Militante griffen eine Schlüsselstadt in Mosambik an. Wo war die Regierung?

Es ist Ende März in einer Küstenstadt in Mosambik, und eine Gruppe von Militanten greift an. Tausende Zivilisten fliehen, während ihre Stadt brennt. Es ist nicht das erste Mal, dass solche Szenen hier abgespielt werden, aber es ist das erste Mal, dass wir sie so detailliert festhalten. Eine Krise hat sich ausgebreitet, als lokale Aufständische, die sich dem Islamischen Staat verpflichtet haben, den größten Landraub einer ISIS-verbundenen Gruppe seit Jahren durchführen. Und dies hat zu einer der schwersten humanitären Krisen der Welt geführt. Hunderttausende Menschen wurden vertrieben. Und jetzt, innerhalb einer Woche, greifen die Aufständischen Palma an, eine strategische Hafenstadt mit massiven globalen Investitionen. In einer Szene suchen Hunderte Schutz in einem Hotel, während draußen eine Schlacht tobt. Die Frage, die sie stellen … … wird die mosambikanische Regierung sie retten? Ist es nicht. Die Regierung hat ihre Reaktion in den Tagen nach dem Angriff übertrieben. Wir stellten jedoch fest, dass die Regierungstruppen Palma nicht verteidigen konnten und die Bürger sich größtenteils gegen die Aufständischen wehrten. Evakuierungen mussten von privaten Unternehmen hastig organisiert werden. Seit Jahren zensiert die Regierung die Berichterstattung der Medien über den Konflikt stark und verdunkelt vieles, was passiert. Aber wir können immer noch Hinweise auf die Situation finden, indem wir untersuchen, was von lokalen Medien ausgestrahlt wird …… wie dem staatlichen Sender TVM und Sky News, die nach dem Angriff nach Palma gingen. Durch die Kombination dieses Filmmaterials mit visuellen Beweisen von Überlebenden, Satellitenanalysen und Schiffsverfolgungsdaten können wir ein umfassenderes Bild eines Angriffs erstellen, von dem viele glaubten, dass es nicht darum ging, ob und wann er stattfinden würde. Der Aufstand ist vor Ort als Al-Shabaab bekannt und trat erstmals 2017 in der Provinz Cabo Delgado auf. Die Rekrutierung von Al-Shabaab erfolgt größtenteils vor Ort und stützt sich auf Beschwerden über extreme Armut und Korruption. Die Gruppe hat sich verpflichtet, dem islamischen Staat die Treue zu halten …… aber wie eng diese Beziehungen wirklich sind, wird heiß diskutiert. Die Regierung versucht jedoch, die Illusion von Sicherheit und Ruhe für internationale Investoren aufrechtzuerhalten. Aber die Aktivitäten und die Kontrolle der Aufständischen haben im Laufe der Zeit zugenommen und die stark unterfinanzierten Regierungstruppen Mosambiks überwältigt. Jetzt im März 2021 werden diese Kräfte erneut getestet. Das Ziel der Aufständischen, die Stadt Palma, liegt hier. Etwas südlich von Palma befindet sich Afrikas größte ausländische Direktinvestition, ein Flüssigerdgasprojekt, bei dem der Hauptinvestor das französische Öl- und Gasunternehmen Total ist. Das Projekt wird als massive neue Einnahmequelle gefeiert, die das Land verändern könnte, aber es ist auch teilweise umstritten, weil sein Bau viele lokale Dörfer verdrängt hat. In den Monaten vor dem Angriff näherten sich die Aufständischen Palma und veranlassten Total, mit der mosambikanischen Regierung einen Vertrag über eine bessere Sicherheit am milliardenschweren Gasstandort abzuschließen. Wir haben Satellitenbilder analysiert, die mindestens neun kürzlich errichtete militärische Außenposten an Schlüsselpositionen rund um den Standort zeigen. Es ist klar, dass das Erdgasprojekt und nicht die Stadt der sicherste Ort ist, an dem Aufständische einziehen. Jetzt kommen wir zum 24. März, dem Tag, an dem Al-Shabaab auf Palma vorrückt. Sie übernehmen schnell die Kontrolle über Teile der Küste und alle wichtigen Straßen, die in die Stadt führen – im Südwesten – und schneiden eine wichtige Kreuzung für militärische Verstärkung ab. Auf dieser Straße nach Westen und auf dieser Straße nach Norden entlang der Landebahn der Stadt. Das von The Times erhaltene und verifizierte Video zeigt ein Flugzeug, das versucht, dort zu landen und unter Beschuss zu geraten. Darin bekommen wir einen seltenen Einblick in die Aufständischen. Mehrere Augenzeugen berichteten uns, dass sich die Regierungstruppen in Palma schnell zurückzogen, nachdem einige Taschen versucht hatten, die Aufständischen abzuwehren. Uns wurde auch gesagt, dass rund 750 Soldaten, die an der Gasstelle stationiert sind, in der Einrichtung bleiben, anstatt als Ersatz in die Stadt zu eilen. Es gibt wenig Aufnahmen von den Aufständischen während des Angriffs. Aber die Medien des Islamischen Staates haben dieses Filmmaterial veröffentlicht, in dem behauptet wird, die Kämpfer würden sich vorbereiten, zusammen mit den Behauptungen, sie hätten einen Großteil der Infrastruktur der Stadt ins Visier genommen. Die Times bestätigte Schäden an zwei Banken, Regierungsbüros, dem Gewerbegebiet der Stadt sowie Militär- und Polizeigebäuden. Die Straßen sind abgeschnitten, und die einzige Möglichkeit, Hilfe zu erhalten, ist auf dem Seeweg und in der Luft. Drei Regierungshubschrauber werden aus einer Entfernung von mindestens 85 Meilen zur Landebahn des Erdgasstandorts gebracht. Mehrere Augenzeugen sagten uns jedoch, dass die Hubschrauber nur einmal versuchen, nach Palma zu fliegen und sich schnell unter Beschuss zurückzuziehen. Andere Hubschrauber kommen zur Rettung, aber sie sind keine Regierungshubschrauber. Sie gehören der Dyck Advisory Group (DAG) an, einem südafrikanischen Militärunternehmer, der von Mosambik beauftragt wurde, den Aufstand zu bekämpfen. Ihre Anwesenheit ist umstritten. Vor kurzem beschuldigte Amnesty International sie der Kriegsverbrechen, Behauptungen, die sie bestreiten. Die DAG ist einer der wenigen Akteure, die Rettungsaktionen durchführen können. Die leitenden Angestellten teilten der Times mit, dass sie ohne klare Anweisung der Regierung selbst eingegriffen hätten. Die DAG fährt hier zum Amarula Hotel. Die Gäste sind überwiegend Ausländer. Jetzt kommen über 100 andere aus Palma hinzu, die versuchen zu fliehen. “Wir gehen nach Amarula, Bruder.” Aber wer sollte zuerst gerettet werden und warum? Ohne staatliche Aufsicht gibt es keinen Plan. Es liegt an Leuten wie dem Hotelmanager, sich eines auszudenken. Er spricht hier zum ersten Mal öffentlich. Die DAG macht letztendlich vier Rettungsflüge, aber ihre Hubschrauber können nicht viel halten. Und etwas mehr als 20 Leute machen es aus. Die Linken fragen sich, ob das Militär die größeren Hubschrauber einsenden wird, die wir Ihnen zuvor gezeigt haben und von denen einer mehr als 30 Personen befördern kann. Ohne Hilfe entwickelten sie ihren eigenen Evakuierungsplan mit Fahrzeugen vom Hotelparkplatz, um außerhalb der Stadt zu fahren. Einige nehmen diesen Weg zu einem Steinbruch, wo sie glauben, gerettet zu werden. Während die Leute in die Autos laden, arrangiert der Hotelbesitzer eine Rettungshubschrauberrettung. Es trägt Mitarbeiter und ihre beiden Hunde. Sie bestreitet, dass die Hunde Platz in Anspruch genommen haben, der von Menschen hätte genutzt werden können. Der Flug wird von einer privaten Firma durchgeführt, die das Hotel häufig für touristische Ausflüge gechartert hat. Da die DAG-Hubschrauber Waffen besitzen, bieten sie Luftschutz für diese letzte Hubschrauberrettung. Während sich der Bodenkonvoi auf die riskante Flucht über Land vorbereitet, herrscht immer noch Verwirrung darüber, ob sie auch Luftunterstützung erhalten. Aber die Luftressourcen sind zu dünn, und die Autos schaffen es nicht alle. Fotos zeigten, dass einige der Fahrzeuge überfallen und von der Straße gezwungen wurden. Nur wenige erreichten diesen Steinbruch sicher und verbrachten die Nacht damit, sich zu verstecken. Die DAG rettet sie am nächsten Tag und Dutzende weitere Zivilisten von anderswo. Die staatliche Hilfe kommt nie. Aufgrund der begrenzten Evakuierung der Luft sind Tausende von Menschen in der gesamten Region gezwungen, alleine zu fliehen. Der Mann, der dieses Video gedreht hat, hat uns erzählt, was passiert ist. Zehntausende fahren zu Fuß oder mit dem Bus durch die Provinz in Richtung anderer Städte. Am Erdgasstandort von Total, an dem zumindest ein Teil der staatlichen Sicherheit vorhanden ist, stehen noch viel mehr Menschen an. Quellen sagen uns, dass Zivilisten oft die Einreise verweigert wurde. Während die Menge auf dem Gelände wächst, beschließt Total, eine Rettung zu organisieren, hauptsächlich für seine eigenen Mitarbeiter. Es chartert diese Fähre, die hier am Erdgasstandort angedockt ist. Die Total-Mitarbeiter scheinen durch dieses Schiff geschützt zu sein, das als Ocean Eagle 43 bekannt ist, ein Patrouillen- und Überwachungsschiff der mosambikanischen Regierung. Dies ist eines der wenigen Anzeichen für ein Eingreifen der Regierung während des Angriffs auf Palma. Schiffsverfolgungsdaten zeigen, dass sie neben diesem Konvoi überwiegend privater Boote nach Süden fliehen. Die Fähre kommt in der Provinzhauptstadt Pemba mit über 1.300 Passagieren an, die meisten davon Angestellte. Und es macht ein paar Tage später eine zweite Rettung aus Palma, diesmal mit mehr Einheimischen an Bord. Nach dem einwöchigen Angriff waren sofort Auswirkungen zu spüren – aufgrund der Gewalt hat Total seinen Erdgasbetrieb auf unbestimmte Zeit eingestellt und ernsthafte Bedenken hinsichtlich der wirtschaftlichen Zukunft Mosambiks und der von ihm zurückgelassenen Menschen geäußert. Dutzende von Total-Auftragnehmern und Subunternehmern bleiben noch in Palma. Einige sagten der Times, dass das Unternehmen ihre Sicherheit nicht überprüft habe. Total hat auf unsere Anfrage nach einem Kommentar nicht geantwortet. Aufgrund unserer Evakuierungsliste wurde während des Angriffs nur ein kleiner Teil der Bevölkerung Palmas gerettet. Rund 95 Prozent der Bevölkerung wurden zurückgelassen. Das Verteidigungsministerium von Mosambik hat auf unsere Fragen zu ihren Operationen in Palma nicht geantwortet. Aber nach dem Angriff hat der Präsident des Landes die Schwere der Gewalt in der Stadt heruntergespielt. Seine Streitkräfte sind seitdem wieder in die Stadt eingedrungen und versichern den Menschen, dass die Rückkehr sicher ist. Es ist nicht. Einen Monat nach dem Angriff zeigt dieses Wärmebild große Brände in Palma, und Satellitenbilder bestätigen, dass mindestens 50 Gebäude, von denen einige hier zu sehen sind, Brandschäden aufweisen. Es gibt fast täglich Berichte über Schüsse hier. Zivilisten, die dieser Bedrohung entkommen wollen, sind gezwungen, sich auf eine Freiwilligengruppe zu verlassen, die mit privaten Unternehmen zusammenarbeitet, um Flüge und Lastkähne zu organisieren. Der Kreislauf der Gewalt, der Mosambik drei Jahre lang plagt, geht weiter. Selbst jetzt müssen die Bewohner alleine fliehen und können nicht auf ihre Regierung vertrauen, um sie zu retten.

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