vorschriften ausgesetzt sind, wird erwartet, dass der Stromabsatz in diesem Jahrzehnt stark steigen wird.

Während der ersten Phase des neuen Projekts wird der Standort 6 Gigawattstunden Batteriekapazität pro Jahr produzieren und sollte gegen Ende 2024 eröffnet werden und nach Abschluss des endgültigen Projekts auf 18 bis 20 GWh ansteigen, sagten zwei Personen.

Der Standort wird das derzeitige Sunderland-Batteriewerk mit einer Kapazität von 1,9 GWh in den Schatten stellen, obwohl es kleiner sein wird als Teslas 35 GWh-Gigafabrik in Nevada.

Nissan möchte, dass Großbritannien, wo es 1986 sein Werk eröffnete, nach seinem japanischen Werk in Tochigi das dominierende Produktionszentrum für Elektroautos ist. Der Ersatz für den Nissan Leaf, ein Auto in Familiengröße, wird sowohl in Japan als auch, falls die Gigafabrik in Betrieb geht, in Großbritannien hergestellt. Nissan hat seinen Partnern mitgeteilt, dass der Leaf-Ersatz den weltweiten Umsatz dominieren wird.

Die zusätzliche Batteriekapazität wird Sunderland auch den Weg ebnen, künftig mehr Elektromodelle zu gewinnen, da Nissan seine Produktpalette zunehmend von den Verbrennungsmotoren abwendet, die die Branche seit einem Jahrhundert dominieren.

In diesem Monat sagte der Betriebschef von Nissan, Ashwani Gupta, dass Sunderland „in Bezug auf die Wettbewerbsfähigkeit eines der besten Werke der Welt für Nissan ist“, dass das Werk jedoch nur dann künftige Arbeiten gewinnen würde, wenn es im Vergleich zu anderen Standorten ausreichend wettbewerbsfähig wäre.

Die Gruppe warnte zuvor, dass eine Vereinbarung nach dem Brexit, die Zölle und Grenzkontrollen beinhaltete, ihre Operationen in Sunderland „gefährden“ würde, obwohl sie seitdem das britische Handelsabkommen mit der EU begrüßt hat.

Gupta sagte auch, das Unternehmen strebe an, die Produktionskosten für Batterien unter 100 USD pro kWh zu senken. “Wir müssen die Batterie immer wettbewerbsfähiger machen”, sagte er auf dem Future of the Car-Gipfel der FT.

Nissan sagte, sein Werk in Sunderland habe “eine Vorreiterrolle bei der Entwicklung des Marktes für Elektrofahrzeuge gespielt”, aber das Unternehmen habe “derzeit keine weiteren Pläne zur Ankündigung”. Envision reagierte nicht sofort auf eine Anfrage nach einem Kommentar.

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