Neu entdeckte afrikanische “Klima-Wippe” trieb die menschliche Evolution voran – ScienceDaily

Obwohl allgemein anerkannt ist, dass der Klimawandel die Entwicklung unserer Spezies in Afrika vorangetrieben hat, sind der genaue Charakter dieses Klimawandels und seine Auswirkungen nicht genau bekannt. Gletscher-Interglazial-Zyklen wirken sich in vielen Teilen der Welt stark auf die Muster des Klimawandels aus. Es wurde auch angenommen, dass sie die Umweltveränderungen in Afrika während der kritischen Phase der menschlichen Evolution in den letzten 1 Million Jahren regulieren. Es wird angenommen, dass die durch diese Gletscherzyklen hervorgerufenen Veränderungen des Ökosystems die Entwicklung und Verbreitung früher Menschen stimuliert haben.

Ein Artikel veröffentlicht in Verfahren der Nationalen Akademie der Wissenschaften (PNAS) Diese Woche stellt diese Ansicht in Frage. Dr. Kaboth-Bahr und eine internationale Gruppe multidisziplinärer Mitarbeiter identifizierten alte El Niño-ähnliche Wettermuster als Treiber der großen Klimaveränderungen in Afrika. Dies ermöglichte es der Gruppe, den bestehenden klimatischen Rahmen der menschlichen Evolution neu zu bewerten.

Mit dem Regen spazieren gehen

Dr. Kaboth-Bahr und ihre Kollegen haben 11 Klimaarchive aus ganz Afrika in den letzten 620.000 Jahren integriert, um ein umfassendes räumliches Bild davon zu erstellen, wann und wo auf dem Kontinent nasse oder trockene Bedingungen herrschten. “Wir waren überrascht, eine deutliche klimatische Ost-West-Wippe zu finden, die dem Muster der Wetterphänomene von El Niño sehr ähnlich ist und heute die Niederschlagsverteilung in Afrika stark beeinflusst”, erklärt Dr. Kaboth-Bahr, der die Studie leitete .

Die Autoren schließen daraus, dass die Auswirkungen des tropischen Pazifischen Ozeans auf die sogenannte “Walker Circulation” – ein Gürtel von Konvektionszellen entlang des Äquators, die sich auf den Niederschlag und die Trockenheit der Tropen auswirken – der Haupttreiber dieser Klimawippe waren. Die Daten zeigen deutlich, dass sich die feuchten und trockenen Regionen in Zeiträumen von ungefähr 100.000 Jahren zwischen dem Osten und dem Westen des afrikanischen Kontinents verschoben haben, wobei jede der Klimaveränderungen von großen Umsätzen in der Flora und Säugetierfauna begleitet wurde.

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“Dieser Wechsel zwischen Trocken- und Nassperioden schien die Ausbreitung und Entwicklung der Vegetation sowie der Säugetiere in Ost- und Westafrika bestimmt zu haben”, erklärt Dr. Kaboth-Bahr. “Das daraus resultierende Umwelt-Patchwork war wahrscheinlich auch ein kritischer Bestandteil der menschlichen Evolution und der frühen Demographie.”

Die Wissenschaftler möchten darauf hinweisen, dass der Klimawandel sicherlich nicht der einzige Faktor für die frühe menschliche Evolution war, die neue Studie jedoch eine neue Perspektive auf den engen Zusammenhang zwischen Umweltschwankungen und der Herkunft unserer frühen Vorfahren bietet.

“Wir sehen viele Arten panafrikanischer Säugetiere, deren Verteilung mit den von uns identifizierten Mustern übereinstimmt und deren Evolutionsgeschichte sich mit den feucht-trockenen Schwingungen zwischen Ost- und Westafrika zu artikulieren scheint”, fügt Dr. Eleanor Scerri, eine der Mitautoren, hinzu und ein Evolutionsarchäologe am Max-Planck-Institut für Wissenschaft der Menschheitsgeschichte in Deutschland. “Diese Tiere bewahren die Signale der Umgebung, in der sich Menschen entwickelt haben, und es ist wahrscheinlich, dass unsere menschlichen Vorfahren in Afrika ähnlich unterteilt waren, da sie denselben Umweltbelastungen ausgesetzt waren.”

Ökotöne: die Übergangsregionen zwischen verschiedenen ökologischen Zonen

Die Arbeit der Wissenschaftler legt nahe, dass ein schwankendes Niederschlagsmuster, das zwischen Ost- und Westafrika wechselt, wahrscheinlich kritisch wichtige ökotonale Regionen geschaffen hat – die Pufferzonen zwischen verschiedenen ökologischen Zonen wie Grünland und Wald.

“Ökotöne boten vielfältige, ressourcenreiche und stabile Umgebungsbedingungen, die für den Menschen der frühen Neuzeit als wichtig angesehen wurden”, fügt Dr. Kaboth-Bahr hinzu. “Sie scheinen für andere Tiergemeinschaften sicherlich wichtig gewesen zu sein.”

Für die Wissenschaftler deutet dies darauf hin, dass die Binnenregionen Afrikas für die Förderung der langfristigen Kontinuität der Bevölkerung von entscheidender Bedeutung gewesen sein könnten. “Wir sehen die archäologischen Signaturen früher Mitglieder unserer Spezies in ganz Afrika”, sagt Dr. Scerri, “aber Innovationen kommen und gehen und werden oft neu erfunden, was darauf hindeutet, dass unsere tiefe Bevölkerungsgeschichte ein konstantes sägezahnähnliches Muster aufweist.” lokales Bevölkerungswachstum und Zusammenbruch. Ökotonale Regionen haben möglicherweise Gebiete für eine längerfristige Kontinuität der Bevölkerung geschaffen, um sicherzustellen, dass die größere menschliche Bevölkerung weiter besteht, auch wenn die lokale Bevölkerung häufig ausgestorben ist. “

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“Die Neubewertung dieser Muster von Stase, Veränderung und Aussterben durch einen neuen klimatischen Rahmen wird neue Einblicke in die tiefe menschliche Vergangenheit liefern”, sagt Dr. Kaboth Bahr. “Dies bedeutet nicht, dass die Menschen angesichts des Klimawandels hilflos waren, aber eine Verschiebung der Verfügbarkeit von Lebensräumen hätte sicherlich Auswirkungen auf die demografischen Muster und letztendlich auf den genetischen Austausch, der die menschliche Evolution stützt.”

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