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Nikola zeigt der Welt seinen ersten funktionsfähigen Elektro-Lkw: “Es ist echt!”

by drbyos
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“Es ist echt, ich verspreche es!” scherzte Nikola-Chef Mark Russell, der unter einem stilisierten Foto des ersten funktionierenden Fahrzeugs des Unternehmens in einer Fabrik in Ulm, Deutschland, stand.

Es ist das erste Mal seit der Gruppe letztes Jahr von einem Leerverkäufer des Betrugs beschuldigt wurde und festgestellt wurde, dass sie ein Video eines ihrer Prototypen gefälscht haben, indem sie ihn einen Hügel hinunterrollten, dass Russell ein praktikables Produkt hatte, um der Welt zu zeigen – a weißer, schwerer Tre Elektro-Lkw, gebaut vom italienischen Hersteller Iveco.

Je nach Beladung könnte er mit einer einzigen Ladung unter „idealen Bedingungen“ mehr als 550 km zurücklegen, sagten Iveco und Nikola. Journalisten wurden Probefahrten auf einer meist ebenen Strecke in der Nähe angeboten.

Vorbei war der Hype, der die Präsentationen von Nikola-Gründer Trevor Milton prägte, der nun von US-Bundesanwaltschaften wegen Irreführung von Investoren über die Produkte und Technologien seines Unternehmens angeklagt wird.

Wir gehen absichtlich sehr vorsichtig und langsam vor“, sagte Russell der Financial Times. In diesem Jahr würden maximal 50 Fahrzeuge an Kunden ausgeliefert, halb so viele, wie Nikola zuvor prognostiziert hatte.

Diese Zahl, warnte er, könnte weiter schrumpfen, da „Halbleiter für Touchscreens, für Batteriezellen, all dies sind weltweit sehr kurz““.

Die Partnerschaft mit Iveco – zu der auch Pläne für einen wasserstoffbetriebenen Lkw gehören, der ebenfalls am Mittwoch vorgestellt wurde, aber erst 2023 in Produktion gehen wird – ist zu einem zentralen Bestandteil von Nikolas Geschäftsplänen geworden, nachdem General Motors seine geplante Partnerschaft mit dem Unternehmen reduziert hatte es, Pläne für einen schwer gezogenen Pick-up-Truck beiseite zu legen.

Nikola-Chef Mark Russell: “Wir gehen sehr vorsichtig, langsam und absichtlich vor” © Sebastian Berger / FT

Der Standort Ulm, der nach der Verlagerung der Produktion von Lkw mit Verbrennungsmotor ins Ausland ungenutzt war, aber von Iveco für dieses Projekt wiederbelebt wurde, wird bei vollem Betrieb 3.000 Einheiten jedes Lkw pro Jahr produzieren können, sagte Iveco-Geschäftsführer Gerrit Marx.

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Außerdem unterzeichneten die Unternehmen mit dem Hamburger Hafen eine Absichtserklärung, im Jahr 2022 25 Elektro-Lkw von Tre auszuliefern. Der Hafen von Long Beach, Kalifornien, hat bereits eine Absichtserklärung zur Bestellung der Lkw unterzeichnet.

Vorerst werden jedoch die wenigen Dutzend Lkw, die auf dem 50.000 Quadratmeter großen Werk in Ulm produziert werden, alle in die USA exportiert, bevor 2023 europäische Versionen (mit unterschiedlichen Längen und Wendekreisen) erhältlich sind nächsten Monat in Arizona eröffnen.

Marx bestand darauf, dass Ivecos Partner Nikola diesmal seine Fähigkeiten nicht übertrieb. „Was Sie heute sehen, wird in Produktion gehen“, sagte er und verteidigte die Entscheidung von Iveco, weiterhin mit dem Unternehmen zusammenzuarbeiten.

„Ich konnte das nicht alleine machen, weil Iveco im Schwerlastverkehr der zweitkleinste Lkw ist [manufacturer]. Wir haben nicht die Taschen, geschweige denn die Softwarekompetenz von Nikola, geschweige denn die elektrische Antriebsstrangintegration, [or] Kalibrierkompetenz.“

Im Juni sagte Scott Wine, CEO von CNH, dem Iveco gehört, der FT, dass er „kein Fan“ von Nikola sei, bevor er den Job annahm, und dass er das Unternehmen in einer früheren Position kennengelernt habe „nicht begeistert von dem, was [he] gefunden”. Er fügte jedoch hinzu, dass das Joint Venture „für beide Seiten vorteilhaft“ gewesen sei.

Marx sagte, dass Iveco viel größere Rivalen „überholen und überlisten“ wollte, „die wir nicht übertreffen können“, und brauchte Nikola, der „Leute einstellen und Kapital beschaffen kann, das ich nicht anziehen kann“.

Produktionslinie von Lkw
Die wenigen Dutzend Lkw, die im 50.000 m² großen Werk in Ulm produziert werden, werden vorerst alle in die USA exportiert © Sebastian Berger/FT

Doch Nikola, der im Juni 2020 über einen Spac an die Börse ging und kurzzeitig höher bewertet wurde als Ford, obwohl er kein einziges Fahrzeug verkauft hatte, braucht jetzt „definitiv“ mehr Geld, sagte Russell und ist ein Jahr davon entfernt, das Geld auszugeben von Mitteln.

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Das Unternehmen hat Anfang des Jahres 300 Millionen Euro von einem Konsortium privater Investoren aufgebracht und möchte mehr vom Markt aufbringen, „wenn das Timing reif ist“.

Russell räumte ein, dass es Nikola nicht so leicht fiel, die Leute zu einer Investition zu bewegen, wie bei der ersten Börsennotierung.

„Der Enthusiasmus für Unternehmen, die durch eine zweckgebundene Akquisitionsfusion an die Börse gehen, hat etwas gedämpft.er sagte der FT und fügte hinzu, dass Nikola dieses Jahr immer noch versuchen würde, Investoren zu erschließen, „wenn es uns opportunistisch zur Verfügung stünde“.

Auf die Frage, wie er die Investoren davon überzeugen würde, dass Nikolas Probleme dahinterstecken, sagte Russell, das Start-up könne nur „konzentriert bleiben und handeln“.

Aber der Klartext-Manager erlaubte sich einen kurzen Moment des Hypes. „Wir sind das schnelle pelzige Säugetier und [traditional competitors] sind die großen, riesigen Dinosaurier mit Reptilienhirn.“

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