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Neue Erkenntnisse über die Ernährung des ältesten Vertreters unserer Art im tropischen Regenwald Südostasiens

by drbyos
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Traditionelle Annahmen sahen tropische Regenwälder oft als Barriere für frühe Homo sapiens. Immer mehr Beweise zeigen jedoch, dass sich der Mensch an tropische Regenwald-Lebensräume Südostasiens angepasst hat und in diesen gelebt hat. Einige Forscher schlagen auch vor, dass in der Vergangenheit andere menschliche Spezies, wie z Stehender Mann und Homo floresiensis, ausgestorben, weil sie sich nicht wie unsere Spezies an diese Umgebung anpassen konnten. Wir wissen jedoch sehr wenig über die ökologische Anpassung fossiler Menschen, einschließlich ihrer Nahrungsaufnahme.

Zinkisotope verraten, welche Lebensmittel hauptsächlich gegessen wurden

In dieser Studie analysierten die Forscher die stabilen Zinkisotopenverhältnisse von tierischen und menschlichen Zähnen von zwei Standorten in der Provinz Huà Pan in Laos: Tam Pà Ling und dem nahe gelegenen Standort Nam Lot. „Der Fundort Tam Pà Ling ist für die Paläoanthropologie und Archäologie Südostasiens besonders wichtig, da er den ältesten und am häufigsten vorkommenden Fossilienbestand unserer Art in dieser Region enthält“, erklärt Fabrice Demeter, Forscher an der Universität Kopenhagen. Allerdings gibt es in Tam Pà Ling nur wenige archäologische Beweise, wie Steinwerkzeuge, Herdelemente, Pflanzenreste, Schnittspuren auf Knochen: nur Zähne und Knochen. Dies macht isotopische Ansätze zur einzigen Möglichkeit, Einblicke in die frühere Ernährungsabhängigkeit zu gewinnen.

Insbesondere die Stickstoffisotopenanalyse kann Wissenschaftlern helfen, herauszufinden, ob frühere Menschen Tiere oder Pflanzen gegessen haben. Das Kollagen in Knochen und Zähnen, das für diese Analysen benötigt wird, ist jedoch nicht leicht zu konservieren. In tropischen Regionen wie der von Tam Pà Ling ist dieses Problem noch akuter. „Neue Methoden – wie die Zinkisotopenanalyse des Zahnschmelzes – können diese Einschränkungen jetzt überwinden und es uns ermöglichen, Zähne aus Regionen und Zeiträumen zu untersuchen, die wir vorher nicht untersuchen konnten“, sagt Studienleiter Thomas Tütken, Professor am Institut für Geowissenschaften. “Mit den stabilen Isotopenverhältnissen von Zink können wir Tam Pà Ling jetzt untersuchen und erfahren, welche Art von Nahrung unsere frühesten Vorfahren in dieser Region aßen.”

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Erste Studie, die die gesamte Ernährung fossiler Menschen aus Südostasien aufdeckt

Der in dieser Forschung untersuchte fossile Mensch stammt aus dem späten Pleistozän, genauer gesagt vor 46.000 bis 63.000 Jahren. Damit wurden auch verschiedene Säugetiere beider Fundorte analysiert, darunter Wasserbüffel, Nashörner, Wildschweine, Hirsche, Bären, Orang-Utans, Makaken und Leoparden. All diese unterschiedlichen Tiere zeigen ein unterschiedliches Essverhalten, was einen idealen Hintergrund bildet, um zu bestimmen, was genau Menschen zu dieser Zeit gegessen haben. Je vielfältiger die an einem Fundort gefundenen Tierreste sind, desto mehr Informationen können die Forscher nutzen, um die Ernährung des Urmenschen zu verstehen.

Wenn wir die Zinkisotopenwerte des Fossils vergleichen Homo sapiens von Tam Pà Ling zu der der Tiere, deutet es stark darauf hin, dass seine Ernährung sowohl Pflanzen als auch Tiere enthielt. Diese Allesfresser-Diät unterscheidet sich auch von den meisten Stickstoffisotopendaten des Menschen in anderen Regionen der Welt für diesen Zeitraum, in dem eine fleischreiche Ernährung fast durchweg erkannt wird. „Eine andere Art der Analyse, die in dieser Studie durchgeführt wurde – die Analyse stabiler Kohlenstoffisotope – zeigt, dass die verzehrten Lebensmittel ausschließlich aus bewaldeten Umgebungen stammen“, sagt Élise Dufour, Forscherin am Nationalen Naturkundemuseum von Paris. “Die Ergebnisse sind die ältesten direkten Beweise für Subsistenzstrategien für spätpleistozäne Menschen in tropischen Regenwäldern.”

Forscher haben unsere Spezies oft mit offenen Umgebungen wie Savannen oder kalten Steppen in Verbindung gebracht. Diese Studie zeigt jedoch, dass früh Homo sapiens an unterschiedliche Umgebungen anpassen könnte. Zusammengenommen könnten die Ergebnisse der Zink- und Kohlenstoffisotope auf eine Mischung aus spezialisierten Anpassungen an tropische Regenwälder hinweisen, die von anderen südostasiatischen archäologischen Stätten aus gesehen wurden. „Es wird in Zukunft interessant sein, unsere Zinkisotopendaten mit Daten anderer prähistorischer Menschenarten Südostasiens zu vergleichen, wie zum Beispiel Stehender Mann und Homo floresiensis, und sehen, ob wir besser verstehen könnten, warum sie ausgestorben sind, während unsere Spezies überlebt hat”, schließt Erstautor Nicolas Bourgon, Forscher am Max-Planck-Institut für evolutionäre Anthropologie.

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