Mohamed Bourouissa über Frankreichs Identitätskrise: “Wir haben Nachholbedarf!” | Kunst

ichm Anfang 2020, als Dave britische Geschichte schrieb, indem er sowohl beim Brits- als auch beim Mercury-Musikpreis triumphierte, machten die entsprechenden Auszeichnungen in Frankreich aus den falschen Gründen Schlagzeilen. Bei den diesjährigen Victoires de la Musique gab es keine Schlagzeilenpreise für einen schwarzen oder arabischen Rapper. „Inlandsrap ist zum Soundtrack einer nationalen Identitätskrise geworden“, behauptete ein Kritiker dieser Zeitung. Wo der britische Rapper für seine Feier des schwarzen Britens gekrönt wurde, kämpfte der französische Hip-Hop immer noch um das Recht, überhaupt als Franzose angesehen zu werden.

Es ist eine Krise, die der aufstrebende Star der zeitgenössischen Kunst Mohamed Bourouissa von innen kennt. „Frankreich hat Nachholbedarf“, sagt er trocken.

Mohamed Bourouissa. Foto: Archiv kamel mennour

Sein neuestes Werk hofft, dazu beitragen zu können. Wenn wir telefonieren, ist Bourouissa im vollen Planungsmodus. Seine erste große Einzelausstellung in Großbritannien wird diesen Monat im Goldsmiths CCA eröffnet. Durch Lockdown wurde ein Notlösungsstudio in Pantin, einem nordöstlichen Vorort von Paris, zu einem festen Arbeitsplatz. Dort hat er zwei Büros. Einer für die Teams, die seine Großprojekte bemannen. „Und noch eine“, sagt er, „wo ich allein sein und träumen kann.“

Während wir sprechen, fängt sein Handy an zu spielen und er muss es einstecken. „Seltsamerweise“, sagt er, „hat ich viel mit Strom – den elektrischen Impulsen, die Lebewesen produzieren – beschäftigt.“ Letztes Jahr hat er für die Sydney Biennale ein Stück mit dem Titel Brutal Family Roots gemacht, das diese Idee auf leuchtende Weise aufgreift. Er hatte entdeckt, dass der leuchtend gelb blühende Baum, den er aus seiner algerischen Kindheit als Mimose kannte, tatsächlich eine einheimische australische Art war, die den indigenen Wiradjuri als die . bekannt war garal. Seine Verbreitung über den Globus war Kolonialgeschichte groß geschrieben, in goldenen Pollen.

Auch Rap-Musik hat die Welt bereist und an neuen Orten der städtischen Not und des Widerstands Wurzeln geschlagen. So arbeitete Bourouissa mit einem Sounddesigner und zwei australischen MCs zusammen, um die Frequenzen, die die Bäume aussenden, in Musik umzusetzen. Die Besucher der entstandenen Installation lagen auf einem gelben Teppich von Wand zu Wand, inmitten von in Stahlfässer eingetopften Setzlingen, die an Lautsprecher angeschlossen waren, über denen die Takte der Rapper über das Reisen im Wind und das Überqueren des Wassers mit den eigenen Melodien der Bäume vermischt wurden .

Sanftes Gelb … Brutale Familienwurzeln.
Sanftes Gelb … Brutale Familienwurzeln. Foto: ADAGP Mohamed Bourouissa. Courtesy the artist and kamel mennour, Paris/London

Bourouissa wurde 1978 in Blida im Norden Algeriens geboren. Als er fünf Jahre alt war, zog er mit seiner Mutter nach Frankreich, die auf der Suche nach Arbeit war. Aufgewachsen in den Banlieues, kam er in der Schule nicht so gut zurecht. Er machte technisches Zeichnen am College, dann bildende Kunst an der Universität (und nebenbei viel Graffiti). Ein Freund führte ihn in die Fotografie ein, die er an der legendären École nationale supérieure des Arts Décoratifs verfolgte, bevor er ein Postgraduiertenstudium am Fresnoy-Forschungszentrum in Tourcoing absolvierte. Dort begann er, mit Film zu arbeiten.

„Alles drehte sich um zufällige Begegnungen. Ich habe keinen künstlerischen Hintergrund. Anfangs verstand ich nicht einmal, was es bedeutet, ein Künstler zu sein. Ich habe das alles sozusagen im Job gelernt.“ Der Besuch einer Kunstschule bedeutete den Zugang zu Wissen, Materialien und mit der Kamera ein intuitives Werkzeug, um seine beiden Welten in Einklang zu bringen. „Unsere Vorträge“, sagt er, „erzählten eine sehr weiße, westlich orientierte Geschichte der Kunstgeschichte – Minimalismus, Abstraktion, amerikanischer abstrakter Expressionismus, Konzeptkunst. Und ich dachte, Nun nein, Ich möchte über das sprechen, was mich und meine Freunde umgibt.’“

aus der Reihe Nous Sommes Halles, 2003-05.
„Französischer Hip-Hop rückte in den Vordergrund“ … aus der Serie Nous Sommes Halles, 2003-05. Foto: Courtesy the artist and kamel mennour, Paris/London

Inspiriert von frühen Hip-Hop-Dokumentarfotografien aus Harlem und Queens ging Bourouissa zum Einkaufszentrum Les Halles in Châtelet im Zentrum von Paris und fotografierte Kinder in passenden Lacoste-Trainingsanzügen und Fischerhüten. „Es ist schon lustig zu denken, dass Streetwear jetzt so trendy ist“, sagt er. „Damals war es nur eine Subkultur. [French] Hip-Hop begann wirklich in den Vordergrund zu treten. Ich wollte es sichtbar machen.“ Es waren nicht die Kleider, die nicht zu sehen waren, sondern die Menschen, die sie trugen. Wie er 2017 dem verstorbenen Kurator Okwui Enwezor sagte: „Vor zwanzig Jahren gab es in Frankreich nicht viele Bilder von Algeriern oder Schwarzen in Büchern; wenn ja, waren sie eher soziologischer oder ethnographischer Natur. Es ging nicht darum, ihr Wesen darzustellen.“

Bourouissas Talent, übersehene Gemeinschaften konsequent zu schärfen, ist nicht zuletzt in seiner herausragenden Serie Périphérique (Peripherie) von 2005 bis 2009 bekannt geworden. Hier inszenierte er viszerale Szenen, die von der Historienmalerei inspiriert sind, in markanten Banlieue-Einstellungen. Eugène Delacroix’s Liberty Leading the People wurden zu jungen Männern in Hoodies und Mützen, die nachts eine Fahne auf einer Flachdachgarage halten, im Hintergrund ein Hochhaus glitzernd.

Sein großartiges Projekt Horse Day aus dem Jahr 2017 begann unterdessen als Film über eine Gruppe schwarzer Cowboys in Philadelphia (der Fletcher Street Urban Riding Club) und führte zu einer gemeinsamen Feier einer versteckten Pferdekultur mit alten Wurzeln.

Und dann ist da noch das Soundstück 2020, von dem die Goldsmiths-Show ihren Titel hat: HARa!!!!!!hAaaRAAAAA!!!!!hHAaA!!! Das Wort basiert auf „hara“, die Marseillais-Version von „Five-O“, einem Wachruf, mit dem Drogendealer auf die Ankunft der Polizei aufmerksam gemacht wurden.

Indem Bourouissa sich auf diese Weise auf das Hyperlokale konzentriert, lenkt Bourouissa unsere Aufmerksamkeit von jedem etablierten Zentrum (der Hauptstadt einer Nation, einer vorherrschenden Kultur) ab und weist stattdessen darauf hin, dass die Menschen in solchen marginalisierten Gemeinschaften an sich nicht marginal sind: wo sie sind ist ihr Zentrum.

Der imaginäre Kreis, 2008, aus der Serie Périphérique.
Im Zentrum… Le cercle imaginaire, 2008, aus der Serie Périphérique. Foto: Mohamed Bourouissa. Mit freundlicher Genehmigung des Künstlers und Kamel Mennour, Paris

Was ihn jedoch wirklich interessiert, ist das, was jenseits dieser Mitte-Rand-Dichotomie liegt: „Ich denke darüber nach, wie die Dinge zirkulieren, wie sie aneinander reiben und wie das Raum schafft.“ Auf dieser Seite der Proteste im Jahr 2020 – bei denen schwarze Reitkollektive denkwürdig auf BLM-Märschen auftauchten – ist Bourouissas Horse Day insgesamt tiefgreifender.

Inmitten einer globalen Pandemie und einer eskalierenden Wirtschaftskrise ist sich Bourouissa der Auswirkungen einer Show sehr bewusst. „Der Brexit ist jetzt wirklich passiert. Die gesundheitliche Situation ist katastrophal. Ich kann nicht einfach reinkommen und große teure Stücke zur Schau stellen. Jeder junge Künstler, der Schwierigkeiten hat, wird so sein, was macht dieser Franzose?“

Meint er wie Jeff Koons und den tauben Strauß glänzender Ballontulpen, den er Paris Ende 2019 geschenkt hat?

„Ich habe mich nicht getraut, es zu sagen“, antwortet Bourouissa. „Aber das heißt nicht, dass ich Jeff Koons auch nicht mag. Ich liebe seine Arbeit; es spricht für eine Ära.“

Bourouissa spricht sicherlich mit seinen eigenen. Als er zur Liverpool Biennale 2018 eingeladen wurde, wollte er in Toxteth einen heilenden Garten schaffen, einen Raum der Resilienz, inspiriert von den Gärten, die der Psychoanalytiker Frantz Fanon während seiner Zeit in der psychiatrischen Klinik in Blida entwickelt hatte. Also ging er zurück nach Algerien, um einen von Fanons ehemaligen Patienten zu befragen. Fanon wurde natürlich ein einflussreicher antikolonialistischer Schriftsteller, und Bourouissas Gartenidee fand bei anderen Teilnehmern der Biennale Anklang. Eine Afrikawissenschaftlerin fragte, ob sie Samen (von Okra und Hibiskus) pflanzen könne, die mit Sklaverei zu tun haben.

In Frankreich jedoch findet Fanons Werk gerade erst ein Publikum. „Er war dieser wichtige französische Denker, der komplett abgesagt wurde, weil irgendwann [during the Algerian war of independence] er hat sich auf die Seite der Algerier gestellt.“ Als jemand, der diese Geschichten in seinen Knochen trägt, schält Bourouissa die Schichten ab.

HARa!!!!!!hAaaRAAAAA!!!!!hHAaA!!! von Mohamed Bourouissa läuft bis zum 1. August bei Goldsmiths CCA, London.

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