NASA’s Curiosity findet Anzeichen von altem Leben auf dem Mars – vielleicht • –

Der NASA-Rover Curiosity hat Gesteinsproben von der Marsoberfläche gesammelt, die reich an einer Art von Kohlenstoff sind, der mit biologischen Prozessen auf der Erde in Verbindung gebracht wird.

Ist es ein Zeichen des alten Lebens? Vielleicht. Es könnten das Ergebnis von Methan sein, das von Bakterien in die Atmosphäre des Mars freigesetzt wurde. Dieses Methan wurde dann möglicherweise durch ultraviolettes Licht in „größere, komplexere Moleküle“ umgewandelt, die an die Oberfläche regneten und in den Felsen konserviert wurden (mit einer charakteristischen Kohlenstoffsignatur).

So funktioniert es zumindest auf der Erde. Die Erklärung könnte auch nicht-biologisch sein. Es könnte an der Wechselwirkung von Kohlendioxidgas in der Atmosphäre mit ultraviolettem Licht liegen, oder vielleicht passierte das Sonnensystem vor Millionen von Jahren eine riesige Molekülwolke, die reich an der nachgewiesenen Kohlenstoffart war.

Wie immer werden mehr Daten benötigt und Wissenschaftler können keine Schlussfolgerungen auf der Grundlage von Erdbeispielen ziehen.

Die Ergebnisse wurden in der veröffentlicht Proceedings of the National Academy of Sciences Tagebuch gestern.

Curiosity rollt seit 2012 auf einer Strecke von über 26 Kilometern um den Mars. An Bord ist die Instrumentenreihe Sample Analysis at Mars (SAM), die organische Stoffe und Gase aus atmosphärischen und festen Proben analysieren kann. In diesem Fall verwendete das Team SAM, um 24 Proben zu erhitzen, die von geologisch unterschiedlichen Orten in Curiositys Haus Gale Crater entnommen wurden, und erhitzte sie auf 850 °C, um die darin enthaltenen Gase freizusetzen.

Die Isotope wurden mit dem Tunable Laser Spectrometer (TLS) gemessen und laut dem Team „fanden die Forscher heraus, dass fast die Hälfte ihrer Proben überraschend große Mengen an Kohlenstoff-12 enthielten, verglichen mit dem, was Wissenschaftler in der Marsatmosphäre und in Meteoriten gemessen haben.“

Dies ist von Bedeutung, da auf der Erde Prozesse, die dieses Kohlenstoffsignal erzeugen würden, in der Regel biologisch sind. Dieselbe Erklärung gilt jedoch möglicherweise nicht für den Mars. Der Planet könnte mit einem anderen Satz von Kohlenstoffisotopen begonnen haben als die Erde, und der Kohlenstoff könnte ohne Leben zirkulieren. Auch hier werden mehr Daten benötigt, da Wissenschaftler versuchen, irdische Vorurteile loszulassen, wenn sie sich mit marsianischen Prozessen und der Chemie befassen.

Wissenschaftler würden auch gerne den Kohlenstoffgehalt einer Methanfahne untersuchen, die von der Oberfläche freigesetzt wird. Neugierde ist 2019 auf einen gestoßen, aber es gibt keine Möglichkeit zu wissen, ob dies erneut der Fall sein wird. In der Zwischenzeit wird die Studie dem Rover-Team von Perseverance einige Hinweise auf die Arten von Proben geben, die für eine mögliche Rückkehr zur Erde gesammelt werden müssen. ®

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