Neue Studie dekonstruiert Dunbars Nummer

Schränkt das Gehirn unsere soziale Leistungsfähigkeit sowohl bei Affen als auch bei Menschen ein? Bildnachweis: Johan Lind / N.

Ein einzelner Mensch kann stabile soziale Beziehungen zu etwa 150 Menschen aufrechterhalten. Dies ist der Satz, der als “Dunbars Zahl” bekannt ist – dass die Architektur des menschlichen Gehirns eine Obergrenze für unser soziales Leben setzt. Eine neue Studie der Universität Stockholm zeigt, dass eine kognitive Grenze der menschlichen Gruppengröße auf diese Weise nicht abgeleitet werden kann.

Dunbars Nummer ist nach dem britischen Anthropologen Robin Dunbar benannt, der die Theorie in den 1990er Jahren vorschlug. Die Zahl 150 basiert auf einer Extrapolation der Korrelation zwischen der relativen Größe des Neokortex und den Gruppengrößen bei nichtmenschlichen Primaten. Einige empirische Studien haben Unterstützung für diese Zahl gefunden, während andere andere Gruppengrößen angegeben haben.

“Die theoretische Grundlage für Dunbars Zahl ist wackelig. Das Gehirn anderer Primaten verarbeitet Informationen nicht genau wie das menschliche Gehirn, und die Sozialität von Primaten wird hauptsächlich durch andere Faktoren als das Gehirn erklärt, z. B. was sie essen und wer ihre Raubtiere sind. Menschen haben große Unterschiede in der Größe ihrer sozialen Netzwerke “, sagt Patrik Lindenfors, außerordentlicher Professor für Zoologische Ökologie an der Universität Stockholm und am Institut für Zukunftsforschung und einer der Autoren der Studie.

Als die schwedischen Forscher Dunbars Analysen mit modernen statistischen Methoden wiederholten und Daten über das Gehirn von Primaten aktualisierten, waren die Ergebnisse gleichzeitig viel größer und weit unter 150.

Die durchschnittliche maximale Gruppengröße lag häufig unter 150 Personen. Das Hauptproblem bestand jedoch darin, dass die 95% -Konfidenzintervalle für diese Schätzungen zwischen 2 und 520 Personen lagen.

“Mit den verfügbaren Methoden und Daten ist es nicht möglich, eine genaue Schätzung für den Menschen vorzunehmen”, sagt Andreas Wartel, Mitautor der Studie.

“Dunbars Nummer” wird oft zitiert und hat einen großen Einfluss auf die Populärkultur gehabt, nicht zuletzt nachdem sie in Malcolm Gladwells Buch “The Tipping Point” eine herausragende Rolle gespielt hat. Im Jahr 2007 berichteten schwedische Medien, dass die schwedische Steuerbehörde ihre Büros neu organisiert habe, um innerhalb der 150-Personen-Grenze zu bleiben.

“Diese Umstrukturierung würde dann auf der impliziten, aber hoffentlich unbeabsichtigten Annahme beruhen, dass ihre Mitarbeiter weder Familie noch Freunde außerhalb der Arbeit haben”, sagt Patrik Lindenfors und fügt hinzu: “Ich denke, Dunbars Zahl ist weit verbreitet, auch unter Forschern, da dies der Fall ist leicht zu verstehen. Unsere Behauptung, dass es nicht möglich ist, eine Zahl zu berechnen, ist nicht ganz so unterhaltsam. “

Ideen wie Dunbars Nummer heben Fragen zur großen Reichweite des Gens hervor.

“Sind soziale Interaktionen des Menschen durch den Einfluss der Gene auf die Architektur des Gehirns genetisch begrenzt? Neue Forschungen zur kulturellen Evolution haben gezeigt, wie wichtig kulturelles Erbe für das ist, was Menschen tun und wie wir denken. Kultur beeinflusst alles von der Größe sozialer Netzwerke bis hin zur Frage, ob wir es können Schach spielen oder wenn wir gerne wandern. So wie jemand lernen kann, sich an eine enorme Anzahl von Dezimalstellen in der Zahl pi zu erinnern, kann unser Gehirn darauf trainiert werden, mehr soziale Kontakte zu haben “, sagt Johan Lind, stellvertretender Direktor des Zentrums für kulturelle Evolution bei Universität Stockholm und Mitautor der Studie.


Die Studie legt nahe, dass nicht mehr als 150 Personen optimale soziale Netzwerke haben


Mehr Informationen:
‘Dunbars Nummer’ dekonstruiert, Biologie-Briefe, royalsocietypublishing.org/doi… .1098 / rsbl.2021.0158

Bereitgestellt von der Universität Stockholm

Zitat: Ja, Sie können mehr als 150 Freunde haben: Neue Studie dekonstruiert Dunbars Nummer (2021, 4. Mai), die am 5. Mai 2021 von https://phys.org/news/2021-05-friends-deconstructs-dunbar.html abgerufen wurde

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