Nach jahrelanger Kritik an der EU verlängern die britischen Konservativen einen Olivenzweig

Nach Jahren der Spannungen verfolgt das Vereinigte Königreich eine neue Strategie gegenüber seinen Nachbarn in der Europäischen Union: nett machen.

In den Jahren nach dem Brexit-Votum im Jahr 2016 galt der Streit mit der EU als Übergangsritus für jeden Führer der Konservativen Partei. Aber in den letzten Wochen hat die neue Premierministerin Liz Truss einen Wandel eingeleitet, der den Block und viele Konservative überrascht hat.

„Wir wollen, dass unsere Beziehung zur EU funktioniert“, sagte der britische Außenminister James Cleverly Anfang dieser Woche auf einer Konferenz der Konservativen Partei in Birmingham, Mittelengland.

Am Donnerstag nimmt Frau Truss an der Gründungsversammlung der Europäischen Politischen Gemeinschaft in Prag teil. Das Vereinigte Königreich nimmt auch die Gespräche mit der EU über eine langjährige Meinungsverschiedenheit über die Handelsvereinbarungen nach dem Brexit für Nordirland wieder auf, und König Karl III. Wurde vom Außenministerium mitgeteilt, dass sein erster Staatsbesuch in Frankreich stattfinden sollte, sagen Palastbeamte.

Steve Baker, ein konservativer Gesetzgeber, der eine kompromisslose Brexit-Gruppe im Parlament leitete und jetzt britischer Minister für Nordirland ist, entschuldigte sich sogar für sein früheres Verhalten, um die Aussichten auf eine Einigung auf dem Territorium zu verbessern. „Ich und andere haben uns nicht immer so verhalten, dass Irland und die Europäische Union ermutigt wurden, uns zu vertrauen“, sagte er am Sonntag.

Hinter dem neuen Ansatz steht sowohl die wirtschaftliche als auch die politische Realität. Das Vereinigte Königreich, das wahrscheinlich auf eine Rezession zusteuert, möchte den Anlegern versichern, dass ein Handelskrieg mit der EU nicht in Sicht ist. Es will auch Bedenken im Weißen Haus zerstreuen, das die Drohung Großbritanniens kritisiert hat, ein Abkommen zu zerreißen, das Bedingungen wie eine Zollgrenze zwischen dem britischen Festland und Nordirland auferlegt. Und der Krieg in der Ukraine hat den europäischen Nachbarn einen größeren Anstoß gegeben, eine geschlossene Front gegen Russland zu zeigen.

Premierministerin Liz Truss sprach mit dem tschechischen Ministerpräsidenten Petr Fiala in Prag.


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Alistair Grant/Zuma Press

Es ist unklar, wie lange die wärmeren Beziehungen anhalten werden. Europäische und britische Beamte warnen davor, dass die Gelegenheit für einen Neustart leicht verstreichen könnte, da Spannungen über den Brexit-Deal wahrscheinlich immer noch schnell entstehen werden, sagen Analysten.

Erst in diesem Sommer, während der Führungskampagne der Konservativen, stellte Frau Truss in Frage, ob der französische Präsident Emmanuel Macron ein Freund oder ein Feind sei, und schien seine neue Idee einer Europäischen Politischen Gemeinschaft abzulehnen, die eine Plattform für Staats- und Regierungschefs schafft, um gemeinsame Themen zu diskutieren ohne die Bürokratie oder Regeln der EU. Herr Macron antwortete, indem er sagte, Großbritannien sei Frankreichs enger Freund, „manchmal trotz seiner Führer“. Die beiden trafen sich in New York, nachdem Frau Truss ihr Amt am 6. September angetreten hatte.

Die beiden Seiten drohen sich immer noch mit rechtlichen Schritten, und Beamte sagen, dass es äußerst komplex sein wird, eine Lösung für das politisch umstrittene Problem der nordirischen Handelsvereinbarungen nach dem Brexit zu finden, selbst wenn der politische Wille vorhanden ist.

Die britische Premierministerin Liz Truss verteidigte ihre Wirtschaftspläne, nachdem die Steuersenkungen ihrer Regierung für Turbulenzen an den Finanzmärkten gesorgt hatten. Sie wandte sich in ihrer ersten Konferenzrede als Vorsitzende an die Mitglieder der Konservativen Partei. Foto: Paul Ellis/- über Getty Images

Dennoch sind beide bestrebt, eine tiefere Kluft oder einen möglicherweise kostspieligen Handelskrieg zu vermeiden, wobei der Konflikt in der Ukraine und seine Auswirkungen auf die europäische Energieversorgung und Wirtschaft die Tagesordnung dominieren.

Die Entscheidung von Frau Truss, an der Versammlung am Donnerstag in Prag teilzunehmen, zu der die 27 EU-Mitglieder und 17 Nicht-EU-Länder, einschließlich der Ukraine, aber ohne Russland, gehören, wurde von den europäischen Hauptstädten als ein entscheidendes Signal des Engagements angesehen, sagten EU-Beamte. Auf die Versammlung am Donnerstag sollen alle sechs Monate Treffen folgen, sagte Macron. Britische Beamte hatten gesagt, sie wären daran interessiert, die Veranstaltung auszurichten. Laut einem hochrangigen EU-Beamten vereinbarten die Staats- und Regierungschefs am Donnerstagabend, dass Großbritannien die Veranstaltung nach Treffen in Moldawien und Spanien ausrichten werde.

In mehrwöchigen Diskussionen gingen britische Beamte auf Zehenspitzen umher, ob Frau Truss teilnehmen würde, um sicherzustellen, dass die Veranstaltung nicht von der EU dominiert würde und Themen wie illegale Migration beinhalten würde, die die neue Regierung gerne diskutieren würde. Sie drängten sogar – erfolglos – auf eine Namensänderung.

Die Präsidentin der Europäischen Kommission, Ursula von der Leyen, traf am Gipfeltreffen in Prag ein.


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Joe Klamar/Agence France-Presse/Getty Images

Ausschlaggebend für die Entscheidung von Frau Truss zur Teilnahme war jedoch die Ukraine und der Wunsch, eine geeinte kontinentale Front zu zeigen, sagen Beamte.

„Europa steht vor seiner größten Krise seit dem Zweiten Weltkrieg. Und wir haben uns dem gemeinsam mit Einigkeit und Entschlossenheit gestellt“, sollte die britische Staatschefin am Donnerstag laut von ihrem Büro veröffentlichten Bemerkungen sagen. „Wir müssen weiterhin standhaft bleiben – um sicherzustellen, dass die Ukraine diesen Krieg gewinnt, aber auch um die strategischen Herausforderungen zu bewältigen, denen sie ausgesetzt ist.“

Die Entscheidung von Frau Truss, an dem Treffen teilzunehmen, wurde in Brüssel und Paris begrüßt. Für die EU und die Tschechen, die das Treffen gemeinsam veranstalten werden, verleiht es der Versammlung von Nicht-EU-Mitgliedern Gewicht und stärkt die Botschaft über den Krieg. Großbritannien hat eine führende Rolle bei der Bereitstellung von Militärhilfe für Kiew gespielt, seine Präsenz an der Ostflanke der Nordatlantikpakt-Organisation verstärkt und Sanktionen und finanzielle Unterstützung für die Ukraine mit der EU und Washington koordiniert.

„Wir teilen denselben Kontinent und stehen vor denselben Herausforderungen“, sagte der Präsident des Europäischen Rates, Charles Michel, bei seiner Ankunft am Donnerstagabend. „Dass sich die 44 eingeladenen Länder für eine Teilnahme entschieden haben, ist ein erstes wichtiges Signal.“

In Prag hatte Frau Truss bilaterale Treffen mit Bundeskanzler Olaf Scholz und Herrn Macron, den beiden mächtigsten Führern der EU. Nach dem Treffen mit Herrn Macron gaben Großbritannien und Frankreich eine gemeinsame Erklärung ab, in der sie sich verpflichteten, ihre Zusammenarbeit in den Bereichen Ukraine, Kernenergie und illegale Migration zu vertiefen. Sie kündigten einen britisch-französischen Gipfel für 2023 an, „um eine erneuerte bilaterale Agenda voranzutreiben“.

Herr Macron sagte auf einer Pressekonferenz nach dem Treffen, es sei eine „sehr gute Nachricht“ gewesen, dass Frau Truss nach Prag gekommen sei und dass Großbritannien sich an gemeinsamen Initiativen mit seinen europäischen Nachbarn beteiligen wolle.

„Ich hoffe, dass dies eine neue Phase unserer gemeinsamen Beziehungen ist, dass dies der Beginn des Tages danach ist“, sagte er.

Der eigentliche Test wird jedoch in den kommenden Wochen bei den Verhandlungen darüber stattfinden, wie die Bedingungen des Brexit-Scheidungsabkommens in Nordirland angewendet werden sollen. Einige britische Minister haben vorgeschlagen, innerhalb von Wochen nach einer Einigung zu suchen, aber Beamte in Brüssel glauben, dass eine Einigung, wenn möglich, Monate dauern könnte.

Nachdem Großbritannien aus der EU ausgetreten war, erklärte sich die konservative Regierung bereit, eine Zollgrenze im eigenen Land zwischen Großbritannien und der im Vereinigten Königreich liegenden Provinz Nordirland zu errichten. Ziel war es, das Karfreitags-Friedensabkommen von 1998 durch die Grenzziehung nicht zu gefährden zwischen Nordirland und der Republik Irland, die in der EU liegt.

Die britische Regierung hat seitdem versucht, den Vertrag zu ändern, nachdem sich pro-britische Gruppen in Nordirland darüber beschwert hatten, dass sie sich vom Rest des Landes abgeschnitten fühlten. Die Democratic Unionist Party weigert sich, in der nordirischen Versammlung zu sitzen, bis die Angelegenheit geklärt ist.

Als Außenministerin führte Frau Truss ein Gesetz ein, über das derzeit im Parlament abgestimmt wird und das es dem Vereinigten Königreich ermöglichen würde, Teile des Brexit-Deals einseitig zu ändern. Die Drohung, einen internationalen Vertrag zu zerreißen, hat Kritik aus dem Weißen Haus hervorgerufen.

Schreiben Sie an Laurence Norman unter [email protected] und Max Colchester unter [email protected]

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