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Netflix Chronicles Byron Bay’s “Hot Instagrammer”. Wird das Paradies überleben?

by drbyos
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BYRON BAY, Australien – Die moralischen Probleme des Lebens als Instagram-Influencer in der berühmt-idyllischen Stadt Byron Bay gehen am Ruby Tuesday Matthews nicht verloren.

Frau Matthews, 27, verkauft mehr als vegane Feuchtigkeitscremes, probiotische Pulver und konfliktfreie Diamanten an ihre 228.000 Anhänger. Sie verkauft auch einen beneidenswerten Lebensstil vor dem Hintergrund der kristallklaren Buchten und Sonnenschirme ihrer australischen Heimatstadt.

Es ist Teil der Bildgestaltung, die dazu beigetragen hat, Byron Bay – zum Guten oder Schlechten – von einer verschlafenen Strandstadt, die Surfer und Hippies anzieht, zu einem weltweit bekannten Ziel für wohlhabende und digital versierte Menschen zu machen.

“Ich habe Momente, in denen ich denke: ‘Nutze ich diese Stadt aus, in der ich lebe?” Frau Matthews sagte kürzlich, als sie auf der Farm saß, einem weitläufigen Agrotourismus-Unternehmen, das das Wellness-Ethos der Stadt verkörpert. „Aber gleichzeitig ist es mein Job. Es bringt Essen für meine Kinder auf den Tisch. “

Die Spannungen zwischen der Nutzung und dem Schutz des Rufs von Byron Bay, die in Zeiten unternehmerischer sozialer Medien immer weiter schwelgen, explodierten letzten Monat, als Netflix Pläne für eine Reality-Show namens “Byron Baes” ankündigte, die “heißen Instagrammern folgen wird, die ihr bestes Leben führen”.

Die Anwohner sagten, die Show sei eine trockene Falschdarstellung der Stadt und forderten Netflix auf, das Projekt abzubrechen. Eine Frau startete eine Petitionsaktion, bei der mehr als 9.000 Unterschriften gesammelt wurden, und organisierte im Aufstand ein „Paddel-Out“ – ein Surfer-Denkmal, das normalerweise zum Gedenken an Todesfälle reserviert ist.

Mehrere Ladenbesitzer, von denen viele über umfangreiche Instagram-Präsenz verfügen, haben Genehmigungen verweigert, mit denen Netflix in ihren Räumlichkeiten aufnehmen kann. Eine Reihe von Influencern, die von der Show angesprochen wurden, sagten auch, sie hätten beschlossen, nicht teilzunehmen.

Unter ihnen war Frau Mathews, die den ersten Dreh- und Interviewprozess durchlief, sich aber später verabschiedete. “Byron ist kein Scherz”, sagte Frau Matthews und trug die stonewashed Jeans und den grobkörnigen eisblauen Strick, den sie an diesem Morgen auf Instagram beworben hatte. “Sie brandmarken im Grunde unsere Stadt.”

Die Gegenreaktion hat Fragen aufgeworfen, wer berechtigt ist, den Kult von Byron Bay zu kontrollieren und zu nutzen, einem Ort, der heute für seinen langsamen und flüchtigen Lebensstil bekannt ist, bei dem der Bohemian in eine einheitliche Jungalow-Ästhetik aus Quastenschirmen, gewebten Laternen und Leinen verwandelt wurde Kleidung und exotische Pflanzen.

Einige argumentierten, dass sich die Reality-Show auf eine Reihe von Influencern konzentrieren würde, deren bildschöne Präsenz auf Instagram nicht die „echte“ Byron Bay darstellt. Dabei würde die Show die Stadt unerwünschten Außenstehenden aussetzen.

“Welches Recht müssen sie ausnutzen, Marke, Byron?” sagte Tess Hall, eine Filmemacherin, die 2015 nach Byron Bay zog und die Petition organisierte und auspaddelte. Sie fügte hinzu, dass sie befürchtete, die Show würde “den falschen Typ” in die Region ziehen und die geheimen Strandplätze der Stadt mit dem Rest der Welt teilen.

“Wir sind nicht Venice Beach”, sagte sie. “Es ist eine andere Stimmung.”

Andere sagten, sie befürchteten, dass eine bloße Darstellung von Byron Bay als flache Partystadt dies wahr machen würde.

“Ich persönlich habe nichts gegen Influencer”, sagte Ben Gordon, der den Byron Bay General Store betreibt, einen “meist pflanzlichen” und oft instagrammierten Brunch-Spot, der ursprünglich an der Show beteiligt war, bevor er sie zurückzog.

“Es geht darum, dass eine Stadt auf völlig falsche Weise wahrgenommen wird”, fügte Gordon hinzu, der mehr als 80.000 Instagram-Follower zwischen seinen persönlichen und Laden-Feeds hat. “Meine größte Angst ist, dass sich die Show selbst erfüllt.”

Für einige jedoch riecht der Rückstoß gegen die Reality-Serie nach Elitismus und Heuchelei und ist letztendlich zwecklos und sogar kontraproduktiv, da die Proteste und die daraus resultierende Berichterstattung in den Medien die Öffentlichkeit frei gemacht haben.

“Es ist absurd und lächerlich zu glauben, die Menschen könnten kontrollieren, wie Byron vertreten ist oder nicht”, sagte Michael Murray, ein Einkäufer, der mehr als drei Jahrzehnte in der Region verbracht hat. “Es gehört nicht mehr zu einer bestimmten Clique.”

Netflix hat die Kritik zurückgewiesen und erklärt, es werde eine Show produziert, die “authentisch und ehrlich” sei.

Que Minh Luu, der Inhaltsdirektor von Netflix Australien und Neuseeland, sagte in einer E-Mail: „Unser Ziel ist es, den Vorhang für die Influencer-Kultur aufzuheben, um die Motivation, den Wunsch und den Schmerz hinter diesem sehr menschlichen Bedürfnis zu verstehen, geliebt zu werden . ”

Bevor die Stadt jemals mit ihren ersten Herz-Emojis geschmückt wurde, vor dem Boom der 1970er und 1980er Jahre oder dem früheren Zustrom von Surfern und denjenigen, die einen alternativen Lebensstil suchten, war Byron Bay eine ruhige Walfangstadt an der Ostküste Australiens, 100 Meilen entfernt südlich von Brisbane.

Wategos Beach – wo Häuser für mehr als 17 Millionen US-Dollar verkauft werden können – war ein steiler Hügel mit nur wenigen Familien, darunter die Wategos, eine Familie der Südseeinselbewohner, die Bananen anbaute und später einen Strandkiosk betrieb, an dem dicke Shakes und Hamburger verkauft wurden.

“Es war der Himmel”, sagte Susie Beckers, 60, ein Nachkomme der Familie, die am Wasser saß und einen lokalen Surfwettbewerb beobachtete, bei dem ihr Enkel im Sand spielte. “Niemand wollte wirklich hier leben”, fügte sie von den Immobilien am Strand hinzu, “weil es so weit weg war.”

Der Kiosk wurde inzwischen in ein luxuriöses Restaurant und Hotel, Raes on Wategos, umgewandelt, in dem eine Nacht in einer Penthouse-Suite mehr als 2.500 US-Dollar kosten kann.

Der mittlere Hauspreis in Byron Bay beträgt 1,8 Millionen US-Dollar. Damit ist es der teuerste Ort in Australien und fast so teuer wie die Hollywood Hills in Kalifornien. Chris Hemsworth und Zac Efron sind in die Stadt gezogen.

Das schnelle Wachstum von Byron Bay ist eine Bedrohung für die Werte, die es schätzt, sagen einige Einwohner.

Die Stadt, sagte Mandy Nolan, eine lokale Schriftstellerin, ist zu einer Fallstudie darüber geworden, was passiert, wenn eine Kultur des Lokalismus auf globaler Ebene vermarktet wird. “Unsere Werte der Nachhaltigkeit haben einen Markt der Unhaltbarkeit angetrieben”, sagte sie. “Byron ist ein Opfer seiner eigenen Marke geworden.”

Die Ungleichheit in der Stadt ist stark. Gastarbeiter, Lehrer und Krankenschwestern wurden aus der Stadt oder, schlimmer noch, in die Obdachlosigkeit gedrängt. Die Stadt mit einer ständigen Bevölkerung von weniger als 10.000 Einwohnern weist nach Sydney die höchste Obdachlosenrate des Landes auf. Dies geht aus einer kürzlich durchgeführten Straßenzählung der Regierung hervor.

Entlang der Küste schlafen einige Menschen in Zelt-Shantytowns in den Sanddünen und Büschen, während andere – viele von ihnen in stabiler Beschäftigung – zwischen kurzfristigen Unterkünften, Sofas von Freunden und ihren Autos wechseln.

John Stephenson, ein 67-jähriger Massagetherapeut, hat mehrere Jahre von seinem Kombi gelebt. “Es ist peinlich”, sagte er, als er Sachen aus einer Lagereinheit sammelte, bevor er in eine vorübergehende Unterkunft zog. “Ich sehe nicht aus wie ein Penner, aber ich fühle mich wie einer.”

In anderen Teilen der Stadt bleibt die Illusion jedoch intakt.

An einem lauen Abend im Cape Byron Lighthouse fotografierte ein Mann in einem gefiederten Fedora, einer Bolokrawatte und einem Denim von Hals bis Knöchel zwei seiner Kinder, die Blumen pflückten. Er war so begeistert davon, den Moment festzuhalten, dass er nicht bemerkte, dass sein drittes Kind, das hinter ihm saß, Gefahr lief, den Hügel hinunterzufallen.

Eine Frau mit einer Yogamatte über der Schulter rief ihm zu. Die Frau, Lucia Wang, war am Abend zuvor gerade nach Byron Bay gezogen. Sie sei wegen der Schönheit und der heilenden Eigenschaften der Stadt gekommen, sagte sie.

“Das erste, was Sie tun müssen, ist einfach zum Meer zu gehen und schwimmen zu gehen”, sagte sie. “Alles wird gut.”

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