Mit abnehmender Pandemie werden sexuell übertragbare Infektionen wahrscheinlich zunehmen

Wenn Sie kürzlich auf soziale Medien geachtet haben, sind Sie möglicherweise auf eine virale Anzeige für EXTRA-Kaugummi gestoßen, die Szenen des postpandemischen Lebens zeigt: Menschen, die langsam hinter verschlossenen Türen hervorschauen und ihre Laptops schließen, bevor sie maskenlos aus ihren mit Toilettenpapier gefüllten Höhlen platzen in die Straße. Die Schauspieler, alle ungewaschen und ungepflegt, rennen fröhlich zum nächsten Park, wo sich jeder auf den ersten Fremden stürzt, den sie treffen, und initiieren eine leidenschaftliche Make-out-Session, die zu Celine Dions Power-Ballade „Es kommt jetzt alles zu mir zurück“ spielt.

Es ist über 100 Jahre her, dass die „spanische“ Grippepandemie unser Sexualleben in dem Maße unterdrückt hat, wie wir es während COVID-19 erlebt haben. Als Arzt und Forscher für sexuelle Gesundheit kann ich bestätigen, dass ich monatelang leere Warteräume gesehen habe, während die Menschen ihre soziale und sexuelle Distanz bewahrt haben und ihr Verlangen durch Angst vor Ansteckung unterdrückt wurde. Sicherlich gab es einige, für die eine durch Pandemien verursachte Abstinenz nur von kurzer Dauer war, und ich war erfreut zu sehen, dass die öffentlichen Gesundheitsbehörden in New York und Kanada fröhlich Leitlinien in dieser Angelegenheit gaben: Ermutigung zu maskiertem Sex oder sogar die Verwendung von Ruhmlöchern in Barrieren wie dem Badezimmer Türen zur Erleichterung des anonymen Oralsex.

Zum größten Teil jedoch schwand unser sexueller Appetit neben unserer Psyche, als wir unsere Energie erschöpften, nur um zu überleben. Und es waren nicht nur Amerikaner: Studien aus Großbritannien, China, Israel und Australien ergaben, dass 40 bis 60 Prozent der Menschen ihre Anzahl an Sexualpartnern oder die Häufigkeit von Sex während der Pandemie reduzierten. Infolge unserer kollektiven Abstinenz (plus eines nationalen Mangels an Testkits) sanken die Raten sexuell übertragbarer Infektionen (STIs) in den USA im zweiten Quartal 2020, nachdem sie zuvor 2019 Rekordhöhen erreicht hatten.

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Jetzt, da die Impfstoffe massenhaft in den USA angekommen sind, Es gibt wenig, was uns davon abhält, wieder Sex zu haben. Celine Dions Ballade würde bedeuten, dass unser Muskelgedächtnis beim Sex wie beim Fahrradfahren sein wird: Auch wenn wir es eine Weile nicht getan haben, haben wir immer noch nicht vergessen, wie. Was nicht klar ist, ist, ob wir noch das Laufwerk haben. Vor der Pandemie war die amerikanische Sexualität fast zwei Jahrzehnte lang rückläufig, selbst unter den sexuell aktivsten Altersgruppen. In einer Studie mit über 9.000 Erwachsenen, die auf Umfragen von 2000 bis 2018 basiert, berichtete ein Drittel der jungen Männer im Alter von 18 bis 24 Jahren über keine sexuelle Aktivität in 2018; Die Aktivität war im Untersuchungszeitraum sowohl für Männer als auch für Frauen im Alter von 25 bis 34 Jahren ebenfalls rückläufig.

Für diejenigen von uns, die wieder Sex haben, ist es logisch zu denken, dass ein Jahr des Lebens mit COVID, des Anlegens von Masken, des Testens und des Verhandelns über sicheres Sozialisieren zu einer Diskussion über Safer Sex führen würde. Nicht so, sagt Lisa Wade von der Tulane University, die über 120 College-Studenten zu sexuellem Verhalten während der Pandemie befragt hat. Trotz der Verschiedenartigkeit der Rasse, der sexuellen Orientierung und der vorherigen sexuellen Erfahrung unter ihren Studienteilnehmern sind ihre Antworten „auffallend konsistent“, wenn sie gefragt werden, ob das Leben durch COVID die Art und Weise verändert hat, wie sie über Sex und sexuell übertragbare Krankheiten denken: eine faltige Nase, ein Ausdruck der Verwirrung und ein klares “Nein”.

Wades Schüler testen zwei- bis dreimal pro Woche auf COVID und haben keine Bedenken, sich gegenseitig nach ihren Testergebnissen zu fragen. Fragen zum Testen auf STIs sind jedoch nicht so selbstverständlich. STIs werden immer noch von einem Stigma begleitet, das diese Diskussionen nach dem Motto „Warum sollten Sie testen müssen?“ Umhüllt. und “Was hast du gemacht?” Sogar diejenigen, die sich wohl gefühlt haben, andere zu bitten, eine Maske zu tragen, können es schwierig finden, einen Partner zu bitten, Kondome zu benutzen, oder stoßen auf Widerstand, wenn solche Anfragen gestellt werden.

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Unser Widerstand gegen Kondome und Barrieren erstreckt sich über Geschlecht, Alter und sexuelle Orientierung. HIV-Forscher haben das Konzept der „Kondomermüdung“ bei Männern, die Sex mit Männern haben, seit langem verstanden. Diese Müdigkeit tritt auf, nachdem jahrelang durch HIV-Präventionskampagnen die Verwendung von Kondomen angewiesen wurde. Wie Benjamin Klassen von der Simon Fraser University im Jahr 2019 feststellte, haben Kondome unter schwulen Männern heute einen ähnlichen Status wie öffentliche Verkehrsmittel: etwas, das Sie gerne von allen anderen benutzen würden, ohne es selbst benutzen zu müssen.

Kondome verlieren auch mit dem Set der Generation Z an Beliebtheit, obwohl Jugendliche die Altersgruppe sind, in der Kondome am häufigsten verwendet werden. Laut der CDC-Umfrage zum Jugendrisikoverhalten sank der Gebrauch von Kondomen durch Schüler während ihrer letzten sexuellen Begegnung von 62 Prozent im Jahr 2007 auf 54 Prozent im Jahr 2019. Die Aussichten für Muttertiere, Latexquadrate über der Vulva für, sind noch schlechter Oralsex. Juliet Richters von der University of New South Wales stellte fest, dass weniger als 10 Prozent der australischen Frauen, die Sex mit Frauen hatten, jemals einen Kofferdam benutzt hatten, und nur 2 Prozent verwendeten sie konsequent.

In unserer gegenwärtigen Ära der technologischen Innovation scheinen wir etwas Besseres als Barrieren zu haben – vielleicht eine Smartphone-App oder einen STI-Strahllaser. Kondome bleiben jedoch das einzige Mehrzweckpräventionsgerät, das sowohl Empfängnisverhütung als auch Schutz gegen sexuell übertragbare Krankheiten / HIV bietet. Aber hoffentlich wird sich das ändern. Gruppen wie die globale Initiative für Mehrzweckpräventionstechnologien (IMPT) arbeiten daran, die Entwicklung von mindestens 20 Produkten voranzutreiben: Pillen, Ringe, Membranen, Gele, Injektionsmittel und Implantate, wobei jedes Produkt Schutz gegen mindestens zwei Erkrankungen bietet: ungeplante Schwangerschaft , STIs oder HIV.

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Was ist mit dem Bau eines besseren Kondoms? Die Gates Foundation versuchte es zu versuchen und bot Unternehmen 2013 Saatgutzuschüsse in Höhe von 100.000 USD an, um ein Kondom der nächsten Generation zu entwickeln, das „das Vergnügen bewahrt oder steigert“, um „die Aufnahme und den regelmäßigen Gebrauch zu verbessern“. Bis 2019 hatten drei der elf ersten Preisträger eine zusätzliche Million US-Dollar erhalten, um in die Phase der klinischen Prüfung vorzudringen. Ob diese Produkte die Pandemie überstanden haben und auf den Markt kommen, bleibt abzuwarten. Zumindest im Moment steigen die traditionellen Kondomverkäufe, aber es ist unwahrscheinlich, dass sie langfristig Bestand haben, wenn wir in unsere alten Verwendungsmuster zurückfallen.

Dann gibt es immer Hoffnung auf einen STI-Impfstoff. Während es keine unmittelbar bevorstehenden gibt, laufen derzeit neue klinische Studien für Impfstoffe gegen Herpes und Gonorrhoe. Und wie Operation Warp Speed ​​gezeigt hat, können Pharmaunternehmen mit ausreichend politischem Willen und finanzieller Unterstützung schnell wirksame Impfstoffe herstellen.

Ob die Zukunft der Prävention ein besseres Kondom, ein neues Gerät oder ein STI-Impfstoff ist, ist jedoch unwichtig. Entscheidend ist, Präventionsprodukte zu haben, die die Menschen tatsächlich verwenden. Wenn die Vorhersagen eines Redux der Roaring Twenties oder eines Summer of Love nach COVID zutreffen, wird mit Sicherheit ein Anstieg der sexuell übertragbaren Krankheiten und des HIV folgen. Es wird mehr als unsere alten Barrieremethoden erfordern, um die aktuellen Bedürfnisse unserer sexuell vielfältigen Bevölkerung zu befriedigen. Wir müssen jetzt in die Entwicklung neuer Präventionsprodukte investieren, sonst riskieren wir, später mit heruntergelassenen Hosen erwischt zu werden.

Dies ist ein Meinungs- und Analyseartikel.

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