Naomi Osaka und die sich ändernde Kraftdynamik im Sport

Dreizehn Sätze.

Das ist alles, was wir von Naomi Osaka bekommen haben, als sie sich am Montag bei den French Open verabschiedete, nachdem sie über ihren Plan, die Pressekonferenzen nach dem Spiel zu überspringen, für Aufregung gesorgt hatte.

Sie sprach diese Sätze nicht. Gepostet wurden sie auf ihrem Instagram-Account. Sie lieferte auch nichts wie eine tiefe Erklärung. Im Alter von 23 Jahren war Osaka eine globale Ikone und ließ unklar, wann sie zur Frauentour zurückkehren würde. Sie gab zum ersten Mal bekannt, dass sie seit ihrem Sieg über Serena Williams in einem kontroversen Finale bei den United States Open 2018 mit Depressionen zu kämpfen hatte.

Dreizehn Sätze.

Das war alles, was sie brauchte, um die Sportwelt zu rocken und eine weitere Lektion in der zunehmenden Macht der Athleten zu geben, ihre Botschaft zu vertreten und ihre Bedingungen festzulegen.

Sie watete kurz ins Wasser, machte einen Spritzer und trat weg.

Mit Social-Media-Beiträgen rief Osaka erst letzten Mittwoch und dann am Montag eine der traditionellsten Praktiken in den großen Sportarten auf: die obligatorische Pressekonferenz, die für Reporter wichtig ist, die Einblicke in ihre Geschichten suchen, aber von vielen Spitzensportlern lange als Plank-Walk angesehen werden .

Nach monumentalen Siegen und schweren Verlusten hat Osaka kichert und über Pressekonferenzen nachgedacht und sich auch in Tränen aufgelöst. In Paris sagte sie, sie wolle mit den Versammlungen nichts zu tun haben, weil sie einen hohen emotionalen Tribut gefordert hätten.

Also schickte sie in ihren schlanken Posts eine Botschaft mit erheblichem Gewicht:

Die Tage der Grand-Slam-Turniere und der dahinter stehenden riesigen Medienmaschinerie sind vorbei.

In einem überwiegend weißen, rituellen Sport hält eine sanft streichelnde junge Frau schwarzer und asiatischer Abstammung, deren Selbstvertrauen sich auf und neben dem Platz immer noch entwickelt, die Macht.

An etwas gewöhnen.

Absichtlich oder nicht, Osaka steht an der Spitze einer breiten, transformativen Bewegung zur Stärkung der Athleten. Was sie mit dieser Rolle macht, sagt viel über die Machtverschiebung aus, zum Guten oder zum Schlechten.

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So viel ist klar. Als sie die French Open verließ, wurde Osaka zu einer Besessenheit in der Sportwelt und weit darüber hinaus.

Experten, Fans, Mitspieler und Menschen, die sich normalerweise nicht um Sportler kümmern, analysieren ihre Motivationen. Sie sorgen sich um ihre Zukunft im Tennis und natürlich um ihre psychische Gesundheit.

Sie projizieren auf sie, was sie wollen und argumentieren entsprechend.

Einige Kommentatoren sagen, die Presse gehe bei der Sezierung von Sportlern zu weit. Andere sagen, dass Osaka irgendwie ein Symbol für eine neue, viel zu verhätschelte Art von Star ist.

Wieder andere schlagen vor, dass sie gegen die rassische Isolation kämpft, die seltene Championin der Farbe in einer Tenniswelt, die von Fans, Funktionären und einem überwiegend weißen Pressekorps dominiert wird.

Ein Social-Media-Beitrag, in dem Osakas Weigerung bewertet wurde, über die erste Runde der French Open hinaus zu spielen, verglich sie mit Malcolm X.

Und doch hat Osaka, wie es sich für eine Berühmtheit unserer Zeit gehört, einen minimalistischen Ansatz verfolgt. Dreizehn Sätze, knapp 350 Wörter, sind alles, was Fans und Feinde analysieren können.

Es ist unmöglich, die Tiefe von Osakas innerer Angst zu kennen.

Aber wir wissen, dass sie in jungen Jahren Schwierigkeiten hatte, auf der Weltbühne zurechtzukommen.

„Die Wahrheit ist, dass ich seit den US Open 2018 unter langen Depressionen litt und es wirklich schwer hatte, damit umzugehen“, schrieb sie, bevor sie bemerkte, dass sie bei Turnieren oft Kopfhörer trägt, um „meine soziale Angst zu lindern. ”

Sie kam in Frankreich an, um eine Grenze zu ziehen und ein Machtspiel mit Tennisfunktionären zu führen, die Schwierigkeiten mit allem haben, was den Status quo stört.

Als Osaka letzte Woche in die sozialen Medien ging und ankündigte, dass sie nicht an Pressekonferenzen nach dem Spiel teilnehmen würde, stellten die Machtmakler des Spiels ihre Rückendeckung, verhängten eine Geldstrafe von 15.000 US-Dollar und drohten ihr mit einer Sperre.

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Hat sie gekündigt, um es ihnen zu rächen, um zu zeigen, dass sie die Schlagkraft hat und nicht sie?

Wir wissen es nicht, weil Osaka nicht näher darauf eingegangen ist und sie definitiv nicht mit Reportern spricht.

Das ist passend – und für einen Journalisten beunruhigend – denn wie so viele der größten Stars des modernen Sports ist Osaka heute viel mehr als nur ein Athlet.

Sie lebt in der Welt der Berühmtheit, die von ihrem Idol Serena Williams bewohnt wird. Osaka ist nicht nur für die vier Grand-Slam-Titel berühmt, die sie seit 2018 gewonnen hat, oder weil sie mit 37,4 Millionen Dollar, die sie im vergangenen Jahr verdient hat, sie zur bestbezahlten Sportlerin der Welt gemacht hat.

Ihr Hintergrund – hauptsächlich in den Vereinigten Staaten von einer japanischen Mutter und einem afrohaitischen Vater aufgewachsen – verleiht ihr eine starke Anziehungskraft. Fügen Sie der Mischung eine entwaffnende Persönlichkeit und die Bereitschaft hinzu, sich in sozialen Fragen, die während der Pandemie aufgetreten sind, zu engagieren, und sie ist zur neuesten Supernova des Tennis geworden.

Kein Wunder also, dass sie sich weniger mit der traditionellen Presse auseinandersetzen muss.

Das ist der Weg der modernen Berühmtheit – sei es ein Sportler, ein Entertainer, ein Wirtschaftsmagnat oder ein politischer Führer. Sie alle suchen nach Workarounds, nach Wegen, ihre Geschichten so zu erzählen, wie sie es vorziehen, normalerweise in kurzen Schüben, und bieten kleine Ranken ihres Lebens und ihrer Meinungen, ihrer Triumphe und ihres Schmerzes, oft ohne die Tiefe, die von großem Journalismus herrührt.

Es war nicht immer so. Denken Sie an die kraftvollen Einsichten, die Muhammad Ali in Interviews mit David Frost gegeben hat – Meditationen, in denen Ali sich über Rasse, Macht, Bürgerrechte und den Vietnamkrieg öffnete. Im Tennis sprachen Billie Jean King und Arthur Ashe ausführlich über die dringendsten Themen. Sie wussten nicht nur, wo sie standen, sondern auch über ihre Motivationen, die Entwicklung ihres Denkens und ihre Visionen von der Zukunft.

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Athleten äußern sich immer noch, aber sie tun dies in der Regel zu ihren eigenen Bedingungen – sehr oft auf 280 Zeichen auf Twitter beschränkt.

Einer der sportlichen Höhepunkte 2020 war Osakas Bereitschaft, im Tennis gegen den Strom zu gehen und gegen Rassenungerechtigkeit Stellung zu beziehen. Sie beschloss letzten Sommer, eines Tages nicht bei einem Turnier zu spielen, um gegen die Erschießung von Jacob Blake in Wisconsin durch die Polizei zu protestieren, und sagte in den sozialen Medien: “Bevor ich Athletin bin, bin ich eine schwarze Frau.”

Punkt gemacht. Nachricht zugestellt. Das Turnier wurde für einen Tag unterbrochen, sodass Osaka ihr Versprechen halten konnte, ohne in Verzug zu geraten.

Sie ging dann zu den US Open und griff erneut das Gespräch auf. Diesmal trug sie die Masken – geschmückt mit den Namen schwarzer Opfer rassistischer Gewalt –, als sie für jedes der sieben Spiele, die sie auf ihrem Weg zum Turniersieg spielte, vor Gericht ging.

“Was war die Nachricht, die Sie senden wollten?” sie wurde gefragt.

“Nun, was war die Nachricht, die Sie bekommen haben?” antwortete sie auf eine herzliche, einfache und tiefgründige Weise. “Ich habe das Gefühl, dass es darum geht, die Leute zum Reden zu bringen.”

Und das war es. Sie nutzte den Moment mit einem Schnipsel, lenkte das Gespräch, indem sie wenig aufgab und die Frage wieder auf sich selbst stellte.

Was war die Nachricht, die Sie bekommen haben? Was siehst du, der Fan, der Reporter im Medien-Scrum, der zufällige Beobachter, in mir?

Was auch immer es ist, kümmere dich darum.

Ähnliches sagte sie diese Woche in Paris, diesmal in 13 freien Sätzen. Ohne Zweifel eine starke Aussage, die zum Ton und zur Technik der heutigen Zeit passt, aber mich zu denen zählen, die mehr hören wollen.

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