Naomi Osakas unruhiger Ansturm ins Rampenlicht

PARIS – Naomi Osaka, eine selbsternannte Introvertierte, musste im Handumdrehen lernen, mit dem weltweiten Ruhm umzugehen.

Zeitweise wurde Osaka, 23, in das hellste Rampenlicht gerückt. Manchmal hat sie diese zentrale Rolle gesucht. Seit ihrem Aufstieg als Elite-Tennisspielerin und Grand-Slam-Turniersiegerin im Jahr 2018 hat sie eine ungewöhnlich ereignisreiche Reise hinter sich: voller großer Erfolge auf und neben dem Platz, aber auch voller dramatischer, unerwarteter Entwicklungen und keine Sorge.

Am Montag verließ Osaka, die bestbezahlte Sportlerin der Welt, die French Open nach ihrem Sieg in der ersten Runde wegen eines Streits mit den Turnierorganisatoren über ihre Teilnahme an Pressekonferenzen nach dem Spiel. Sie kündigte letzte Woche an, bei den French Open, einem der vier Grand-Slam-Turniere, keine Presse zu machen, und verwies auf Bedenken hinsichtlich ihrer psychischen Gesundheit. Am Montag erklärte sie weiter und sagte, sie habe seit ihrem Sieg bei den United States Open im Jahr 2018 „lange Anfälle von Depressionen erlitten“. „Ich habe es wirklich schwer, damit fertig zu werden“, fügte sie hinzu.

“Es waren nur unglaubliche drei Jahre, die sie verdauen musste”, sagte Jim Loehr, ein Leistungspsychologe, der seit den 1980er Jahren mit Sportlern zusammenarbeitet, darunter Tennisspieler wie Jim Courier, Monica Seles und Novak Djokovic, aber nicht Osaka. “Wenn man die Probleme der sozialen Gerechtigkeit und Covid und all die anderen Dinge bedenkt, die vor sich gehen, ist das sicher eine Menge, die man so jung auf den Teller legen kann.”

Ein Blick auf einige der Erfahrungen, die Osaka durchmachen musste:

Osaka galt seit ihrer späten Jugend als potenzieller Breakout-Star. Sie hatte eine leichte Grundlinie und einen imposanten Aufschlag, der an eine junge Serena Williams erinnerte. Agenten waren jedoch auch davon überzeugt, dass ihr multikultureller Hintergrund ihr helfen könnte, international mit Fans in Kontakt zu treten. Osaka wuchs hauptsächlich in den Vereinigten Staaten auf, von einer japanischen Mutter und einem afrohaitischen Vater.

Was ihr fehlte, war ein Breakout-Ergebnis. Es kam bei den BNP Paribas Open in Indian Wells, Kalifornien. Ungesetzt und auf Platz 44 rollte sie durch die Auslosung in der Wüste und besiegte führende Spielerinnen wie Maria Sharapova, Agnieszka Radwanska, Karolina Pliskova und Simona Halep, damals auf Platz 1 rangiert.

Osaka verlor in ihren letzten drei Spielen nicht annähernd einen Satz, was eine schwierige Aufgabe leicht erscheinen ließ, aber der schwierigere Teil sollte kommen: Die Siegerehrung, bei der ihre Angst vor öffentlichen Reden es ihr schwer machte, durch die Rede zu kommen .

„Die Sache ist, dass ich mich vorbereitet habe und alles, und ich wusste, was ich in welcher Reihenfolge sagen würde, aber als er mich dann anrief, flippte ich aus“, sagte sie später. „Und dann habe ich einfach angefangen zu sagen, was mir zuerst in den Sinn kam, weshalb ich glaube, dass ich während der Hälfte meiner Sätze immer wieder aufgehört habe, weil mir gerade etwas eingefallen ist, was ich zu sagen hatte. Also, ja, das war ziemlich peinlich.”

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In ihrem ersten Grand-Slam-Finale bewältigte Osaka den Moment mit außergewöhnlicher Ausgeglichenheit und Präzision und besiegte die 23-fache Grand-Slam-Einzelmeisterin Serena Williams mit 6: 2, 6: 4 in einem voll besetzten Arthur-Ashe-Stadion.

Aber das Match wurde im zweiten Satz turbulent, als Williams eine Reihe von Konfrontationen mit dem Vorsitzenden-Schiedsrichter Carlos Ramos hatte, als er sie wegen dreier Verstöße gegen den Verhaltenskodex zitierte. Die Verstöße führten zu eskalierenden Strafen, wobei Williams ein Punkt und dann ein Spiel angedockt wurde.

Viele in der Menge waren empört und verwirrt, mit den Regeln für Strafen nicht vertraut, und das Ausbuhen ging während der Siegerehrung weiter, als Osaka ihr Visier herunterzog, um ihre Augen zu schützen, und weinte.

“Das ist die traumatischste Art und Weise, wie ein Champion jemals seinen ersten Major gewonnen hat”, sagte Pam Shriver, die ESPN-Analystin und ehemalige Spitzenspielerin, am Montag.

Auch hier schien das Tennis für diejenigen, die am Spielfeld saßen, der leichte Teil für Osaka zu sein.

Williams versuchte, Abhilfe zu schaffen, indem sie während der Zeremonie ihren Arm um ihre viel jüngere, viel weniger erfahrene Gegnerin legte und die Fans aufforderte, nicht zu buhen. Osaka hat wiederholt deutlich gemacht, dass sie Williams gegenüber keinen bösen Willen hegt.

Als sie am Montag ihren Rückzug von den diesjährigen French Open ankündigte, sagte sie, sie habe “seit den US Open 2018 lange Depressionen gelitten”.

Welche psychologischen Herausforderungen Osaka nach New York auch bewältigen musste, hinderte sie nicht daran, einen zweiten großen Einzeltitel in Folge zu gewinnen, diesen bei den Australian Open 2019. Der Sieg brachte sie auf Platz 1 der Rangliste, doch nach Australien trennte sie sich überraschend von ihrem Trainer Sascha Bajin und konnte in den folgenden Turnieren ihre Form nicht wiedererlangen.

In Wimbledon wurde sie in der ersten Runde von Yulia Putintseva auf den Rasenplätzen verärgert, die Osakas schwungvollem Machtspiel nicht annähernd so gut passten wie die Hartplätze von New York und Melbourne.

Auf der Pressekonferenz nach dem Spiel war Osaka gedämpft und beantwortete Fragen höflich, aber sparsam. Ungefähr nach der Hälfte ihrer geplanten Zeit fragte ein britischer Reporter, ob es ihr schwer gefallen sei, sich an ihren neuen Ruhm zu gewöhnen. Osaka wandte sich an den Moderator und fragte, ob sie gehen könne, weil sie zu weinen begann.

Nach diesem Sieg in Osaka im Ashe-Stadion gab es keine Buhrufe, aber es gab immer noch starke Emotionen, als sie Coco Gauff gegenüberstand, einer 15-jährigen Amerikanerin voller Talent und großer Hoffnungen auf ihr US Open-Debüt.

Das Spiel war eine Niederlage, denn Osaka setzte sich mit 6:3, 6:0 durch. Gauff war während und nach dem Händedruck niedergeschlagen, aber Osaka, der an derselben Akademie in Florida wie Gauff geübt hatte, fühlte eine Verbindung.

Sie wollte helfen und überzeugte Gauff, die Bühne für das Interview nach dem Spiel auf dem Platz mit ihr zu teilen, damit Gauff mit den Fans in Kontakt treten konnte, die sie angefeuert hatten.

„Ich wollte, dass sie ihren Kopf hoch hat und nicht traurig den Platz verlässt“, erklärte Osaka. “Um sich bewusst zu machen, dass sie so viel erreicht hat und noch so jung ist.”

Durch die Linse der diesjährigen French Open betrachtet, ist es verlockend, einen differenzierteren Blick auf diesen Moment zu werfen. Osaka hat jetzt deutlich gemacht, dass sie der Meinung ist, dass Athleten nicht verpflichtet sein sollten, nach einer Niederlage mit den Medien zu sprechen. Aber diese Nacht in New York war ergreifend, und Gauff war dankbar.

Die jetzt 17-Jährige revanchierte sich am Dienstag und bot Osaka ihre Unterstützung in Paris an. „Sie ist einfach ein wirklich netter Mensch“, sagte Gauff. „Ich hoffe, sie kann das durchziehen. Psychische Gesundheit ist mir ein wichtiges Thema und ich fühle mit ihr.“

Die Coronavirus-Pandemie hat die Tennistouren 2020 für fünf Monate lahmgelegt, und Osaka verbrachte die Zeit damit, zu Hause in Los Angeles mit ihrem neuen Trainer Wim Fissette an ihrem Spiel zu arbeiten. Sie engagierte sich auch in den Bewegungen für soziale Gerechtigkeit und Polizeireform. Im Mai flog Osaka mit ihrem Freund, dem Rapper Cordae, kurz nach der Ermordung von George Floyd nach Minneapolis, um „unseren Respekt zu erweisen und unsere Stimmen auf den Straßen zu hören“, schrieb sie in einem Essay in Esquire.

Im August kehrte sie mit einem neuen Bewusstsein für die Kraft ihrer Plattform auf die Tour zurück. Bei den Western & Southern Open gewann sie ihr Viertelfinalspiel und gab dann bekannt, dass sie ihr Halbfinale gegen Elise Mertens nicht bestreiten wird. Sie schloss sich Sportlern und Teams in anderen professionellen Ligen an und wollte auf das Thema Polizeigewalt gegen Schwarze aufmerksam machen.

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“Wenn ich in einem mehrheitlich weißen Sport ein Gespräch in Gang bringen kann, halte ich das für einen Schritt in die richtige Richtung”, sagte sie in einem Social-Media-Beitrag.

Sie begann mehr als ein Gespräch. Der US-Tennisverband, WTA und ATP haben gemeinsam angekündigt, das Spiel für den Tag zu unterbrechen, um die Haltung gegen soziale Ungerechtigkeit und Rassenungleichheit zu unterstützen. Osaka gewann am nächsten Tag ihr Halbfinale, zog sich wegen einer Oberschenkelverletzung aus dem Finale zurück und gewann dann ihren zweiten United States Open-Titel. Vor jedem ihrer Spiele betrat sie den Platz mit einer Maske, die den Namen eines schwarzen Opfers rassistischer Gewalt trug.

Osaka besiegte Victoria Azarenka im Finale und verbesserte sich im Grand-Slam-Finale auf 3:0. Die junge Championin, die einst mit einer Siegesrede gekämpft hatte, hatte ihre Stimme gefunden.

Es war zum Teil die Erinnerung an ihre starke Saison 2020, die Osakas Ankündigung vor dem Turnier in Paris so überraschend machte. In Melbourne war sie zu Beginn der Saison entschlossen gewesen und hatte trotz Quarantäne, Bubble Life und den zwei Matchbällen, die sie in der vierten Runde gegen Garbiñe Muguruza retten musste, ein zweites Australian Open gewonnen.

Aber dieses Vertrauen erwies sich als vergänglich. Sie verlor früh bei den Miami Open und dann noch früher auf Sand in Madrid und Rom.

Vor dem Start von Roland Garros kündigte sie an, ihre psychische Gesundheit schützen zu wollen, indem sie während des Turniers nicht mit den Medien spricht. Das überraschte Außenstehende und Insider und sorgte für Streit mit Tennisfunktionären.

Osaka gewann am Sonntag ihr Erstrunden-Match gegen Patricia Maria Tig, wurde jedoch mit einer Geldstrafe von 15.000 US-Dollar belegt, weil sie die obligatorische Pressekonferenz ausgelassen hatte, und wurde mit einem Ausfall bedroht, wenn sie weiterhin gegen die Regeln verstieß. Am Montag zog sie sich zurück, und sie wird eine Pause von der Tour von ungewisser Dauer einlegen. Ihr Versuch, in Stille Zuflucht zu suchen, erzeugte stattdessen mehr globales Geschwätz und Ablenkung. Dies könnte sich jedoch auch als Wendepunkt dafür erweisen, wie professionelles Tennis Spielern mit psychischen Problemen entgegenkommt.

Osaka enthüllte ihre Herausforderungen mit Depressionen und die „großen Angstwellen“, die sie erlebte, bevor sie mit den Medien sprach.

„Ich denke, es muss definitiv einen offeneren Dialog darüber geben, was nicht nur sie, sondern alle auf der Tour durchmachen“, sagte Sloane Stephens, die amerikanische Spielerin, am Dienstag. „Ich glaube, wir reden nicht genug darüber. Ich unterstütze sie und schätze es, dass sie sich zu Wort meldet, denn vielleicht hilft das anderen Spielern und anderen Menschen, sich zu äußern.“

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