Nach 24 Jahren gewinnt eine verfluchte mexikanische Fußballmannschaft alles

Es gab einmal eine Sportmannschaft, die so verflucht war, dass ihr Name für „Choke“ umgangssprachlich wurde.

Das Team war Cruz Azul, ein in Mexiko-Stadt ansässiger Profifußballverein mit einem Gespür dafür, kritische Spiele auf spektakuläre Weise zu verlieren – einschließlich sechs Ligafinals seit 1999. Die wiederholten Demütigungen brachten ein Verb hervor – überqueren – dass die mexikanische Akademie der Buchstaben definiert als “ein Spiel zu verlieren, wenn der Sieg praktisch gesichert war”.

Ein Fan des Clubs zu sein, war der Hintern eines nationalen Witzes: Die eingefleischten Fans ertrugen nicht nur den Herzschmerz des Verlustes, sondern auch das unerbittliche Necken.

Dann, am Sonntag, nach Jahrzehnten der Schande, geschah das Undenkbare. Mit einem Treffer des uruguayischen Stürmers Jonathan Rodríguez in der zweiten Halbzeit gewann Cruz Azul die mexikanische Meisterschaft – den ersten Titel seit 24 Jahren.

In Mexiko-Stadt boomte ein Feuerwerk. Karawanen von Autos füllten die Straßen mit dröhnenden Hörnern. In Blau gehüllte Fans mobbten das legendäre Denkmal des Engels der Unabhängigkeit, und es wurden Videos verbreitet, in denen Kinder, erwachsene Männer und Großmütter unter Tränen gezeigt wurden.

“Der Fluch ist vorbei”, twitterte Präsident Andrés Manuel López Obrador – keine Kleinigkeit, da sein bevorzugter Sport Baseball ist.

Cesar Ramírez, ein 38-jähriger Buchhalter, tanzte, sang und schluchzte mit Fremden bei der großen Feier in der Innenstadt.

“Sie haben uns so sehr leiden lassen”, sagte er über das Team, das er mit einem stürmischen Liebhaber verglich. “Aber hier sind wir.”

Eugenio Derbez, ein Anhänger und Schauspieler von Cruz Azul, der in einer beliebten Fernsehserie einen leidenschaftlichen Anhänger des Teams spielte, hat ein Video hochgeladen nach dem Sieg Sonntag Nacht, in dem er benommen erscheint. “Ich kann es nicht glauben”, sagt er immer und immer wieder.

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Cruz Azul war nicht immer gleichbedeutend mit Misserfolg.

Das 1927 von der Zementfirma Cruz Azul gegründete Team rollte sich in den 1970er Jahren seinen Weg zu sechs Meisterschaften und erhielt den Spitznamen „The Locomotive“.

Dann kam der Blutfluch.

Laut Überlieferungen geht der Ursprung auf ein Ligafinale im Jahr 1997 zurück, in dem Cruz Azul gegen Club Leon spielte.

Das Tor wurde in den letzten Minuten der zweiten Halbzeit erzielt, als Leons Torhüter Ángel Comizzo Cruz Azul-Stürmer Carlos Hermosillo ins Gesicht trat.

Ein Schiedsrichter bat Hermosillo, sich um das Blut zu kümmern, das aus seiner Schläfe floss, bevor er einen Elfmeter bekam, aber er lehnte ab und fuhr dann fort, zu punkten und das Spiel zu gewinnen.

Aber von diesem Zeitpunkt an würde das Team während der regulären Saison immer wieder gute Leistungen erbringen und fast eine Meisterschaft gewinnen, nur um mit einem Schlag ins Gesicht zu verlieren.

Typisch war das Finale 2013, als das Team gegen seinen Rivalen Club America antrat. Fünf Minuten vor Schluss führte Cruz Azul mit zwei. Dann kamen zwei schnelle Tore aus Amerika, darunter ein unergründlicher Kopfball des Torhüters des Teams, der von der Klampe eines Verteidigers von Cruz Azul abprallte, bevor er ins Netz segelte. Amerika gewann das Spiel in Elfmeterschießen.

Das schreckliche Glück des Teams hat Vergleiche mit den Boston Red Sox gezogen, die angeblich jahrzehntelang verflucht waren, nachdem der Club Babe Ruth gegen die Yankees eingetauscht hatte, und den Chicago Cubs, die der Legende nach von einem Tavernenbesitzer verdammt verloren hatten, der wütend auf sein Haustier war Ziege war während der World Series 1945 in Wrigley Field nicht willkommen.

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Leon Krauze, ein mexikanischer Historiker und Hauptanker bei KMEX, der Station von Univision in Los Angeles, sagte, er wisse, dass es keinen Fluch gibt. Aber er weiß nicht, wie er das schlechte Karma des Teams erklären soll.

“Es war unerklärlich”, sagte er. “Müssen wir UFO-Videos freigeben, um dies zu verstehen?”

Krauses erste Erinnerung ist das Cruz Azul-Spiel, zu dem ihn sein Vater 1979 mitnahm. Er war 4 Jahre alt.

Der Rest seiner Familie war in Amerika verwurzelt. Aber Cruz Azul’s Können und das Dröhnen der Menge verwandelten ihn fürs Leben – und bereiteten ihn auf jahrzehntelange Enttäuschung vor.

Krauze hoffte, dass seine Kinder Fans sein würden, aber die wiederholten Probleme des Teams stellten ihre Geduld auf die Probe.

“Ich habe gesehen, wie die Liebe zur Mannschaft von meinem Sohn abrutschte”, sagte er über den Titelverlust 2013 des Vereins. “Das habe ich fast nicht vergeben.”

Mexikos Meisterschaften werden in der Regel über zwei Spiele entschieden, wobei eines im Heimstadion jeder Mannschaft ausgetragen wird.

Cruz Azul ging am Sonntag im legendären Estadio Azteca ins letzte Spiel und führte die Serie mit 1: 0 an. Das bedeutete, dass das Team nur ein Unentschieden oder besser brauchte, um das Ganze zu gewinnen.

Als der Anpfiff näher rückte, schien es Krauze, dass ganz Mexiko für sein Team Wurzeln schlug. Er erhielt Unterstützungsbotschaften sogar von Feinden, die sich lange über seine Loyalität lustig gemacht hatten.

“Sogar meine Gegner in der Sportwelt sagten: ‘Ich hoffe ihr gewinnt, weil es nicht einmal mehr lustig ist.'”

Als Rodríguez am Sonntag traf, versuchte Krauze, seine Hoffnungen nicht zu wecken. Er sagte, er dachte bei sich: “Ich habe diesen Film schon oft gesehen.”

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Aber dann lief die Uhr aus.

Krauze umarmte einen Cruz Azul Flagge er hat seit mehr als zwei Jahrzehnten. Seine Kinder umarmten ihn, als er weinte.

Der Sieg schien für einen kurzen Moment Mexiko zu vereinen, das von der COVID-19-Pandemie und der daraus resultierenden Wirtschaftskrise heimgesucht wurde und vor den Zwischenwahlen am Sonntag bitter gespalten war.

“Wo hast du dich versteckt, Cruz Azul?” hat David Faitelson, einen mexikanischen Sportcaster, getwittert. “Ihre Euphorie und unterdrückte Herrlichkeit erscheinen in schwierigen Zeiten wie ein Balsam der Hoffnung.”

Der frühere Präsident Vicente Fox nutzte die Gelegenheit, um sich über López Obrador und seine selbst beschriebene „Vierte Transformation“ lustig zu machen, ein politisches Projekt, um die Marktpolitik seiner Vorgänger zurückzudrängen.

“Wenn Cruz Azul es könnte, könnten wir den Fluch des 4T beseitigen”, twitterte Fox.

Aber meistens gab es Freude.

Als die schwitzenden, lächelnden Spieler ihre Trophäen annahmen, rief Felipe Romero, ein 47-jähriger Architekt, seinen Vater an, der ihn Jahre zuvor zu seinem ersten Cruz Azul-Spiel mitgenommen hatte.

Romero sagte, sie hätten jahrelang “zusammen gelitten”. Es fühlte sich wunderbar an, endlich auch gemeinsam feiern zu können.

Dann rannte er mit einer Flagge von Cruz Azul auf die Straße.

Cecilia Sanchez vom Büro der Times in Mexiko-Stadt hat zu diesem Bericht beigetragen.

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