NC-Stromausfälle als „kriminelles Ereignis“ untersucht, nachdem Umspannwerk durch Schüsse beschädigt wurde; Sonntagabend gilt eine Ausgangssperre

Die Behörden untersuchen weit verbreitete Stromausfälle im südlichen Zentrum von North Carolina als vorsätzliche Straftat, nachdem ein Umspannwerk durch Schüsse beschädigt wurde, sagte Ronnie Fields, Sheriff von Moore County, am späten Samstag.

Schätzungsweise 45.000 Kunden waren am späten Samstag ohne Strom, ohne Schätzung einer Wiederherstellungszeit, da eine Reihe von Einrichtungen betroffen sind und die Arbeit kompliziert sein wird, sagte Jeff Brooks, ein Sprecher des Energieversorgers Duke Energy.

Das Versorgungsunternehmen Duke Energy sagte, dass fast 38.000 Kunden in Moore County ohne Strom waren, während die Randolph Electric Membership Corporation berichtete, dass fast 3.000 Kunden im südlichen Bereich des Countys von Ausfällen betroffen waren, berichtete WRAL-TV.

Der Strom könnte möglicherweise bis Donnerstag ausfallen, während die Ausrüstung in der Umspannstation ausgetauscht wird, so Brooks.

„Im Gegensatz zu vielleicht einem Sturm, in den man hineingehen und den Strom woanders umleiten kann, war das in diesem Fall keine Option“, sagte Brooks auf der Pressekonferenz am Sonntagabend. „In Anbetracht dessen sehen wir uns eine ziemlich anspruchsvolle Reparatur mit einigen ziemlich großen Geräten an und möchten, dass die Bürger der Stadt darauf vorbereitet sind, dass dies für die meisten Kunden eine mehrtägige Restaurierung sein wird, die möglicherweise bis Donnerstag dauern kann.“

Stromleitungen in der Nähe von Hillsborough, NC, am 14. August 2018.Gerry Broome / AP-Datei

Kanalhebestationen waren ebenfalls außer Betrieb und die Behörden rieten den Anwohnern, die Straßen zu meiden. „Es sind mehrere Unfälle passiert“, sagte die Verwaltung von Southern Pines in einer Erklärung auf Facebook.

Die Behörden suchen immer noch nach den Personen, die für das Abfeuern mehrerer Schüsse auf die Umspannstation verantwortlich sind, die Schäden an der Ausrüstung verursachen, sowie nach einer Motivation dafür.

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Eine Drag-Show war für Samstagabend in einem Theater in der Nähe von Moore County geplant, wurde aber wegen des Ausfalls abgebrochen, berichtet The Pilot. Auf die Frage, ob der Ausfall irgendeinen Zusammenhang mit der Drag-Show habe, sagte Fields, obwohl es möglich sei, die Behörden „nicht in der Lage waren, irgendetwas mit der Drag-Show in Verbindung zu bringen“.

Das FBI und das North Carolina State Bureau of Investigation unterstützen die Ermittlungen.

Als Reaktion auf den Stromausfall wurde am Sonntagabend in Moore County eine Ausgangssperre verhängt, die landesweit von 21.00 bis 05.00 Uhr eingeführt wird, sagte Fields in einer Pressekonferenz. Es werde „für die nächsten Nächte“ gelten, sagte er.

Fields sagte, die Ausfälle seien beispiellos gewesen und er habe in seiner 40-jährigen Karriere als Strafverfolgungsbeamter noch nie so etwas gesehen.

Im Rahmen der Ausgangssperre ermutigen Beamte die Bewohner, zu Hause und nicht auf der Straße zu bleiben

Die Ausfälle begannen am Samstag gegen 19 Uhr in Moore County, sagte der Sheriff.

„Als die Versorgungsunternehmen begannen, auf die verschiedenen Umspannwerke zu reagieren, wurden Beweise entdeckt, die darauf hindeuteten, dass an mehreren Standorten vorsätzlicher Vandalismus stattgefunden hatte“, sagte Fields.

Lokale Behörden waren in den von den Ausfällen betroffenen Gemeinden im Einsatz. Es war nicht klar, ob dies Plünderungen verhindern sollte oder Teil der Ermittlungen war.

Das Dorf Pinehurst sagte, zusätzliche Polizisten seien über Nacht auf den Straßen gewesen und forderten die Bewohner auf, zu Hause zu bleiben.

„Beamte wurden zur Unterstützung hinzugezogen“, heißt es in einer Erklärung des Dorfes. „Bitte halten Sie sich von den Straßen fern, wenn Sie können, und behandeln Sie alle Kreuzungen als Vier-Wege-Haltestellen.“

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Kurt Chirbas beigetragen.

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