Neu-Delhi eröffnet erneut einen Riss inmitten einer düsteren Wirtschaftsprognose für Indien

NEU-DELHI – Die indische Hauptstadt, die vor wenigen Wochen unter der verheerenden Kraft des Coronavirus litt, mit Zehntausenden von Neuinfektionen täglich und Tag und Nacht brennenden Scheiterhaufen, macht ihre ersten Schritte zurück in Richtung Normalität.

Am Montag eröffneten die Beamten die Produktions- und Bautätigkeit wieder und ermöglichten es den Arbeitnehmern in diesen Branchen, nach sechs Wochen zu Hause zu bleiben, um Infektionen zu vermeiden. Der Umzug erfolgte nach einem starken Rückgang der Neuinfektionen, zumindest nach offiziellen Angaben, und als sich die Krankenstationen leerten und die Belastung für Medikamente und Versorgung nachließ.

Es wird nicht erwartet, dass sich das Leben auf den Straßen von Delhi sofort wieder normalisiert. Schulen und die meisten Geschäfte sind noch geschlossen. Das U-Bahn-System in Delhi, das nach der landesweiten Sperrung im letzten Jahr wiedereröffnet wurde, hat den Betrieb wieder eingestellt.

Aber die Lockerung der Beschränkungen durch die Stadtregierung wird es Menschen wie Ram Niwas Gupta und seinen Mitarbeitern ermöglichen, wieder an die Arbeit zu gehen – und im weiteren Sinne damit zu beginnen, Indiens angeschlagene, von einer Pandemie betroffene Wirtschaft zu reparieren. Herr Gupta, ein Bauunternehmer, muss die Wanderarbeiter ersetzen, die aus Delhi geflohen sind, als im April eine zweite Welle des Coronavirus ausbrach, aber er war zuversichtlich, dass sich das Geschäft bald wieder normalisieren würde.

“Sofort werden wir nicht in der Lage sein, mit der Arbeit zu beginnen, aber langsam in sechs bis zehn Tagen werden wir in der Lage sein, Arbeitskräfte und Material zu mobilisieren und mit der Arbeit zu beginnen”, sagte Gupta, der auch Präsident der Builders Association of India in Indien ist Delhi.

Mindestens eine Million Menschen im Bausektor von Delhi können auf Baustellen zurückkehren.

Sogar eine kleine Öffnung ist ein Glücksspiel der Stadtbeamten. Nur 3 Prozent der 1,4 Milliarden Menschen in Indien sind vollständig geimpft. Aufgrund der begrenzten Gesundheitsinfrastruktur und der öffentlichen Berichterstattung ist der Zustand der Pandemie in ländlichen Gebieten – einschließlich einiger außerhalb von Delhi – weitgehend unbekannt. Experten sagen bereits eine dritte Welle voraus und warnen davor, dass die Flaute in Delhi nur eine Pause und nicht das Ende der zweiten Welle sein könnte.

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Vor sechs Wochen stieg die Zahl der Neuerkrankungen in Delhi stark an und erreichte am 20. April einen Höchststand von 28.395 neu registrierten Infektionen. Fast jeder dritte Coronavirus-Test fiel positiv aus. Krankenhäuser, die über die Kapazitäten hinausgingen, wiesen eine Menge von Menschen ab, die eine Behandlung suchten, und einige Patienten starben direkt vor den Toren. Die Einäscherung, der bevorzugte letzte Ritus für Hindus, wurde auf leere Grundstücke übertragen, wobei so viele Körper verbrannt wurden, dass Delhis Himmel aschgrau wurde.

Der Albtraum in der indischen Hauptstadt scheint zumindest vorerst vorbei zu sein, auch wenn die Fälle anderswo im Land zunehmen. Die Stadt meldete am Montag 648 neue Fälle, und etwa vier Fünftel der Betten auf der Intensivstation waren frei.

Beamte in Delhi und in ganz Indien haben das Bedürfnis, ein Gleichgewicht zwischen Vorsichtsmaßnahmen gegen Pandemien und wirtschaftlicher Lebensfähigkeit herzustellen.

Am Montag veröffentlichte Indien eine neue Reihe von Zahlen, die zeigten, dass die Wirtschaft des Landes in dem im März endenden Dreimonatszeitraum um 1,6 Prozent wuchs.

Ökonomen sagen jedoch, dass diese Zahlen, die die Aktivität vor dem vollen Einfluss der wilden zweiten Welle widerspiegelten, in naher Zukunft wahrscheinlich nicht nachhaltig sein werden.

Das Ministerium für Statistik und Programmdurchführung prognostizierte außerdem, dass das Bruttoinlandsprodukt Indiens im Geschäftsjahr, das im April begann, um mindestens 7,3 Prozent schrumpfen würde.

Experten weisen auf zwei Hauptgründe hin: Indiens anhaltende Sperrungen und seine Impfrate, die aufgrund der begrenzten Produktionskapazität des Landes für Impfstoffe von derzeit etwa 4 Millionen im letzten Monat auf etwas mehr als eine Million Dosen pro Tag gesunken ist.

Obwohl die Sperrungen Indien geholfen haben, den Anstieg der Infektionen zu verlangsamen, sagen Ökonomen, dass die Beschränkungen möglicherweise mindestens so lange bestehen bleiben müssen, bis etwa 30 Prozent der 1,4 Milliarden Menschen des Landes einen Impfstoff erhalten haben.

“Wir schätzen, dass Indien Mitte bis Ende August die Impfschwelle erreichen wird, und erwarten dementsprechend, dass die Beschränkungen auf das dritte Quartal ausgedehnt werden”, sagte Priyanka Kishore, Leiterin für Indien und Südostasien bei Oxford Economics, in einer Studie Briefing letzte Woche. “Folglich haben wir unsere Wachstumsprognose für 2021 gesenkt.”

Sie fügte hinzu, dass Versorgungsprobleme und zögernde Impfstoffe das Land daran hindern könnten, die 30-Prozent-Schwelle bis August zu erreichen, was zu einem weiteren wirtschaftlichen Niedergang führen könnte.

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Ein Ökonom sagte, dass die Auswirkungen der schrumpfenden Wirtschaft des Landes in ländlichen Gebieten noch stärker ausfallen würden.

“Aus heutiger Sicht hat das Ausmaß, die Geschwindigkeit und die Verbreitung von Covid die Wirtschaft erneut in Schwung gebracht”, sagte Dr. Sunil Kumar Sinha, Hauptökonom bei India Ratings and Research, einer Ratingagentur. Dr. Sinha fügte hinzu, dass die negativen Wachstumsprognosen des Landes für das Geschäftsjahr die niedrigsten waren, die jemals verzeichnet wurden.

Die Sperrung, die am Montag nachließ, war bei weitem nicht so schwerwiegend wie die landesweite Sperrung, die der indische Premierminister Narendra Modi im vergangenen Jahr verhängt hatte und die Millionen von Menschen aus Städten und in ländliche Gebiete drängte, oft zu Fuß, weil es Schienen- und andere Transportmittel gab wurde ausgesetzt. Herr Modi widersetzte sich den Forderungen vieler Epidemiologen, darunter Dr. Anthony Fauci, dem Direktor des US-amerikanischen Nationalen Instituts für Allergien und Infektionskrankheiten, ähnliche Bordsteine ​​in diesem Jahr wieder einzuführen.

In Anspielung auf das Chaos der Sperrung im letzten Jahr wurden während der zweiten Welle Kerninfrastrukturprojekte im ganzen Land, in denen Millionen von inländischen Wanderarbeitnehmern beschäftigt sind, von Beschränkungen ausgenommen. Mehr als 24.000 km indische Autobahnprojekte sowie Verbesserungen der Schiene und der Stadt-Metro wurden fortgesetzt.

Die meisten privaten Baustellen wurden jedoch geschlossen, wodurch Arbeiter wie Ashok Kumar, ein 36-jähriger Zimmermann, in äußerst prekäre Positionen gebracht wurden.

Herr Kumar verdient normalerweise 700 Rupien, ungefähr 10 US-Dollar pro Tag, sitzt aber seit 40 Tagen untätig zu Hause und ist nicht in der Lage, einem zunehmend ungeduldigen Vermieter Miete zu zahlen. Er hoffte, geimpft zu werden, bevor er mit anderen Arbeitern in die Nähe zurückkehrte, konnte sich jedoch keine Dosis in einer der öffentlichen Apotheken der Stadt sichern, die wegen Impfstoffmangels zeitweise geschlossen wurden.

“Meine erste Priorität ist mein Magen”, sagte Herr Kumar. “Wenn mein Magen nicht gefüllt ist, werde ich noch vor der Korona sterben.”

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Bei einem Treffen mit der Katastrophenschutzbehörde der Stadt am Freitag sagte Delhis Ministerpräsident Arvind Kejriwal, die Sperrung werde je nach wirtschaftlichem Bedarf schrittweise gelockert.

“Unsere Priorität werden die schwächsten Wirtschaftssektionen sein, also werden wir mit Arbeitern beginnen, insbesondere mit Wanderarbeitern”, von denen viele im Bauwesen und in der Fertigung arbeiten, sagte Kejriwal.

Millionen von Menschen in Indien sind bereits in Gefahr, aus der Mittelschicht in die Armut zu rutschen. Die Wirtschaft des Landes war lange vor der Pandemie wegen tiefgreifender struktureller Probleme und der manchmal ungestümen politischen Entscheidungen von Herrn Modi ausgefranst.

Epidemiologen in Indien stimmten im Allgemeinen dem Ansatz der Regierung von Delhi zu, die Sperrung aufzuheben, warnten jedoch davor, dass die niedrigen Infektionszahlen einen Aufschub und nicht das Ende der schrecklichen zweiten Welle der Hauptstadt darstellen könnten.

“Es ist keine Entscheidung, die in Frage gestellt werden kann, aber offensichtlich müssen sie mit größter Sorgfalt vorgehen”, sagte Dr. K. Srinath Reddy, Präsident der Public Health Foundation of India.

In Indien wurden in der letzten Woche durchschnittlich 190.392 Fälle pro Tag gemeldet, ein Rückgang von mehr als 50 Prozent gegenüber dem Höchststand am 9. Mai. Die Zahl der Todesopfer sank am Sonntag ebenfalls, wenn auch weniger steil, auf 3.709. Die Gesamtgebühr von 325.972 wird allgemein als eine enorme Unterzählung angesehen.

Da die Fälle in Delhi zurückgegangen sind, haben die Menschen ihre Häuser vorsichtig verlassen, um abends spazieren zu gehen, nachdem die Sommerhitze tagsüber nachgelassen hat, oder um Lebensmittel von den normalerweise geschäftigen, aber jetzt ruhigen Märkten in der Nachbarschaft abzuholen.

Anderswo in Indien ist die Pandemie noch lange nicht vorbei. In abgelegenen ländlichen Gebieten mit geringer Gesundheitsinfrastruktur nehmen die Fälle zu.

Der Bundesstaat Haryana, der an Delhi grenzt und das Industriezentrum von Gurugram beherbergt, verlängerte seine enge Sperrung um mindestens eine weitere Woche. Und in südindischen Staaten, in denen die täglichen Fallzahlen weiterhin hoch sind, wurden offizielle Anordnungen, die die Wiederaufnahme der Produktion ermöglichen, vom Widerstand der Arbeiter erfüllt.

“Es ist eine Frage des Lebens im Vergleich zum Lebensunterhalt”, sagte M. Moorthy, Generalsekretär der Gewerkschaft im Automobilwerk von Renault Nissan in Chennai.

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