Naomi Osaka und die wachsende Gegenreaktion gegen Sportler, die es wagen, sich zu äußern

In der Welt des Sports braut sich eine Gegenreaktion zusammen. Viele Profisportler verbrachten einen Großteil des Jahres 2020 damit, ihre Stimme für Gerechtigkeit zu erheben: als Arbeiter, Bürger und vor allem als schwarze und braune Athleten, die unabhängig von der Höhe ihres Gehalts Rassismus erleiden müssen.

Wir haben Athleten gesehen, die Reden hielten, marschierten und sogar für schwarze Leben streikten. Diese Athleten waren zwar ein grundlegendes Element einer neuen Bürgerrechtsbewegung, riskierten aber auch ihre Gesundheit, indem sie inmitten eines tödlichen Virus in der Luft spielten. Die Reaktion der Eigentümer war eine Art unausgesprochene Vereinbarung: Sie halten das Geld am Laufen, indem Sie uns etwas zum Fernsehen geben, und im Gegenzug lassen wir Sie diese Plattform nutzen, um sich zu äußern. Um es grob auszudrücken: „Wenn Sie auftauchen, Ihre Familie verlassen, in einer hermetisch abgeschlossenen Blase leben und sich ständigen Covid-Tests unterziehen, werden wir am Ende ‚Black Lives Matter‘ auf den Platz bringen oder ‚End Rassismus‘ am Ende Zone und sagen Sie „Kein Kommentar“, wenn Fans und die Presse fragen, warum Sie Angela Davis in Pressekonferenzen zitieren. Das ist cool?”

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Aber jetzt ist 2021. Viele Massen sind genervt, Fans füllen Arenen und etwas extrem Hässliches liegt in der Luft. Jeden Abend bei NBA-Spielen sehen wir hauptsächlich weiße Fans, die Popcorn auf die Spieler werfen, auf die Gegner ihres Teams spucken, auf den Platz rennen und in einem Fall (in dem als Verbrechen untersucht wird) eine Wasserflasche auf den Brooklyn Nets-Wächter Kyrie werfen Irvings Kopf. Nach dem Spiel sagte Irving: “Das war in der Geschichte in Bezug auf Unterhaltung, Darsteller und Sport seit langer Zeit so, und es war einfach Rassismus und die Behandlung der Menschen wie in einem menschlichen Zoo …”

Die Kampfbereitschaft der Fans ist die scharfe, gefährliche Kante der Gegenreaktion. Aber es ist nicht seine einzige Manifestation. Die Sportwelt wurde diese Woche durch den Rückzug von Naomi Osaka von den French Open erschüttert. Oberflächlich betrachtet ist diese Geschichte einfach: Osaka weigerte sich, Pressekonferenzen abzuhalten, weil sie mit sozialen Ängsten und Depressionen zu kämpfen hatte. Die Beamten der French Open verhängten eine Geldstrafe von 15.000 US-Dollar und sie entschied, dass sie sich zurückziehen würde, anstatt die Druckerei zu ertragen oder gegen die Geldstrafen zu kämpfen.

Ein genauerer Blick offenbart etwas Bedenklicheres. Naomi Osaka ist nicht nur die Nummer zwei der Weltrangliste und wohl der hellste Star des Sports; Sie ist auch eine furchtlose Verfechterin der Black Lives Matter-Bewegung, die das Thema in den Vordergrund eines sehr weißen, konservativen Country-Club-Sports zwingt, indem sie die US Open gewann, während sie Gesichtsmasken mit den Namen schwarzer Frauen und Männer trug, die durch Polizeigewalt getötet wurden . Diese Art von unerschütterlicher antirassistischer politischer Botschaften haben wir in der Geschichte des Tennis noch nie gesehen, insbesondere nicht auf der Seite der Frauen. Doch die leitenden Organisatoren der verschiedenen Grand Slams schlossen den Mund und bissen sich blutig auf die Zunge, um der Tatsache Rechnung zu tragen, dass die Welt während der Pandemie zusah, wie dieser bemerkenswerte haitianisch-japanische Politathlet die Sportwelt auf den Kopf stellte.

Osaka sagt jetzt, sie leide an einer psychischen Erkrankung und anstatt mit ihr zu arbeiten, entschieden sich die French Open dafür, sie zu disziplinieren. Auch ihre Disziplin ging weit über Geldstrafen hinaus. Zuerst schickten sie einen spöttischen Tweet zu Osakas Verteidigung, den sie schnell löschten. Dann gaben die Direktoren aller vier Grand Slams eine eigene Erklärung ab, in der sie sagten, dass Osaka den Ausschluss von den überaus lukrativen Turnieren riskieren würde, wenn sie es wagte, die Medien künftig abzulehnen. Ihre bombastische Aussage – das Äquivalent zum Versuch, eine Ameise mit einem Raketenwerfer zu töten – war höhnisch abweisend und eiskalt. Es war das “Halt den Mund, Schatz, nimm vielleicht ein Valium und entspann dich” von Aussagen.

Es gibt eine über Jahrhunderte lange Geschichte des Tennis, das seine Spielerinnen wie Bürgerinnen zweiter Klasse behandelt. Für die wenigen farbigen Frauen, die die Ränge aufgestiegen sind, war die Behandlung noch schlimmer. Ihre Antwort besteht darin, Osaka zu disziplinieren. Hier geht es nicht um Pressekonferenzen. Es geht darum, den Spieler, der seine Plattform benutzt hat, um vom Drehbuch abzuweichen, und sie dafür zu bestrafen.

So sieht eine Gegenreaktion auf aktivistische Sportler aus: eine allgemeine Stimmung unter weißen Fans, die sich mit konservativen Besitzern kombiniert, um eine Botschaft zu senden, dass 2020 vorbei ist und alte Hierarchien zurückkehren müssen. Egal wie unordentlich, sie wollen den Wein genauso sicher wieder in der Flasche haben, wie die Trikots und Helme mit politischen Slogans mit den Mottenkugeln zurück sind.

Spieler, ihre Gewerkschaften und Verbündeten müssen aufwachen und anfangen, eine Strategie zu entwickeln, wie sie reagieren werden, oder sie werden all die hart erkämpften und historischen Erfolge des vergangenen Jahres verlieren: eine Zeit, in der Sportler die Politik übernahmen dieser Nation von der Bewegung für schwarze Leben bis zu den Wahlen 2020 und erschütterte ihren Kern. Wir alle sollten besser auf ihren Rücken achten, denn Elefanten vergessen nie.

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