Neptun kühlt seit 15 Jahren langsam ab, obwohl es eigentlich wärmer werden sollte

Beobachtungen aus fast zwei Jahrzehnten haben gezeigt, dass sich die südliche Hemisphäre von Neptun langsam abkühlt, obwohl sie sich erwärmen sollte, und wir wissen nicht, warum

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11. April 2022

Wärmebilder von Neptun, die zwischen 2006 und 2021 vom VISIR-Instrument des Very Large Telescope aufgenommen wurden und zeigen, wie Neptun allmählich abkühlt

M. Roman/ESO

Der Sommer auf Neptun scheint sich abzukühlen. Beobachtungen aus dem Jahr 2003 zeigen, dass die Temperatur auf der Südhalbkugel des Planeten gesunken ist, obwohl diese Messungen zu Beginn seines langen Sommers durchgeführt wurden.

Michael Roman von der University of Leicester, UK, und seine Kollegen untersuchten Daten von mehreren der größten Teleskope der Welt, um herauszufinden, wie sich die Temperatur des Neptun seit den ersten relativ detaillierten Messungen im Jahr 2003 verändert hat.

„Weil wir Neptun in diesem südlichen Sommer beobachten, erwarten wir grundsätzlich, dass die Temperaturen mit der Zeit langsam wärmer werden“, sagt Roman. „Aber wir haben gesehen, dass sie im Laufe von 15 Jahren um etwa 8 °C gesunken sind“, sagt er.

Die Beobachtungen enthüllten auch eine Überraschung in der Nähe des Südpols des Planeten. Zwischen 2018 und 2020 erwärmte sich dort ein Gebiet um etwa 11 °C, eine unerwartet schnelle Veränderung, wenn man bedenkt, dass Neptun mehr als 165 Erdenjahre braucht, um einen Umlauf um die Sonne zu vollenden. „Eine Saison auf dem Neptun dauert über 40 Jahre, also würden wir erwarten, dass diese Änderungen viel allmählicher erfolgen“, sagt Roman.

Es ist unklar, was diese beiden gegensätzlichen Veränderungen in Neptuns Atmosphäre verursacht. Die schnelle Erwärmung könnte einfach auf das Wetter zurückzuführen sein – eine ähnliche Erwärmung wurde auf dem Saturn während der Bildung eines riesigen Sturms über seinem Nordpol beobachtet – aber die langfristige Abkühlung ist wahrscheinlich komplizierter als das, sagt Roman.

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Hauptsächlich ?  Voyager 2-Ansicht von Neptun, aufgenommen im August 1989. Bildnachweis: NASA/JPL-Caltech/Kevin M. Gill

Ansicht von Neptun, aufgenommen im August 1989 von der Raumsonde Voyager 2

NASA/JPL-Caltech/Kevin M. Gill

Es könnte mit dem 11-Jahres-Zyklus der Sonnenaktivität zusammenhängen, der die Chemie in der Atmosphäre des Planeten beeinflussen könnte, oder es könnte ein saisonaler Prozess sein, den wir nicht vollständig verstehen.

Dank der Länge der Neptunischen Jahreszeiten kann es eine Weile dauern, bis wir herausfinden können, was diese seltsamen Veränderungen in seinem Klima verursacht hat. „Wir haben Bilder aus etwa 17 Jahren, die ungefähr 100 qualitativ hochwertige Bilder von Neptun ergeben, und das ist alles, was derzeit existiert – es ist weniger als eine halbe Saison“, sagt Roman. „Wir brauchen Jahrzehnte mehr Beobachtungen, um das wirklich festzunageln.“

Zeitschriftenreferenz: Planetary Science JournalDOI: 10.3847 / PSJ / ac5aa4

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