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Neubeginn nach 60: „Ich habe mit 72 angefangen zu skizzieren – und mit 96 meinen Abschluss mit einem Kunststudium gemacht“ | Leben und Stil

by drbyos
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EINrchie White sagt, er würde gerne in Rente gehen, aber ich bin mir nicht sicher, ob ich ihm glaube. In diesem Sommer machte er Schlagzeilen, als er seinen Abschluss in Bildender Kunst am East Sussex College machte. Er war 96 Jahre und 56 Tage alt – nur wenige Monate, um einen neuen Weltrekord für den ältesten Absolventen aufzustellen.

Der Abschluss war nur der Anfang. „Ich bin die ganze Zeit ziemlich beschäftigt“, sagt er. Als ehemaliger Rechtsanwalt ist er nebenbei noch als Berater tätig und „malt rasend, um den Ansprüchen von Ateliers gerecht zu werden“. Darüber hinaus ist er dabei, gemeinsam mit dem East Sussex College die Wohltätigkeitsorganisation GradAid zu gründen.

Als Student besuchte White eine Abschlussausstellung, bei der er „ein entzückendes Stück Keramik“ kaufte. Als er es jedoch umdrehte, um darunter zu sehen, stellte er überrascht fest, dass der Künstler keine Markierungen auf dem Sockel machte – „kein Name oder Datum“ – für jeden, der mehr kaufen wollte. Die Absolventen mussten das fürsorgliche Umfeld des Colleges verlassen, ohne viel Unterstützung nach vorne oder „die Vorstellung von professioneller Hilfe … [Many students] Ich habe keinen Platz für ein Studio, kein Geld, um eines zu mieten oder zu mieten.“ Ohne Hilfe, sagt er, „sind sie verloren, zum Schaden der Gesellschaft … Wir sind grausam, nicht an ihre Zukunft zu denken.“

Zu diesem Zweck hat er mit dem East Sussex College verhandelt, um den Absolventen für einige Jahre Atelierräume und Ausrüstung zur Verfügung zu stellen. Nicht jeder hat das Glück, ein Gästezimmer zu haben, das in ein Kunstatelier umgewandelt werden kann, wie es White in seiner Wohnung in Rye nahe der Südküste getan hat. Er sitzt gerne und malt, was er durch das Fenster sieht – „den Fluss, die Passanten“. Seine rote Hose ist so mit Ölfarbe bespritzt, dass sie bunt ist.

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Die Wohnung von Archie White ist vollgestopft mit Farben, Pinseln und Leinwänden. Foto: Jill Mead/The Guardian

Es klingt nicht weit von seinen frühesten künstlerischen Unternehmungen entfernt: Als Teenager unternahm er mit seiner älteren Schwester Kitty Streifzüge durch die Landschaft von Devon – obwohl er damals Aquarellfarben verwendete. Auf ging es für den Tag – zum örtlichen Stausee, dessen Hänge im Frühling ein Teppich aus rosa Orchideen sind, oder zur Steps-Brücke über den Fluss Dart (Whites Liebling) oder zum Haus von Sir Francis Drake – mit ihren Pochade-Kästen voller Farben und zusammenklappbare Hocker. „Überall, wo wir hingegangen sind, war es sehr schön.“

Doch während White als Anwalt arbeitete, verschwand die Kunst jahrzehntelang aus seinem Leben. Als nächstes holte er sich im Alter von 72 Jahren ein Skizzenbuch, nachdem er seine Praxis verkauft hatte, als er und seine verstorbene Frau Joan „beschlossen, unsere Hauptstadt zu protzen und die Welt zu bereisen“. Auf ihren Reisen skizzierte oder fotografierte er – unter anderem von der Drake Passage, dem Gewässer an der Südspitze Chiles, das ihn an die Aquarell-Expeditionen mit Kitty erinnert haben muss.

Warum kehrte er nach fünf Jahrzehnten zur Kunst zurück? „Einfach, weil ich es nie verloren hatte“, sagt er. „Die Kunst, die ich in meiner Jugend gemacht habe, muss eine starke Erinnerung gewesen sein, die mich motiviert hat, ohne dass ich die Ursache erkannt habe.“ Kitty, eine Kleider- und Bühnenbildnerin, starb, bevor White wieder zu den Pinseln griff. „Sie wusste nie, dass ich male“, sagt er. “Das ist ein merkwürdiger Gedanke.”

Nun möchten zwei Galerien in East Sussex Whites Arbeiten verkaufen. „Für mich ist jede Leinwand ein Erlebnis auf dem Weg zur Professionalität“, sagt er. Aber hat ihm ein Studium der Bildenden Kunst etwas gebracht? „Ich nehme an, es bedeutet, dass ich etwas getan habe“, sagt er. „Ich glaube nicht, dass die Aufgabe einer Universität darin besteht, Menschen zu verändern. Es sei denn, es geht darum, ihre Sichtweise oder ihr Verständnis zu erweitern.“

Vermutlich ist die Gründung von GradAid ein Beweis dafür. “Aber je mehr Sie lernen, desto größer wird Ihr Gefühl der eigenen Bedeutungslosigkeit.”

White sagt, dass sein „ein schönes Leben war“, und ich frage mich, was er noch tun möchte, außer die Wohltätigkeitsorganisation zu gründen. „Ich weiß nicht, was ich will, aber ich weiß, dass ich viel mehr Zeit brauche.“

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