NASA kündigt erste Venus-Missionen seit mehr als 30 Jahren an

Die NASA hat Pläne für zwei Missionen zur Venus, unserem nächsten Planetennachbarn, angekündigt.

Die Missionen, die von der Weltraumbehörde am Mittwoch, den 2. Juni, angekündigt wurden, sollen um 2028-2030 starten und werden die ersten NASA-Reisen zur Venus seit mehr als 30 Jahren sein.

Ziel der Missionen ist es, mehr darüber zu erfahren, wie die Venus, die etwas kleiner als die Erde ist und ständig von dichten Wolken bedeckt ist, zu einer „infernoähnlichen Welt“ wurde, wenn sie so viele andere Eigenschaften hat, die unseren ähneln“, sagte die NASA und fügte hinzu, dass die Planet war vielleicht sogar die erste bewohnbare Welt im Sonnensystem, „komplett mit einem Ozean und einem erdähnlichen Klima“.

Die bevorstehenden Missionen namens DAVINCI+ und VERITAS wurden im Rahmen des Discovery Program der NASA ausgewählt, einer 1992 gegründeten Initiative, die Wissenschaftlern und Ingenieuren mehr Freiheit gibt, ihre eigenen Weltraummissionen für eine mögliche Auswahl durch die Weltraumbehörde zu entwerfen.

DAVINCI+

DAVINCI+ (Deep Atmosphere Venus Investigation of Noble Gases, Chemistry, and Imaging) wird die Zusammensetzung der Venusatmosphäre analysieren, um herauszufinden, wie sie entstanden ist, und versucht auch herauszufinden, ob es jemals einen Ozean auf dem Planeten gegeben hat.

„Die Mission besteht aus einer absteigenden Kugel, die durch die dicke Atmosphäre des Planeten stürzt und präzise Messungen von Edelgasen und anderen Elementen durchführt, um zu verstehen, warum die Atmosphäre der Venus im Vergleich zur Erde ein außer Kontrolle geratenes Treibhaus ist“, sagte die NASA.

DAVINCI+ wird die erste von den USA geleitete Mission zur Venusatmosphäre seit 1978 sein, und ihre Ergebnisse könnten ein neues Licht auf die Entstehung terrestrischer Planeten in unserem Sonnensystem und darüber hinaus werfen.

VERITAS

VERITAS (Venus Emissivity, Radio Science, InSAR, Topography, and Spectroscopy) wird versuchen, die Oberfläche der Venus zu kartieren, um Daten über die geologische Geschichte des Planeten zu sammeln, einschließlich der Feststellung, ob dort noch Plattentektonik und Vulkanismus vorhanden sind.

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VERITAS wird die Oberfläche der Venus erforschen, um mehr über den Gesteinstyp in Bodennähe zu erfahren und auch versuchen herauszufinden, ob inaktive Vulkane Wasserdampf in die Atmosphäre abgeben.

„Wir bringen unser Planetary Science-Programm mit intensiver Erforschung einer Welt auf Touren, die die NASA seit über 30 Jahren nicht mehr besucht hat“, sagte Thomas Zurbuchen, Associate Administrator für Wissenschaft der NASA. „Mithilfe modernster Technologien, die die NASA über viele Jahre von Missionen und Technologieprogrammen entwickelt und verfeinert hat, leiten wir ein neues Jahrzehnt der Venus ein, um zu verstehen, wie ein erdähnlicher Planet zu einem Treibhaus werden kann. Unsere Ziele sind tiefgreifend. Es geht nicht nur darum, die Evolution von Planeten und die Bewohnbarkeit in unserem eigenen Sonnensystem zu verstehen, sondern sich über diese Grenzen hinaus auf Exoplaneten auszudehnen, ein spannendes und aufstrebendes Forschungsgebiet für die NASA.“

Venus ist der zweite Planet von der Sonne und wird manchmal als „Morgenstern“ oder „Abendstern“ wegen seiner hellen Erscheinung am Himmel bezeichnet – tatsächlich ist er das hellste Objekt am Himmel nach der Sonne.

Frühere Missionen zur Venus haben eine Oberfläche enthüllt, die mit Kratern, Vulkanen, Bergen und Lavaebenen bedeckt ist. Die NASA sagt über den Planeten: „Die Oberfläche der Venus ist nicht dort, wo Sie gerne wären, mit Temperaturen, die Blei schmelzen können, einer Atmosphäre, die so dick ist, dass sie Sie zerquetschen würde, und Wolken aus Schwefelsäure, die nach faulen Eiern riechen, um das Ganze abzurunden aus.”

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