NASA-Chef groß auf Klima, Hecken am Monddatum

CAPE CANAVERAL, Florida (AP) – Der neue Administrator der NASA befasst sich intensiv mit der Bekämpfung des Klimas und der Diversifizierung der Belegschaft der Agentur, sichert jedoch ab, ob die USA bis 2024 Astronauten auf den Mond bringen können.

In seinem ersten Interview seit seiner Ernennung zum obersten Beamten der NASA in dieser Woche sagte der frühere Senator Bill Nelson am Freitag gegenüber germanic, dass die Verfolgung des Klimawandels ein zentrales Thema sei. Er möchte auch die Belegschaft der Raumfahrtagentur so diversifizieren, dass sie Amerika widerspiegelt.

Seine zugrunde liegende Vision für die NASA: “Den Himmel mit Menschen und Maschinen erkunden.”

Für die Landung von Astronauten auf dem Mond sagte Nelson, das Ziel bleibe 2024, eine von der Trump-Administration festgelegte Frist. Aber er sagte, er brauche mehr Zeit, um die Angelegenheit zu überprüfen, insbesondere angesichts der Vertragsherausforderungen für den Mondlander der Astronauten.

“Das ist der beabsichtigte Zeitplan, aber ich denke, wir müssen eine Dosis ernüchternder Realität in unsere Analyse einfließen lassen”, sagte er vom NASA-Hauptquartier in Washington.


Die Mondexpeditionen werden laut Nelson den Mars-Besatzungen zugute kommen. Ob die 2030er Jahre für menschliche Mars-Missionen noch machbar sind, “all das wird diskutiert”, sagte er.

Nelson lobte Elon Musks SpaceX für seine Leistungen im vergangenen Jahr – das Fliegen von Astronauten zur und von der Internationalen Raumstation für die NASA und erst diese Woche das erfolgreiche Starten und Landen eines maßstabsgetreuen Starship-Prototyps zum ersten Mal. Raumschiff ist das, was die NASA verwenden will, um Astronauten auf dem Mond zu landen. Dieser Vertrag über 3 Milliarden US-Dollar wird jedoch von den beiden unterlegenen Unternehmen protestiert.

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Er unterstützt auch alle bevorstehenden Privatflüge, zuerst von Jeff Bezos ‘Blue Origin bis an den Rand des Weltraums im Juli und dann von SpaceX bis zur Umlaufbahn im September.

Könnte der 78-jährige Nelson, der 1986 mit dem Space Shuttle Columbia geflogen ist, an einer kommerziellen Raumfahrt interessiert sein?

“Ich wage es doppelt, mir die Gelegenheit zu bieten”, sagte er lachend. Er stellte schnell klar: “Es ist Zeit für die Jungen.”

Aber er bemerkte: “Ich mache immer noch meine Liegestütze und ich mache immer noch meine Klimmzüge und ich jogge immer noch – also versuche mich nicht.”

Nelson sagte, er habe keinen NASA-Administratorjob gesucht und drei Frauen empfohlen. Er sagte, er habe der Biden-Administration gesagt, er würde die Nominierung nur annehmen, wenn eine der Frauen als seine Stellvertreterin fungieren könne. Ausgewählt für den Job: ehemalige Space-Shuttle-Kommandantin Pam Melroy.

Nelson ist der 14. Administrator der NASA, der dritte, der im Weltraum fliegt. Er wurde am Montag von Vizepräsidentin Kamala Harris vereidigt, die den Nationalen Weltraumrat leiten wird. In einer Show der parteiübergreifenden Unterstützung des Weltraums nahmen die beiden vorherigen Administratoren an der Zeremonie teil und vertraten die Regierungen Obama und Trump.

Nelson tritt nach 44 Jahren im öffentlichen Dienst in die Spitzenposition der NASA ein, 42 davon in einem gewählten öffentlichen Amt.

Nelson wuchs in der Nähe von Cape Canaveral auf und absolvierte die High School ein Jahr bevor der Mercury-Astronaut Alan Shepard diese Woche vor 60 Jahren der erste Amerikaner im Weltraum wurde.

Seine Großeltern väterlicherseits waren Homesteaders auf dem heutigen Grundstück des Kennedy Space Center. Er hat eine Kopie der Urkunde, die 1917 von Präsident Woodrow Wilson unterzeichnet wurde. Die 160 Morgen befanden sich am nördlichen Ende der Landebahn, die für Shuttle-Landungen genutzt wurde.

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Nelson besuchte die juristische Fakultät und diente während des Vietnamkrieges in der US Army Reserve. Nach einigen Amtszeiten in der Legislaturperiode in Florida gewann der Demokrat Nelson die Wahl zum Kongress, zuerst im Repräsentantenhaus und dann im Senat, bevor eine Niederlage im Jahr 2018 seine politische Karriere beendete.

Während Nelson ein Kongressabgeordneter war, fuhr er mit dem Shuttle – nur zwei Wochen bevor die Astronauten von Challenger beim Abheben ums Leben kamen.

Nach dem Rücktritt der Shuttles im Jahr 2011 musste sich die NASA darauf verlassen, dass Russland ihre Astronauten zur und von der Raumstation befördert – bis zum ersten SpaceX-Crewflug im vergangenen Jahr.

“Trotz der Unterschiede zwischen den politischen Regierungen hatten wir immer diese Weltraumkooperation”, sagte Nelson. “Und ich hoffe sehr, dass das so bleibt.”

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Die Abteilung für Gesundheit und Wissenschaft der Associated Press wird vom Department of Science Education des Howard Hughes Medical Institute unterstützt. Der AP ist allein verantwortlich für alle Inhalte.

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