Nach dem dramatischen Streik droht in Texas ein neuer Kampf um die Stimmrechte

AUSTIN – Der Kampf zwischen den texanischen Gesetzgebern um eine Gesetzesvorlage, die dem Wahlzugang einige der strengsten Grenzen des Landes auferlegen würde, eskalierte am Montag, als Demokraten und Republikaner schworen, dass sie sich nicht wegen eines hoch aufgeladenen Problems zurückziehen würden, das beide Parteien in Schwung gebracht hat.

Gouverneur Greg Abbott war vom Rückschlag in letzter Minute für eine der wichtigsten Prioritäten der GOP in der Gesetzgebung betroffen, nachdem die Demokraten die Maßnahme am Sonntagabend mit einem dramatischen Streik getötet hatten. Er schlug vor, den Gesetzgebern die Bezahlung vorzuenthalten, weil sie die Gesetzesvorlage nicht verabschiedet hatten.

“Keine Bezahlung für diejenigen, die ihre Verantwortung aufgeben”, schrieb Abbott, ein Republikaner, der die Gesetzesvorlage nachdrücklich unterstützte, auf Twitter, als er versprach, gegen den Teil des Haushalts, der die Legislative finanziert, ein Veto einzulegen.

GOP-Führer sagten, sie würden ihre Bemühungen in einer Sondersitzung des Gesetzgebers wiederbeleben. Der Chefarchitekt der Gesetzesvorlage im Repräsentantenhaus, Briscoe Cain, sagte, der Streik könne es den Republikanern ermöglichen, eine Maßnahme noch besser nach ihren Wünschen zu gestalten.

“Am Ende des Tages stellte sich heraus, dass dies eine gute Sache war”, sagte Herr Cain, der den Vorsitz im Ausschuss für Hauswahlen führt. „Wir werden mit einer besseren Gesetzgebung und mehr Zeit dafür zurückkommen. Sondersitzungen sind fokussiert. “

Die Demokraten waren entschlossen in ihrer Opposition und versprachen, ihre Bemühungen zu verdoppeln, um zu verhindern, dass eine neue Gesetzesvorlage zum Gesetz wird.

“Dies ist Texas, dies ist der Alamo”, sagte Vertreter John H. Bucy III auf einer Pressekonferenz am Montag nachmittags. “Wir werden alles tun, um die Unterdrückung der Wähler zu stoppen.”

Trotz des Erfolgs der Demokraten am Sonntagabend kontrollieren die Republikaner beide Kammern des Gesetzgebers und würden es vorziehen, in einer Sondersitzung ein Abstimmungsgesetz zu verabschieden. Herr Abbott hat nicht gesagt, wann er den Gesetzgeber wieder einberufen würde; Er kann dies bereits am Dienstag tun, kann aber bis zum Spätsommer warten, als er geplant hatte, den Gesetzgeber trotzdem zurückzurufen, um die Umverteilung zu verwalten.

Unabhängig davon, wann sie die Rechnung wieder aufnehmen, müssen sie sie von Grund auf neu einführen und einen Prozess neu starten, der Wochen dauern kann – obwohl sie mit den Bestimmungen in der Rechnung beginnen können, die am Sonntagabend verstorben sind, oder sogar eine mit strengeren Einschränkungen vorschlagen können.

Matt Krause, ein konservativer Republikaner aus Fort Worth, bezeichnete sich selbst als “enttäuscht und frustriert” über den Streik. Aber er sagte, er glaube, dass die Rechnung letztendlich verabschiedet wird, wenn nicht in der nächsten Sondersitzung, dann in einer anderen danach. “Es wird heftig diskutiert und umstritten”, sagte er. “Aber am Ende des Tages, während einer Sondersitzung, denke ich, werden wir es schaffen.”

Er und andere Republikaner äußerten sich irritiert darüber, dass der Streik nicht nur das Wahlgesetz getötet hatte, sondern auch mehrere andere, die für den Caucus wichtig waren, einschließlich der Reform der Kaution.

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Das Versäumnis, das Gesetz zu verabschieden, war ein schwerer Schlag für die Republikaner und einer der wenigen Rückschläge, die sie in einem monatelangen Vorstoß zur Einschränkung der Stimmabgabe in den von ihnen kontrollierten Staaten auf nationaler Ebene erlitten haben. Von der GOP kontrollierte Gesetzgebungen, die sich den unbegründeten Betrugsansprüchen des ehemaligen Präsidenten Donald J. Trump anschließen, haben in Georgia, Florida und Iowa neue Gesetze mit weitreichenden Einschränkungen verabschiedet.

Das Gesetz von Texas wurde von vielen Demokraten und Stimmrechtsgruppen als das vielleicht härteste von allen angesehen. Unter anderem hätte es sowohl die Durchfahrtsabstimmung als auch die 24-Stunden-Abstimmung verboten. neue Beschränkungen für die Briefwahl auferlegt; gewährte den Beobachtern der Partisanenumfrage eine breite neue Autonomie und Autorität; und erhöhte Strafen für Fehler oder Straftaten von Wahlbeamten.

Präsident Biden prangerte das Gesetz am Wochenende an und nannte es “einen Angriff auf die Demokratie”. Er forderte den Gesetzgeber auf, zwei demokratische Wahlgesetze zu verabschieden, die im Kongress ins Stocken geraten sind.

Republikaner in Texas und in anderen Staaten, die neue Wahlgesetze verabschiedet haben, haben sie mit der Begründung verteidigt, dass sie die „Wahlsicherheit“ verbessern werden, obwohl die Ergebnisse der letzten Wahlen durch mehrere Prüfungen, Klagen und Gerichtsentscheidungen bestätigt wurden.

Demokraten verhinderten die Gesetzesvorlage am späten Sonntagabend, indem sie heimlich einen Streik im Repräsentantenhaus organisierten, der der Kammer ein Quorum verweigerte. Als die Mitternachtsfrist für die Verabschiedung von Gesetzen näher rückte und mehr als fünf Dutzend Demokraten vermisst wurden, gaben die republikanischen Führer des Hauses zu, dass ihnen die erforderliche Anzahl von Gesetzgebern fehlte, um eine rechtliche Abstimmung durchzuführen, und vertagten das Verfahren.

Trotz der Gelübde, die Maßnahme in einer Sondersitzung wiederzubeleben, waren die Republikaner von ihrem Scheitern offensichtlich überrascht. Sie beschuldigten die Demokraten einer Abdankung des Regierens, indem sie aus dem Haus gingen – “es schließt das Geschäft des Hauses”, sagte Herr Krause -, aber sie zeigten auch mit dem Finger in ihrem eigenen Caucus. Lt. Gouverneur Dan Patrick warf den Republikanern des Hauses vor, den Kalender zu misshandeln, als die Frist näher rückte.

“Sie können nicht zwei Tage frei haben, noch fünf Tage” Herr Patrick sagte nach dem Streik. “Du hast dich in eine Kiste gesteckt, in der du gegen eine Frist stehst, und ich kann es nicht einmal der anderen Partei vorwerfen, dass sie rausgegangen ist.”

Herr Patrick beaufsichtigt den Senat, der die Gesetzesvorlage am frühen Sonntagmorgen nach einer nächtlichen Sitzung verabschiedete.

Kurz nach der Vertagung des Hauses am Sonntagabend versammelten sich die Demokraten in einer überwiegend schwarzen Kirche zwei Meilen vom Kapitol entfernt und stellten den Streik als letzten Ausweg dar, sobald die Republikaner ihnen klar machten, dass sie die Debatte abbrechen würden, um die Gesetzesvorlage bis Mitternacht zu verabschieden. “Wir hatten keine andere Wahl, als außergewöhnliche Maßnahmen zu ergreifen, um unsere Wähler und ihr Wahlrecht zu schützen”, sagte Chris Turner, ein Staatsvertreter, der der Vorsitzende der Partei im Repräsentantenhaus ist.

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Die Wahl der Kirche als Ort für ihre Äußerungen war eine absichtliche Anspielung auf Bestimmungen, die Demokraten als die ungeheuerlichsten in der Gesetzesvorlage betrachteten – diejenigen, die sich an Farbwähler richteten.

Bürgerrechtsgruppen sagten, das Scheitern der Gesetzesvorlage sei erst der Beginn ihres Kampfes gegen die Gesetzesvorlage von Texas.

“Der Kampf ist noch nicht vorbei – die ACLU von Texas setzt sich mehr denn je dafür ein, die texanischen Führer für ihre Versuche, die Demokratie zu untergraben, zur Rechenschaft zu ziehen”, sagte Sarah Labowitz, Direktorin für Politik und Interessenvertretung der ACLU von Texas, in einer Erklärung. “Wir bleiben wachsam gegen jeden Versuch, diese rassistische Gesetzesvorlage in einer Sondersitzung zurückzubringen.”

Gene Wu, ein Mitglied des Repräsentantenhauses aus Houston, verspottete zusammen mit anderen Demokraten Abbotts Drohung, ein Veto gegen die Finanzierung des Gesetzgebers einzulegen. Schreiben auf Twitter dass es “Büropersonal der Arbeiterklasse, Wartung und andere Unterstützungsdienste bestrafen würde, weil er nicht jede einzelne seiner Forderungen erhielt”.

Die Diskussionen über einen möglichen Streik begannen bereits im April, sagten die Demokraten, und gewannen an Bedeutung, als die Frist für die Verabschiedung von Rechnungen am 30. Mai näher rückte.

Die demokratische Führung sah das Wahlgesetz als wahrscheinlich eines der letzten Gefechte an und wurzelte in einer langen Geschichte der Taktik zur Unterdrückung von Wählern in Texas. Sie begann, alle Optionen zu prüfen, die ihren Marsch stoppen könnten.

Laut Trey Martinez Fischer, einem demokratischen Vertreter, waren die Diskussionen über das Ausscheiden auf persönlicher Ebene organisiert, ähnlich wie das Auspeitschen einer Stimme.

“Wenn Sie ein Quorum löschen, sagen Sie es einfach nicht einfach und es passiert”, sagte Martinez Fischer in einem Interview am frühen Montagmorgen, nachdem sich das Haus vertagt hatte. “Es braucht viele Gespräche, viele Besprechungen, viele Diskussionen.”

Während des größten Teils des Monats Mai war der Caucus des Hauses nach Ansicht mehrerer Personen, die mit den Diskussionen unter Demokraten vertraut waren, gespalten über die Idee, hinauszugehen.

Aber in den letzten Wochen verärgerten die Republikaner die Demokraten, indem sie hinter verschlossenen Türen arbeiteten, um die Gesetzesvorlage in einem sogenannten Konferenzkomitee fertigzustellen. Demokraten, die ebenfalls im Komitee waren, blieben im Dunkeln und verweigerten ihnen die Eingabe in die endgültige Gesetzgebung. Dies führte zu einer Änderung der Einstellungen im demokratischen Caucus. Der Vertreter Terry Canales hat die Republikaner öffentlich verärgert, als die Gesetzesvorlage veröffentlicht wurde.

“Die House Democrat Conferees haben noch nicht einmal einen Legislative Counsel Draft gesehen!” Herr Canales sagte auf Twitter. “Das ist ungeheuerlich!”

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Der Gesetzentwurf enthielt einige neue Bestimmungen, die die Demokraten besonders wütend machten, darunter eine, die die vorzeitige Abstimmung am Sonntag auf die Stunden von 13.00 bis 21.00 Uhr beschränkte und die traditionelle Tradition der „Seelen zu den Wahlen“ in der Schwarzen Kirche effektiv einschränkte.

Die Gesetzgeber des Black Caucus und des Hispanic Caucus der Partei hielten am Sonntagnachmittag ein Treffen ab, das als „Black and Brown Summit“ bekannt ist, gemäß einer Einladung der New York Times zu dem Treffen. Die Gastgeber wollten über „Gesetze diskutieren, die sich überproportional auf schwarze und braune Gemeinschaften auswirken“.

“Als das Verhalten etwas schändlicher wurde, wurde uns klar, dass wir unsere Optionen erweitern mussten”, sagte Martinez Fischer. “Ich würde also sagen, dass die Diskussionen über das Brechen des Quorums erst in den letzten 48 Stunden intensiviert wurden.”

Mit einer nächtlichen Debatte, die für das Abstimmungsgesetz geplant war, hielten die Demokraten immer noch an der Hoffnung fest, dass sie mit einer langen Debatte die Zeit knapp machen könnten. Mehr als 30 Demokraten im Haus waren bereit, gegen die Gesetzesvorlage zu sprechen, was die Verabschiedung bis Mitternacht erschweren würde.

Aber als die Republikaner des Hauses beschlossen, die Debatte einzuschränken, sahen die Demokraten das Ausscheiden als ihre einzige Option an. Als Antwort auf eine SMS von Mr. Turner hatten alle bis auf fünf von 67 die Kammer des Hauses verlassen, als die Republikaner versuchten, die Rechnung in Richtung Passage zu bewegen.

Einige Republikaner sagten, sie seien von der Aktion nicht völlig überrascht.

“Gestern wurde geflüstert”, sagte der Vertreter Travis Clardy von Nacogdoches am frühen Montagmorgen. „Ich hätte wirklich nicht gedacht, dass sie es tun würden. Ich hätte nicht gedacht, dass sie das brauchen. “

„Du kommst hierher, um zu arbeiten“, fügte er hinzu. “Du kommst nicht her, um zu gehen und den Job nicht zu beenden.”

Zwei frühere Versuche, die gesetzgeberischen Kollegien in der texanischen Legislative zu brechen, waren reich an politischen Theatern und sorgten für nationale Schlagzeilen. 1979, als die Staatspolitik noch von Demokraten dominiert wurde, versteckten sich elf demokratische Senatoren, die als “Killer Bees” bezeichnet wurden – angeblich wegen ihrer Unvorhersehbarkeit – tagelang in einer Wohnung in Austin, um die Verabschiedung eines Gesetzes zu blockieren, das eine doppelte Grundschule geschaffen hätte System, einschließlich einer Präsidentschaftsvorwahl und einer traditionellen Down-Ballot-Vorwahl.

Im Jahr 2003, dem Jahr, in dem die Republikaner die Kontrolle über das Repräsentantenhaus übernahmen, flohen mehr als 50 Mitglieder des Demokratischen Hauses mit dem Spitznamen „Killer D’s“ nach Ardmore, Okla., Um gegen einen Umstrukturierungsplan der Republikaner zu protestieren.

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