Monatelang verschont, steht Vietnam einer neuen Infektionswelle gegenüber

Mehr als 20 Jahre lang waren das Ehepaar treue Begleiter ihrer evangelischen Gemeinschaft: Pastoren, die in Ho-Chi-Minh-Stadt, Vietnam, eine kleine Kirche gründeten, wo sie Gottesdienste leiteten und Lebensmittel und Kleidung an Bedürftige verteilten.

Jetzt sind die beiden Parias. Sie wurden von den Behörden für einen schweren Ausbruch des Coronavirus verantwortlich gemacht, stehen vor einer strafrechtlichen Untersuchung und wurden in den sozialen Medien für eine Sperrung in ihrer Nachbarschaft und ein landesweites Verbot von Gottesdiensten zur Verantwortung gezogen.

Die protestantischen Pastoren Phuong Van Tan und Vo Xuan Loan, die mit Covid-19 ins Krankenhaus eingeliefert werden, werden von den Gesundheitsbehörden der Stadt beschuldigt, den Gemeindemitgliedern erlaubt zu haben, ohne Masken zu beten, eine Verletzung der Coronavirus-Protokolle, die laut Beamten zu einem Ausbruch im Mai geführt haben mit mehr als 200 Fällen verbunden.

Vietnam ist stolz darauf, das Coronavirus seit Beginn der Pandemie erfolgreich einzudämmen. Als die Nachbarn des Landes ihre Toten zählten und landesweite Sperren verhängten, hielt die vietnamesische Regierung das Virus in Schach, indem sie sich auf strenge Quarantänemaßnahmen, sorgfältige Kontaktverfolgung und lokalisierte Sperren verließ.

Laut einer Datenbank der New York Times hat die kommunistische Nation seit Januar letzten Jahres 7.572 Fälle und nur 48 Todesfälle verzeichnet. Im Gegensatz dazu verzeichnete das nahe gelegene Malaysia, das am Dienstag eine nationale Sperrung verhängte, kürzlich höhere Fallzahlen an einem einzigen Tag.

Aber die Kirchencluster in Ho-Chi-Minh-Stadt, Ausbrüche in Fabriken im Norden des Landes und das Aufkommen einer beunruhigenden neuen Variante deuten alle darauf hin, dass Vietnams Glück zu Ende gehen könnte. Mehr als die Hälfte der Fälle des Landes sind im vergangenen Monat aufgetreten.

„Vietnam tritt nun offiziell in die Pandemie ein“, schrieb Tran Van Phuc, ein Arzt, der häufig über das Virus postet, auf Facebook. „Die nächsten 12 Monate werden die schwierigsten sein, die Zahl der Infektionen zu kontrollieren, um das Gesundheitssystem nicht zu überfordern und die Zahl der Todesfälle zu begrenzen.“

Dr. Phuc sagte, die niedrige Impfrate des Landes in Kombination mit den neuen Ausbrüchen bringe Vietnam in die Lage, mit der viele Länder Anfang letzten Jahres konfrontiert waren.

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Am Montag ordnete die Regierung eine zweiwöchige Sperrung des Bezirks Go Vap von Ho-Chi-Minh-Stadt an, in dem etwa 700.000 Menschen leben, und in dem sich die Kirche der Paare, Revival Ekklesia Mission, befindet. Den Bewohnern wurde befohlen, so viel wie möglich zu Hause zu bleiben, wenn möglich von zu Hause aus zu arbeiten, andere Menschen zu meiden und in der Öffentlichkeit Masken zu tragen. Ein kleinerer Teil der Stadt, Thanh Loc Ward im Bezirk 12, wurde unter denselben Auftrag gestellt.

Große Versammlungen wurden in der bevölkerungsreichsten Stadt Vietnams verboten, und die Regierung sagte, sie plane, ihre neun Millionen Einwohner zu testen.

Gesundheitsbeamte glauben, dass der Kirchencluster mit Frau Loan begann, die Ende April nach Hanoi, der Hauptstadt, reiste und etwa zwei Wochen später Symptome verspürte. Sie behaupten, dass sich Kirchgänger zu ihren Gottesdiensten auf engstem Raum versammelten, keine Masken trugen und ihre Krankheiten nicht meldeten.

Frau Loan, ihr Ehemann Herr Tan und der Sohn, die Tochter und der Schwiegersohn des Paares werden alle mit dem Virus ins Krankenhaus eingeliefert.

„Heutzutage trauern wir in unseren Krankenhausbetten sowohl körperlich als auch seelisch über das, was vor sich geht“, schrieb Herr Tan, 60, in einem Facebook-Post, in dem er um Vergebung bat. „Im Namen der gesamten Kirche möchten meine Frau und ich als Pastoren uns aufrichtig bei der gesamten Gemeinde entschuldigen.“

Im Krankenhaus für Tropenkrankheiten in Ho-Chi-Minh-Stadt erreicht, wo sie behandelt wird, widersprach Frau Loan, 65, der offiziellen Darstellung ihrer Krankheit. Sie glaubt, dass sie sich nach ihrer Rückkehr aus Hanoi mit dem Virus infiziert hat und nicht die Quelle des Clusters war.

Sie bestritt auch, dass sich Gemeindemitglieder ohne Masken versammelt hätten. Sie sagte, die Kirche habe eine Spende von 2.000 Masken erhalten, die sie an Kirchenmitglieder und Nachbarn verteilt habe.

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„Es ist nicht wahr“, sagte sie. „Ich bin derjenige, der immer Leute aus meiner Kirche gebeten hat, eine Maske zu tragen. Ich habe allen Leuten der Kirche und den Leuten in der Gemeinde Masken gebracht.“

Frau Loan und Herr Tan gründeten in den 1990er Jahren die Revival Ekklesia Mission, nachdem die Regierung die evangelische Kirche aufgelöst hatte, zu der sie gehört hatten. Ihre ist eine von vielen dieser kleinen Kirchen in Vietnam, die in der Vergangenheit von der kommunistischen Regierung schikaniert wurden. Aber die Behörden sind gegenüber Religionen allmählich toleranter geworden, und die Kirche erhielt 2005 eine staatliche Lizenz.

Die Kirche ist auch ihr Zuhause. Vor der Pandemie zogen die Dienste bis zu 50 Personen an, sagte Frau Loan.

Der Cluster in der Kirche fiel mit Ausbrüchen an anderen Orten in Vietnam und der Entdeckung einer gefährlichen neuen Variante des Virus zusammen, die Merkmale von Varianten kombiniert, die früher in Indien (kürzlich in „Delta“ -Variante umbenannt) und in Großbritannien (jetzt bekannt als „Alpha“ ).

Beamte sagen, dass die in Vietnam gefundene Variante, die keine griechische Buchstabenbezeichnung hat, kurz nach der Infektion übertragbar wird und sich leicht über die Luft ausbreitet. Laut Gesundheitsbehörden wurden vier Fälle der Variante durch genetische Sequenzierung identifiziert. Sie glauben, dass es im Land bereits weit verbreitet ist und mitverantwortlich für den Anstieg der Fälle ist. Der aktuelle Ausbruch hat sich inzwischen auf mindestens 30 Gemeinden und Provinzen Vietnams ausgebreitet.

Die neue Variante wurde im Kirchencluster nicht entdeckt. Bei fünf Patienten, die mit der Kirche verbunden waren, wurde jedoch die Delta-Variante festgestellt, die selbst hochgradig übertragbar ist.

Größere Cluster wurden in Fabriken in zwei Provinzen im Norden Vietnams gefunden, in denen die Produktion für internationale Unternehmen konzentriert ist. Gesundheitsbeamte sagten, überfüllte, schlecht belüftete Arbeitsplätze hätten zur Verbreitung des Virus beigetragen.

Vielleicht aufgrund des bisherigen Erfolgs der Regierung bei der Eindämmung des Virus, war es nur langsam, Impfstoffe zu beschaffen. Mit einer Bevölkerung von etwa 97 Millionen Menschen hat Vietnam laut einer Datenbank der New York Times bisher etwas mehr als eine Million Dosen verabreicht, eine der niedrigsten Raten der Welt.

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In den letzten Wochen haben Beamte ihre Bemühungen um die Beschaffung von Impfstoffen verdoppelt und Unternehmen, Organisationen und die Öffentlichkeit aufgefordert, Ideen und Geld beizutragen, um den Importprozess zu beschleunigen.

Vietnams Präsident Nguyen Xuan Phuc sagte am Sonntag, er habe einen Brief an Präsident Biden geschrieben, in dem er seine Bemühungen um eine weltweite Verfügbarkeit von Impfstoffen lobte und vorschlug, dass die beiden Länder die Zusammenarbeit bei der Erforschung und Herstellung von Covid-19-Impfstoffen verstärken, so die lokalen Nachrichten Medien berichteten.

Mit dem Anstieg der Infektionen hat eine Welle der Angst das Land erfasst, und das Gericht der öffentlichen Meinung hat die Pastoren in den sozialen Medien schuldig gemacht und kritisiert. Dort warfen Benutzer dem Paar vor, die Gemeinschaft „verschmutzt“ und eine „ansteckende Gesellschaft“ zu betreiben. Andere forderten die Inhaftierung von Frau Loan.

Einige in der Gemeinde sagten jedoch, die Regierung habe das Paar zu Sündenböcken gemacht, obwohl sie mehr hätte tun sollen, um den Anstieg zu verhindern, indem sie im April die Reisen einschränkte, als die Infektionen zunahmen.

„Sie sind auch nur Opfer der Pandemie“, sagte Thuan Dang, 33, der bei einem Reiseveranstalter angestellt war, bis ihn die Beschränkungen für die Ankunft ausländischer Touristen letztes Jahr arbeitslos machten.

Die Tochter der Pastoren, Phuong Tuong Vi, sagte in einem Post auf Facebook, dass die Ereignisse traumatisch und die Beleidigungen verletzend gewesen seien. Sie sagte, dass die Kirchenmitglieder sich immer an die Vorschriften hielten und dass die Gesundheitsbehörden immer noch nicht genau festgestellt haben, woher der Cluster stammt. Trotzdem, sagte sie, sind ihre Eltern mit dem Verlust der Kirche konfrontiert, die sie gebaut haben.

“In diesem Moment hat der Staat die Infektionsquelle nicht gefunden”, sagte sie, “und wir sind sowohl Opfer als auch Kriminelle.”

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