Mitglied der „Beatles“-Zelle des Islamischen Staates zu lebenslanger Haft verurteilt

Ein Mitglied einer brutalen Gruppe britischer Gefängniswärter des Islamischen Staates, bekannt als die „Beatles“, wurde zu lebenslanger Haft verurteilt, weil es Teil einer Zelle war, die amerikanische Geiseln in Syrien ermordete.

Der US-Bezirksrichter TS Ellis verkündete das Urteil gegen El Shafee Elsheikh während einer Anhörung am Freitag in Alexandria, Virginia.

Elsheikh, eines der berüchtigtsten Mitglieder des Islamischen Staates, das vor einem US-Gerichtssaal angeklagt wurde, wurde im April von einer Bundesjury in acht Anklagepunkten für schuldig befunden, darunter Geiselnahme mit Todesfolge, Verschwörung zur Ermordung von Amerikanern außerhalb der USA und Verschwörung zur Versorgung materielle Unterstützung für Terroristen.

Die Staatsanwälte versuchten während des Prozesses zu zeigen, dass Elsheikh einer von mehreren Wachen war, die wegen ihrer mutwilligen Grausamkeit besonders gefürchtet waren, einschließlich bösartiger Schläge, die Geiseln oft mit gebrochenen Rippen hinterließen.

Die humanitären Helfer Kayla Mueller und Peter Kassig sowie die Journalisten James Foley und Steven Sotloff gehörten 2014 und Anfang 2015 zu ihren Opfern in Syrien. Die drei Männer wurden in grausamen Propagandavideos enthauptet. Laut Aussage einer Mitgefangenen wurde Frau Mueller wiederholt vom Anführer des Islamischen Staates, Abu Bakr al-Baghdadi, vergewaltigt. Die Gruppe behauptete später ohne Beweise, Frau Mueller sei bei einem Luftangriff getötet worden. Keiner ihrer Körper wurde geborgen.

„Diese Anklage hat die barbarischen und sadistischen ISIS-Beatles entlarvt“, sagte einer der Staatsanwälte des Falls, First Assistant US Attorney Raj Parekh. „Zum ersten Mal hatten die Opfer die Gelegenheit, während des Prozesses einem entlarvten Elsheikh gegenüberzustehen und die grausamen Verbrechen zu beschreiben, die er an ihnen begangen hat.“

El Shafee Elsheikh, ein Mitglied einer IS-Zelle mit dem Spitznamen „The Beatles“, stand im April vor Gericht.


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Bill Hennessy/Reuters

In einem Urteilsvermerk, der letzte Woche eingereicht wurde, argumentierten die Staatsanwälte, dass Elsheikhs Handlungen zur Vergewaltigung von Frau Mueller beigetragen hätten und dass seine philosophische Verteidigung der Sklaverei sowie die falschen Informationen, die das Gericht von Elsheikh über seine Inhaftierung in Syrien festgestellt hatte, eine harte Bestrafung erforderlich machten . Mehrere der Fälle, in denen er verurteilt wurde, tragen obligatorische lebenslange Haftstrafen.

Elsheikhs Anwälte sagten, er habe erkannt, dass er den Rest seines Lebens im Gefängnis verbringen werde, baten das Gericht jedoch zu prüfen, ob er in Einzelhaft geschickt werden müsse. Der Richter lehnte es ab, eine Empfehlung abzugeben, und sagte, dies sei Sache des Bureau of Prisons.

Elsheikh, der 1988 im Sudan geboren und in London aufgewachsen ist, und ein weiteres Mitglied der Zelle, Alexanda Kotey, wurden 2018 von kurdischen Kämpfern in Syrien gefangen genommen und befanden sich bis 2020 in US-Militärgewahrsam im Irak, als sie dorthin gebracht wurden die USA, sich den Anklagen zu stellen.

Das Justizministerium stimmte zu, die Todesstrafe nicht gegen sie zu verhängen, und ebnete damit der britischen Regierung den Weg, Beweise für ihre Anklage in den USA vorzulegen. Kotey bekannte sich im vergangenen Jahr in allen Anklagepunkten schuldig und wurde im April zu lebenslanger Haft verurteilt. Als Gegenleistung für seine Kooperation könnte Kotey nach 15 Jahren nach Großbritannien geschickt werden, um den Rest seiner Haftstrafe zu verbüßen, gemäß den Bedingungen seines Plädoyer-Deals.

Die Opfer „kamen nach Syrien, um Frieden und Aufklärung in einem vom Krieg zerrissenen Land zu fördern“, und Elsheikh „antwortete mit systematischem, vorsätzlichem und unerbittlichem Missbrauch und Folter“, sagte Herr Parekh in den Schlussplädoyers des Prozesses im April. „Was diese schrecklichen Verbrechen hinterlassen haben, ist ein Vermächtnis brutaler Morde und zerrütteter Familien.“

Nina Ginsberg, eine von Elsheikhs Verteidigern, versuchte, Zweifel an seiner Beteiligung zu wecken, und stellte fest, dass keiner der Überlebenden ihn als ihren Entführer identifizieren konnte. „So sehr sich die Regierung auch bemüht hat, sie hat nicht bewiesen, dass Elsheikh einer der Beatles war“, sagte sie während des Prozesses.

Aber Aussagen von überlebenden Geiseln und einem ehemaligen Kämpfer des amerikanischen Islamischen Staates deuteten darauf hin, dass Elsheikh und die anderen Wachen hochrangige Persönlichkeiten in der Terrororganisation waren, die das Geiselnahmeprogramm orchestriert hatten.

Diane Foley, Mutter des ermordeten Journalisten James Foley, unterstützt von den Eltern von Kayla Mueller, sprach nach der Verurteilung von El Shafee Elsheikh.


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Andrew Harnik/Associated Press

Die Staatsanwälte verließen sich stark auf die emotionalen Aussagen der ehemaligen Geiseln, die sagten, sie fürchteten die Ankunft der Beatles in den verschiedenen Gefängnissen, in die sie oft verlegt und festgehalten wurden.

Ehemalige Geiseln sagten aus, dass die Wachen einen charakteristischen Ost-Londoner Akzent hatten, aber ihre Gesichter hinter Masken verdeckten, was es schwierig machte, sie zu identifizieren oder voneinander zu unterscheiden. Einige der Geiseln bezeichneten Elsheikh als „Ringo“.

Der französische Journalist Didier François, der 2013 nach seiner Einreise nach Syrien entführt wurde, sagte aus, dass er sich mit den Beatles und der Angst und dem Schmerz, die sie verursachen würden, vertraut gemacht habe. „Sie waren immer zusammen, immer sehr gewalttätig und sehr sadistisch“, sagte Herr François. “Es machte keinen großen Unterschied, wer uns verprügelte.”

Schreiben Sie an Aruna Viswanatha unter [email protected]

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