Neu entdeckte Gletscher auf dem Mars könnten Menschen helfen, sich eines Tages auf dem Roten Planeten niederzulassen

Wenn Menschen wirklich interplanetare Siedler werden sollen, müssen wir Zugang zu Wasser haben – viel davon. Aber es wäre schwer, es auf eine Rakete zu laden, und es wäre kostspielig, mit all dem Gewicht der Schwerkraft der Erde zu entkommen.

Aus diesem Grund haben Weltraumagenturen wie die NASA und die Europäische Weltraumorganisation sowie Planetengeologen nach Wasserquellen auf dem Mars gesucht.

Nun, a neues Papier in der Zeitschrift Icarus veröffentlicht deutet darauf hin, dass es an einem Ort ein einzigartiges Eis unter der Oberfläche gibt, das für zukünftige Entdecker des Roten Planeten optimal wäre.

Im Idealfall befinden sich menschliche Kolonien in der Nähe des Äquators, wo es nicht nur gemäßigter ist – in Bezug auf den Mars -, sondern auch für ein Raumschiff leichter zu landen und zu starten ist.

Satellitenbeobachtungen von Orbitern um den Mars deuten darauf hin, dass sich in einer flachen Ebene namens Arcadia Planitia bei etwa 35 Grad nördlicher Breite eine Eisdecke befindet. Es ist eine Seite, die sowohl die NASA als auch SpaceX für die zukünftige Erforschung des Menschen in Betracht ziehen.

Ein Satellitenbild der Arcadia Planitia-Ebene. Neue Forschungsergebnisse deuten darauf hin, dass es in der flachen Region einen Kanal mit unterirdischem Eis gibt, der es zu einem idealen Ort für die Besiedlung durch Menschen machen könnte. (NASA / JPL / Arizona State University)

In dieser neuen Studie stellten die Forscher fest, dass es sich nicht nur um eine Eisdecke handelt, sondern um eine Art flachen Eisfluss, ähnlich wie in Regionen der Antarktis.

“Wenn Sie genauer hinschauen, finden Sie viele Merkmale, die darauf hinweisen, dass es sich um Gletscher aus kanalisiertem Eis handelt. Aber das Seltsame daran ist, dass es sich in einem flachen Gelände befindet”, sagte Shannon Hibbard, Hauptautorin des Papiers und Doktorandin an der Western University in London, Ont.

Typischerweise befinden sich Gletscher entweder in Tälern, Schluchten oder am Fuße von Bergen. Stattdessen befindet sich dies in einem flachen Bereich; Diese Art von Eisströmungen war auf dem Mars nicht zu erwarten.

Aber es sind großartige Neuigkeiten für zukünftige menschliche Marsmenschen.

“Wir wollen im Grunde genommen so niedrig oder so nah wie möglich am Äquator landen, und Arcadia Planitia ist ziemlich nah dran”, sagte Hibbard.

Es ist auch vielversprechend, sagte sie, weil die Beweise für dieses riesige Eisreservat in einem relativ flachen Gebiet liegen, “und wir wollen an einem flachen und langweiligen Ort landen, weil dies der sicherste Ort zum Landen ist.”

Wie viel Eis gibt es? Basierend auf früheren Untersuchungen, die darauf hinwiesen, dass sich in Arcadia Planitia etwa 13.000 bis 61.000 Kubikkilometer unter der Oberfläche befinden, schlagen die Forscher vor, dass 3,5 bis 16 Prozent dieses Volumens der Eiskanal sind.

Millionen von Jahren in der Herstellung

Erde und Mars haben axiale Neigungen von 23,5 Grad bzw. 25 Grad. Und während sich die Neigung der Erde leicht verschiebt, kann sich die Neigung des Mars um bis zu 60 Grad verschieben, sagte Tanya Harrison, eine Marsforscherin und Planetenforscherin bei Planet Labs, einem Unternehmen für Erdbildgebung, das nicht an der Forschung beteiligt war.

“Irgendwann in den letzten Zehntausenden bis Millionen von Jahren ist dieses Eis tatsächlich von was gewandert [was] der Pol zum heutigen Äquator, weil der Äquator zum Pol wird “, sagte sie.

Die Ergebnisse sind für Harrison besonders aufregend, weil sie auch zeigen, wie der Mars vor so langer Zeit war.

“Wenn Sie an fließende Gletscher denken, befinden sie sich normalerweise am Rande eines Berges. Sie wissen, Sie haben einen steilen Hang, der dazu führt, dass diese Dinge bergab fließen. Aber wenn Sie eine flache Oberfläche haben, ist das im Allgemeinen schwierig Dinge in Bewegung bringen “, sagte sie.

“Zu sehen, dass wir vielleicht diese Eisströme auf dem Mars hatten, ist wirklich cool, da wir noch nie etwas dokumentiert haben, das so aussah.”

Bilder eines frischen Meteoritenkraters mit einem Durchmesser von 12 Metern in Arcadia Planitia auf dem Mars zeigen, wie das Eis mit der Zeit verblasste. Die Bilder wurden im November 2008, links und Januar 2009 aufgenommen. (NASA / JPL-Caltech / Universität von Arizona)

Das Eis könnte für Bewässerung, Trinkwasser und Raketentreibstoff verwendet werden, der durch Aufspaltung von Wasserstoff und Sauerstoff hergestellt werden kann, was auch für Missionen zum Mond vorgeschlagen wurde.

Das derzeitige Radar kann von 30 Metern bis zu einigen Kilometern unter der Oberfläche eindringen, sagte Gordon Osinski, Co-Autor des Papiers und Direktor des Instituts für Erd- und Weltraumforschung der Western University. Aber es gibt noch mehr zu lernen. Und es könnte das Senden eines Satelliten zur Erkundung dieser Tiefen oder vielleicht eines engagierten Rovers beinhalten, sagte er.

“Wir haben ein großes Unbekanntes in den Top 10 bis 20 Metern”, sagte er. “Wenn es dort Eis gibt und wie viel, und das ist natürlich die kritische Tiefe, werden wir nicht tiefer gehen, um Eis für diese menschlichen Missionen zu bekommen.”

Es ist möglich, dass Kanada in Betracht ziehen wird, eine Rolle bei der weiteren Erforschung und flachen Kartierung des Gebiets zu spielen, insbesondere nach dem Erfolg des kanadischen Radars, das bei der OSIRIS-REx-Mission zum Asteroiden Bennu eingesetzt wurde.

“Ich glaube wirklich, dass diese Mission notwendig ist, und Kanada könnte eine große Rolle spielen, da die Idee besteht, dass es sich um ein kanadisches Radar handelt, das auf dieser Mission fliegen würde, um diese flachen Eisvorkommen zu untersuchen”, sagte Osinski. “Also, weißt du, das ist ziemlich aufregend für mich.”

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