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Needle in a Timestack-Rezension: Eine Zeitreise-Romanze über unordentliche Männer

by drbyos
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“Warum sind Männer?” scheint eine provokative Frage zu sein, aber es ist eine unglaublich vernünftige Antwort auf John Ridleys Science-Fiction-Romanze Nadel in einem Timestack. Der Film führt Zeitreisen in eine Welt ein, lehnt sie jedoch prompt ab, um frühere Leben zu retten, Weltfrieden zu schaffen oder einen die Menschheit beendenden Virus zu stoppen. (Wer kümmert sich um andere Leute, weißt du?) Stattdessen bietet Ridley einen spirituellen Nachfolger für Geschichten wie Die Frau des Zeitreisenden und Über die Zeit, in dem Zeitreisen verwendet werden, um sentimentale Vorstellungen über Seelenverwandte, Monogamie und Schicksal zu fördern.

Zugegeben, das ist eine spürbare Abwechslung zu dem Untergang und der Dunkelheit, die normalerweise mit Zeitreisen verbunden sind, wie in der Terminator-Franchise. Der Krieg von morgen, oder 12 Affen. Aber Nadel in einem Timestack fehlt das innere Weltgebäude, das notwendig ist, um seine herzzerreißenden Absichten zu verwirklichen, und das Ergebnis ist ein Film, der unbeabsichtigt bestätigt, dass Männer, die sich obsessiv weigern, Frauen in Ruhe zu lassen, nie etwas Gutes bringen.

Eine Adaption einer jahrzehntealten Kurzgeschichte von Robert Silverberg (vor kurzem in der Anthologie abgedruckt) Der Almanach des Zeitreisenden, herausgegeben von Ann und Jeff VanderMeer), Nadel in einem Timestack wurde adaptiert und inszeniert von Ridley, der den Oscar für das beste adaptierte Drehbuch gewann für 12 Jahre ein Sklave. Dies ist Ridleys erster Ausflug in die Science-Fiction nach einer Karriere, die hauptsächlich im Theater verbracht wurde (Drei Könige, Ben-Hur, die TV-Serien-Anthologie Amerikanische Kriminalität) und Komödie (Martin, Der Prinz von Bel-Air, Barbershop: Die Serie). Vielleicht fehlen dem Film deshalb so viele Genredetails, die diese Welt real erscheinen lassen würden.

Es ist unmöglich zu entziffern, wie die Zeitreisen in funktionieren Nadel in einem Timestack. Reiche Leute können leicht Zeitreisen, aber sie sollen die Vergangenheit nicht ändern, weil sie von Zeitpolizisten bestraft werden. Aber das ist völlig eine Geschichte über jemanden, der egoistisch die Vergangenheit verändert, und es gibt überhaupt keine Auswirkungen! Wenn dies ein Kommentar zu den Reichen sein soll, die nach anderen Regeln agieren als alle anderen, macht der Film dies nicht klar – der Mangel an Rechenschaftspflicht fühlt sich eher wie ein fallengelassener Handlungspunkt an. Aber was dem Film noch mehr abträglich ist, ist die verwirrende Art und Weise, wie Ridley mit den Auswirkungen von Zeitreisen umgeht.

In naher Zukunft wird Architekt Nick (Hamilton und Eine Nacht in Miami Star Leslie Odom Jr.) und Fotografin Janine (Schlechte Zeiten im El Royale Breakout-Star Cynthia Erivo) sind glücklich verheiratet. “Wenn ich dich nicht kennen würde, würde ich mich trotzdem in dich verlieben?” wundert sich Nick, während er Janine bei einer Dinnerparty zusieht. Er denkt eindeutig, dass er es tun würde. Aber Nick macht sich auch obsessiv Sorgen um Janines Ex-Mann, den wohlhabenden Tommy (Orlando Bloom), der dreimal auf Zeitreisen versucht hat, die Vergangenheit zu ändern und Janine zurückzubekommen.

Immer wenn eine „Zeitverschiebung“ eintritt, die sich Ridley als wellenartiges Rauschen der Luft vorstellt, das über und durch Menschen kracht, wird Nick von Angst verzehrt – und dann von Wut, als er erfährt, dass Janine sich seit ihrer Scheidung heimlich mit Tommy getroffen hat. Er vermutet, dass sie sich mehr vor ihm versteckt. Unterdessen engagiert Tommy Nicks Ex Alex (Freida Pinto), um ihm zu helfen, ihr ganzes Leben zu ändern. Einst waren diese vier Freunde, aber jetzt versuchen sie, die Entscheidungen des anderen umzukehren und zu entwirren.

Foto: Cate Cameron/Lionsgate

In manchen Szenen bewirken „Zeitverschiebungen“ oder „Phasen“ weitreichende Veränderungen für alle in der Gegenwart, in anderen sind die Effekte nur vorübergehend oder wirken sich nur auf eine Person aus. Was verursacht diese Unterschiede? Wer kontrolliert diese Technologie? Wie ist es geregelt? Wie hat diese nahe Zukunftsversion der Vereinigten Staaten leicht zugängliche Zeitreisen, aber keine klare Möglichkeit, Erinnerungen zu schützen, außer durch einen Besuch in einem Einkaufszentrum, um Ihre ausgedruckten Fotos von einem Mitarbeiter scannen zu lassen und die Daten in einem Tresor im Wolke? (Außerdem gibt es in dieser verschwommenen Science-Fiction-Zukunft noch Einkaufszentren? Wirklich?)

Diese Fragen mögen pingelig klingen, aber sie fallen auf, weil die Inkonsistenzen des Films die romantischen Beziehungen, die im Mittelpunkt der Geschichte stehen sollen, ernsthaft komplizieren. Die vier Hauptfiguren stehen eindeutig im Mittelpunkt der Erzählung von Ridley, und er stößt sie auf unterschiedliche Weise gegeneinander an, um die Verdächtigungen, Reue, Fantasien und Wünsche zu erkunden, die mit der Ehe einhergehen.

Aber Janine und Alex sind so wenig skizziert, dass ihnen in diesem Quad das gleiche Gewicht fehlt. So Nadel in einem Timestack wird nur zu einer langweiligen Erzählung von zwei unsicheren Typen, die in einem kleinen Tauziehen um die Frauen in ihrem Leben verwickelt sind. Cinematic Science-Fiction kann und sollte mit kleineren, intimen Geschichten bevölkert werden, um die endlosen Weltraum-Oper-Epen und dystopischen Blockbuster des Genres auszugleichen, aber Nadel in einem Timestack ist ein hohler Versuch, persönliche emotionale Interessen mit einer konzeptionellen Science-Fiction-Idee in Einklang zu bringen.

Nachdem Ridley diese Charaktere vorgestellt hat, teilt er sie schnell in verschiedene Paare ein, so dass es an den Schauspielern liegt, seinem selbsternsten Drehbuch den emotionalen Mut zu verleihen, den er so verzweifelt zu erreichen versucht. Die Ergebnisse sind von Szene zu Szene gemischt. Das Problem ist die Kluft zwischen dem, was der Film für diese Charaktere hält und wie ihre Handlungen tatsächlich rüberkommen. Als Nick ist Odom glaubhaft gequält und beschützt seine Frau, aber sein eindeutiger Mangel an Respekt für Janines Entscheidungsfreiheit und Entscheidungen ist nicht die liebevolle Geste, die der Film vermuten lässt.

Cynthia als Janine und Orlando Bloom als Tommy stehen draußen mit geschlossenen Augen und zusammengepressten Stirnen in Needle in a Timestack

Foto: Cate Cameron/Lionsgate

Bloom spielt Tommy auf einem einzigen selbstgefälligen Register, und obwohl er die Kunst perfektioniert, ein schlagbares Gesicht zu haben, schafft er es nicht, die verletzte Zerbrechlichkeit zu überwinden Nadel in einem Timestack Forderungen später im Film. (Leider gibt es keine Zeitleiste, in der sich Nick und Tommy mit all ihrer ungelösten Spannung ineinander verlieben.) Und Pinto und Erivo sind beide durch die Flachheit ihrer Charaktere und durch die mangelnde Aufmerksamkeit, die der Film dem schenkt, eingeschränkt Sie wollen. Was vermisst Alex an Nick? Was hat Janine dazu gebracht, sich in Tommy zu verlieben? Wo sind die Details des Lebens dieser Frauen? Was auch immer die normalerweise charismatischen Erivo und Pinto an Lebendigkeit bieten konnten, wird durch ihre Positionierung in dieser Geschichte als Objekte, die zwischen ihnen Männern hin und her getauscht werden können, abgeflacht. Dialoge wie „Jedes Mal, wenn wir uns verlieben, stehlen wir einem anderen nur eine Person“ machen diesen lächerlichen Punkt besonders deutlich.

Nadel in einem Timestack wiederholt immer wieder, dass manche Liebe einfach sein soll, egal wie die Welt um sie herum funktioniert. (Mehrere Charaktere intonieren feierlich die Zeile „Liebe ist in Form eines Kreises gezeichnet.“) Sicherlich ist eine gängige Trope von Zeitreisegeschichten, dass nichts, was jemand in der Vergangenheit tut, die Gegenwart jemals vollständig verändern kann. Aber Ridleys Weigerung, sich sinnvoll mit dieser ideologischen Haltung auseinanderzusetzen, und seine scheinbare Unfähigkeit zu sehen, dass seine männlichen Protagonisten tatsächlich anstrengend sind, macht Nadel in einem Timestack schwer, sich darin zu verlieren.

Nadel in einem Timestack debütiert in limitierter Kinofassung und für den digitalen und On-Demand-Verleih ab dem 15. Oktober, mit einer Blu-ray- und DVD-Veröffentlichung am 19. Oktober.

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