Morde an “Football City, USA” werfen Bedenken hinsichtlich der Sicherheit des Sports auf

Jeder Besucher von Rock Hill, South Carolina, erfährt bald, dass sich “Football City, USA” im Ruhm der Dutzende von Jugend-Leagern sonnt, die College-Meisterschaften gewonnen und begehrte NFL-Verträge erhalten haben.

Wettbewerbsfähiger Fußball ist für die Stadt mit 75.000 Einwohnern so wichtig, dass ein langjähriger Highschool-Trainer nicht einmal innehalten kann, um sich ein nahe gelegenes Mittelschulspiel anzusehen, damit er nicht der Rekrutierung beschuldigt wird. Nach einem Massenschießen eines beliebten einheimischen Spielers, dessen Familie den Fußball für seine Probleme verantwortlich gemacht hat, stehen einige Eltern und Trainer vor schwierigen Fragen, welche Rolle der Sport im Leben von Kindern spielt.

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Phillip Adams, dessen NFL-Karriere immer noch auf der Tourismus-Website des Landkreises gefeiert wird, wird beschuldigt, Dr. Robert Lesslie, seine Frau, ihre beiden Enkelkinder und zwei Klimatechniker im Haus des Arztes getötet zu haben, bevor er sich letzten Monat umgebracht hat. Die Ermittler haben nicht gesagt, was den tödlichen Angriff ausgelöst haben könnte.

Sein Vater, Alonzo Adams, sagte gegenüber WCNC-TV: “Er war ein gutes Kind, und ich denke, der Fußball hat ihn durcheinander gebracht.” Und seine Schwester Lauren Adams erzählte USA Today, dass sich die “psychische Gesundheit ihres Bruders in den letzten Jahren schnell und furchtbar verschlechtert” habe, was ihn mit “äußerst besorgniserregenden” Anzeichen einer psychischen Erkrankung, einschließlich eines eskalierenden Temperaments, zurückließ.

Menschen, die den Rock Hill High-Absolventen als freundlichen und sanftmütigen jungen Mann kannten, fragen sich, ob Kopfverletzungen, die er als Spieler erlitten hat, seine geistige Gesundheit beeinträchtigten. Eine Sonde seines Gehirns wurde angewiesen, um festzustellen, ob er eine chronische traumatische Enzephalopathie oder CTE hatte, eine möglicherweise degenerative Erkrankung, von der gezeigt wurde, dass sie bei einigen Sportlern heftige Stimmungsschwankungen und andere kognitive Störungen verursacht.

Der 32-jährige Adams bestritt in sechs Spielzeiten 78 NFL-Spiele für sechs Teams – San Francisco, New England, Seattle, Oakland und die New York Jets, bevor er 2015 mit Atlanta in den Ruhestand ging. Als Rookie bei den 49ers erlitt er eine schwere Knöchelverletzung. und es wurde aufgezeichnet, dass er zwei Gehirnerschütterungen mit den Raiders hatte.

Es wird möglicherweise nie einen endgültigen Zusammenhang zwischen seinen Gehirnerschütterungen und dem Akt tödlicher Gewalt in diesem Monat geben. In der Folge überlegen einige Führungskräfte der Fußballgemeinschaft der Stadt, wie sie die Ereignisse mit den vielen jungen Spielern gestalten können, die noch im Spiel sind.

Rock Hill ist bekannt dafür, aufstrebende Spieler durch kleine Frittierteams zu erziehen und sie zu den Profis zu katapultieren. Mindestens 37 Athleten aus den drei öffentlichen Gymnasien der Stadt haben in der NFL gespielt. Dies geht aus einer Liste hervor, die von einem der Trainer aus den 50er Jahren geführt wurde. Zu den aktuellen Profis zählen der New England Patriots-Cornerback Stephon Gilmore und Jadeveon Clowney, der in dieser Nebensaison bei den Cleveland Browns unterschrieben hat.

Aber das Bewusstsein von Eltern, Spielern und Zuschauern für die potenziell dauerhaften Auswirkungen von Sportkonflikten wächst landesweit, und dazu gehört auch Rock Hill.

Ed Paat, der eine gemeinnützige Organisation in der Stadt betreibt, hat vor Jahrzehnten als Kind Fußball gespielt. Der 42-jährige und seine Frau lenken ihre vier Kinder angesichts der aufkommenden Forschungen und Ereignisse, einschließlich des Schießens, zu anderen Sportarten wie Gymnastik und Jiu Jitsu.

“Für unsere Familie ist das keine Option”, sagte Paat. “Je mehr wir über CTE, Hirnverletzungen und traumatische Hirnverletzungen erfahren – für uns gibt es nur andere Möglichkeiten für die Leichtathletik, die kein derartiges Potenzial für langfristige medizinische Auswirkungen haben.”

Paat räumt ein, dass seine Ansicht in der Stadt wahrscheinlich unbeliebt ist: “Die Einstellung, die meine Frau und ich haben, ist vermutlich eine Minderheit im Süden, nicht nur im Süden, sondern auch in Rock Hill”, sagte Paat.

David Sweem, ein ehemaliger Sporttrainer und Fußballtrainer, der jetzt in der Task Force “Brain Injury Safety Net” von South Carolina tätig ist, sagte, er habe bemerkt, dass Eltern sich der Risiken von Kopfverletzungen im Fußball definitiv bewusster sind. “Es hat mich dazu gebracht, einige Dinge mit meinen eigenen Kindern zu überdenken. Und ich liebe Fußball. Ich bin immer noch sehr leidenschaftlich im Sport”, sagte er.

Auch Kinder nehmen es zur Kenntnis. Ronnie Collins, ein Buchhalter, sagte, er versuche, seinen Sohn für das Spielen zu interessieren, aber der 12-jährige Jackson macht sich Sorgen, verletzt zu werden, nachdem er von Gehirnerschütterungen erfahren und beobachtet hat, wie Spieler im Fernsehen verletzt werden.

Einige Jugendtrainer in der Stadt lehnen es aus Sicherheitsgründen ab, Fußball herauszustellen, wenn andere Kontaktsportarten ebenfalls physischen Risiken ausgesetzt sind. Perry Sutton, der seit drei Jahrzehnten Jugendfußball trainiert, sagte, die Fußballspiele seines 7-jährigen Enkels seien hart: “Die Kinder treten sich gegenseitig in den Kopf und alles. Das bekommt man im Fußball nicht.”

Trotzdem haben die Jugendprogramme von Rock Hill darauf reagiert, indem sie die Trainer jedes Jahr stundenlang Gehirnerschütterungstrainings unterzogen und den Kindern beigebracht haben, mit ihrem Körper und nicht mit ihrem Kopf umzugehen. Und während die Teilnahmequoten für Jugend- und Hochschulsportarten auf nationaler Ebene gesunken sind, gaben die meisten hier befragten Trainer an, dass die Anzahl der Kinder, die in Rock Hill Fußball spielen, ungefähr gleich bleibt.

Lawrence Brown, ein Jugendtrainer, der mit Adams aufgewachsen ist und im selben kleinen Pommes-Team spielte, sagte, die Morde hätten seine Perspektive geändert. Er hat in letzter Zeit darüber nachgedacht, zu betonen, dass Spieler ihr Leben auch außerhalb des Spiels leben müssen. “Wir wissen, dass wir nicht für immer Fußball spielen können. Wir wissen, dass wir keinen Sport für immer spielen können”, sagte Brown.

Für zukünftige Fußballstars aufzuwachsen war für Kia Wright aufregend, aber jetzt macht sie sich Sorgen um ihren eigenen 12-jährigen Sohn Kaleb. Sie möchte, dass er Baseball spielt, aber die Leidenschaft ihres Sohnes für Fußball übertrifft jede andere Sportart.

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Sie sagte, Kaleb habe in den Nachrichten von den Schießereien gehört, würde aber nicht darüber sprechen, wahrscheinlich aus Angst, sie würde ihn aus dem Fußball ziehen, wenn er es täte.

“Ich kann ihn nicht aus einem Spiel herausholen, das er liebt”, sagte Wright.

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