Militär und Umweltschützer schließen sich zusammen, um wichtige Salzwiesen an der Küste zu schützen

Ein langer Abschnitt der Salzwiese, der die Ostküste von North Carolina nach Florida umarmt, wird im Rahmen einer einzigartigen Vereinbarung von Staats- und Bundesbeamten, darunter mehrere Pentagon-Führer, die über den Klimawandel besorgt sind, zum Schutz bestimmt.

Das Ziel beim Versuch, mehr als 1 Million Morgen Salzwiesen zu schützen, besteht darin, die Widerstandsfähigkeit der Küsten gegenüber dem Klimawandel aufrechtzuerhalten und das Eigentum im Landesinneren zu schützen, einschließlich mehrerer wichtiger Militärstützpunkte, die durch steigende Meeresspiegel und zunehmende Küstenstürme gefährdet sind. Salzwiesen schützen Küsten- und Binnengebiete vor Überschwemmungen, Sturmfluten und Erosion und bieten weitere Vorteile wie die Bereitstellung von Küstenlebensräumen für Vögel und Fische, die für die lokale Wirtschaft von entscheidender Bedeutung sind.

Das Naturschutzprojekt wird von einer Gruppe namens Southeast Regional Partnership for Planning and Sustainability (SERPPAS) überwacht, die 2005 gegründet wurde, um Staats- und Bundesbeamte zusammenzubringen, um die lokalen natürlichen Ressourcen zu erhalten und Eingriffe in militärische Einrichtungen zu verhindern.

Die Gruppe, eine freiwillige Partnerschaft ohne Gesetzgebungsbefugnisse, hat letzte Woche vereinbart, einen Plan zum Schutz der Salzwiesen im Südosten zu entwickeln, nachdem sie von Umweltgruppen dazu aufgefordert wurde.

“Die Unterstützung so vieler der mächtigsten und einflussreichsten Akteure in der Region, um diesen riesigen Lebensraum gemeinsam zu schützen, war ein Fortschritt für die Erhaltung und das Klima”, sagte Joseph Gordon, der die Bemühungen der Pew Charitable Trusts zum Schutz des Meereslebens leitet die Ostküste.

Salzwiesen verlaufen entlang des größten Teils der Küste von South Carolina und Georgia und kommen an Teilen der Küste von Nordflorida und Süd-North Carolina vor.

„Die Hoffnung ist, einen Plan zu haben, der zu mehr Schutz führt und Interessengruppen wie das Militär und Staaten ermöglicht [and] private Landbesitzer, um diese Ressource in Zukunft wirksamer zu schützen und zu erhalten “, sagte Gordon gestern in einem Interview.

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Pew gehörte zu 24 Gruppen, darunter Naturschutzorganisationen sowie Befürworter von Jagd und Fischerei, die am 9. April einen Brief unterzeichneten, in dem SERPPAS aufgefordert wurde, einen Naturschutzplan für die Salzwiese zu entwickeln – eine „erste Verteidigungslinie“ für Küstengemeinden und militärische Einrichtungen.

Entwicklung und klimabedingter Anstieg des Meeresspiegels “drohen, diesen lebenswichtigen Lebensraum zu ertrinken und Küstengemeinden, Unternehmen, militärische Einrichtungen sowie Fische und wild lebende Tiere gleichermaßen zu treffen”, warnte der Brief.

Das Verteidigungsministerium wird im Rahmen seiner Bemühungen, die zahlreichen militärischen Einrichtungen in der Nähe der Südostküste – einschließlich des Hunter Army Airfield in Georgia und der Ausbildungsstätte des Marine Corps in Parris Island, SC – vor möglichen Schäden durch zu schützen, stark in die Erhaltungsarbeiten einbezogen Klimawandel.

Die Co-Vorsitzenden von SERPPAS sind Richard Kidd, der stellvertretende stellvertretende Verteidigungsminister für Umwelt- und Energieresilienz, und Chuck Sykes vom Ministerium für Naturschutz und natürliche Ressourcen in Alabama.

In einer Erklärung sagte Kidd, dass die Vereinbarung zum Schutz von Salzwiesen entlang der Südostküste “die Widerstandsfähigkeit unserer Küstenanlagen verbessern wird, wenn wir uns an den steigenden Meeresspiegel und andere damit verbundene Risiken des Klimawandels anpassen”.

Sieben der für SERPPAS zuständigen Direktoren sind Militärbeamte. Andere Auftraggeber arbeiten für staatliche Stellen in Alabama, Florida, Georgia, North Carolina und South Carolina oder für Bundesbehörden wie EPA, NOAA und US Geological Survey.

Der Einfluss des Militärs auf den Naturschutz wurde in Florida von Umweltgruppen festgestellt, die zum Schutz des Landes rund um das Camp Blanding Joint Training Center in der Nähe von Jacksonville beigetragen haben, um sowohl Lebensraum für Wildtiere als auch einen Puffer für militärische Tests und Schulungen bereitzustellen.

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“Wir haben aus erster Hand gesehen, wie die militärische Beteiligung an der Erhaltung von Land zum Schutz der Militärmission beitragen und gleichzeitig gemeinsame Schutzziele vorantreiben kann”, sagte Jim McCarthy, Präsident des North Florida Land Trust, in einer Erklärung letzte Woche.

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