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Nasenproblem plagten langnasige Krokodilverwandte

by drbyos
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In der Zeitschrift veröffentlichte Forschung Anatomische Aufzeichnung stellt fest, dass Menschen mit gefährdeten Krokodilen mehr gemeinsam haben, als wir denken – nämlich eine schiefe Nasenscheidewand.

Gharials sind einige der seltensten Krokodile auf der Erde und Mitglieder einer Gruppe von Tieren, die einst mit den Dinosauriern den Planeten durchstreiften. Gharials sind in Indien beheimatet und ähneln amerikanischen Alligatoren und Krokodilen, aber mit hervorstehenden Augen und einer extrem langen und dünnen Schnauze, die es ihnen ermöglicht, bei der Jagd auf Beute durch Wasser zu schneiden. Bei Männern beherbergt diese Schnauze eine noch längere Nase, die in einer vergrößerten Zwiebel endet.

Auf den ersten Blick scheinen diese ungewöhnlichen Tiere mit dem Menschen wenig gemein zu haben. Eine neue Studie unter der Leitung von Jason Bourke, Ph.D., Assistenzprofessor für Grundlagenwissenschaften am College of Osteopathic Medicine der Arkansas State University (NYITCOM-Arkansas), berichtet jedoch, dass Gharials – genau wie Menschen – an Nasenseptumen leiden Abweichung.

Die Cleveland Clinic schätzt, dass bis zu 80 Prozent der Menschen eine Septumdeviation haben, ein Zustand, bei dem der Nasenknorpel “außerhalb der Mitte” liegt. Während der Zustand bei den meisten Personen mild ist, können größere Abweichungen die Nasenatmung einschränken und eine rekonstruktive Operation erfordern.

Bourke und seine Kollegen sind die ersten, die abweichende Nasenscheidewände bei Krokodilen dokumentieren. Mit medizinischer Bildgebungstechnologie analysierten sie die Köpfe mehrerer Gharial-Exemplare, darunter den eines großen Weibchens aus dem Fort Worth Zoo mit dem Spitznamen “Louise”, was ihre Neugier weckte.

“Diese seltsame Nasenscheidewand war eine unerwartete Entdeckung”, sagte der Co-Autor der Studie, Casey Holliday, Ph.D., außerordentlicher Professor für Pathologie und anatomische Wissenschaften an der University of Missouri, der die Probe zunächst für ein separates Projekt zur Gharial-Anatomie scannte. “Ich habe diese Achterbahn eines Septums gesehen und mich gefragt, was das für die Atmung bedeuten könnte.”

Holliday teilte Louises extreme Anatomie mit Bourke, einem Paläontologen für Wirbeltiere, dessen Labor sich auf die Modellierung der Fluiddynamik in Tiernasen mit hochentwickelter Computersoftware spezialisiert hat, die Luftbewegungen simuliert.

“Wir wissen bemerkenswert wenig über die normale Anatomie des Gharials, geschweige denn über ihre Pathologie. Ich konnte mir diese einmalige Gelegenheit nicht entgehen lassen”, sagte Bourke, der auch die nasale Luftströmung und Thermoregulation bei Dinosauriern untersucht hat.

Fasziniert begannen Bourke und das Team, Proben von anderen Gharial-Exemplaren zu sammeln, die in Zoos im ganzen Land untergebracht waren. Während einige Exemplare geringfügige Septumabweichungen aufwiesen, hatte Louise den extremsten Fall.

Wie Menschen, die eine schwere Nasenscheidewandabweichung erfahren, musste Louise härter arbeiten, um die gleiche Atemfrequenz wie ihre Altersgenossen zu erreichen. Dies führte zu hohen Scherbelastungen entlang der Nasenwände, die das Tier möglicherweise anfälliger für Nasenbluten gemacht haben. Trotz der physiologischen Herausforderungen, die diese Nasenpathologie mit sich brachte, erreichte Louise erfolgreich das Erwachsenenalter und erreichte das reife Alter von 50 Jahren.

“Es ist ein Beweis für die Widerstandsfähigkeit der Krokodile”, sagte Bourke. “Ein Mensch mit dieser Pathologie müsste operiert werden, um sie zu reparieren, aber diese Viecher machen einfach weiter.”

Im Gegensatz zum Menschen fanden die Forscher heraus, dass die Abweichung des Gharialseptums mit einer einzigartigen Wendung verbunden ist. „Wenn das Septum beim Menschen abweicht, krümmt sich ein Teil oder das gesamte Septum in einen der Atemwege“, sagte Nicole Fontenot, NYITCOM-Studentin im vierten Jahr und Co-Autorin der Studie. “Bei unseren Gharials ist das Septum so lang, dass es entlang der Schnauze hin und her wackelt und ein Wellenmuster erzeugt.”

Während diese Pathologie bei anderen modernen Krokodilen nicht gefunden wird, zeigten in der fernen Vergangenheit viele andere Tiere ähnlich ausgestreckte Nasen, einschließlich Hauben-Entenschnabel-Dinosaurier wie Parasaurolophus und seltsame Krokodil-imitierende Reptilien, die als Champsosaurier bekannt sind. Bourke vermutet, dass zumindest einige von ihnen auch an Nasenscheidewandabweichungen gelitten haben. Warum andere Krokodile nicht so anfällig für diese abweichenden Nasen sind, erklärt Bourke:

„Andere Krokodile haben breitere Schnauzen mit viel dickeren Nasensepten. Das Ausdünnen der Schnauze bedeutet einen hohen Platzbedarf in der Nase. Die langen und sehr dünnen Nasensepten von Gharials brauchen wahrscheinlich nicht viel, um sie zum Wackeln zu bringen.

Als nächstes werden die Forscher ihre Untersuchungen fortsetzen, indem sie die klangerzeugenden Fähigkeiten der einzigartigen Nasen von Gharials untersuchen.

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