Mike Krzyzewski ist der Größte? Erst seit John Woodens Tagen

Es gibt eine offensichtliche Vier-Wort-Widerlegung für jeden, der sagt, dass Mike Krzyzewski von Duke, so großartig wie er war, der größte College-Basketballtrainer aller Zeiten ist.

Güte gnädig willen lebendig!

Der volkstümliche, selbstbewusste John Wooden würde diese Debatte über Größe hassen, aber es ist 2021 und das bedeutet, dass jeder Experte auf ESPN und zufälliger Fan auf Twitter mitgewirkt hat, seit Krzyzewski diesen Monat nach einer Abschiedssaison seinen Rücktritt angekündigt hat.

Die meisten haben es falsch.

Nennen Sie es Ostküsten-Bias, nennen Sie es Neuheits-Bias oder nennen Sie es die Welt, die zu den Cameron Crazies geht, aber es scheint, als ob Woodens unübertroffener UCLA-Lauf bei all den verdienten Hommagen an Coach K weitgehend ignoriert wurde.

Ja, Krzyzewski hat 1.170 Siege, die meisten aller College-Basketballtrainer. Ja, Krzyzewskis fünf nationale Meisterschaften rangieren nur an zweiter Stelle hinter den 10 von Wooden. Ja, Krzyzewski führte die US-Nationalmannschaft der Männer zu drei Goldmedaillen bei den Olympischen Spielen.

Nein, diese Leistungen reichen nicht aus, um zu sagen, dass Krzyzewski besser ist als der Mann, der möglicherweise mehr verehrt wird als jeder andere Trainer in jeder Sportart.

Der Fall für Wooden beginnt damit, wo er oft aufgehört hat – ganz oben. Meisterschaften sind der springende Punkt beim Spielen, oder? Wooden gewann doppelt so viele Titel wie Krzyzewski, was die Debatte hier beenden sollte. Für einen überzeugenderen Kontext bedenken Sie, dass die Hardware von Wooden der Summe der legendären Adolph Rupp, Roy Williams und Bobby Knight entsprach … zusammen.

Einige sagen, dass College-Basketball zu Woodens Zeiten ein weniger Sport war, gedrängt von mageren Ressourcen und weniger Schulen, die sich dem Gewinnen widmeten. Das ist Mohn. Dass Holz einst in der modrigen Campus-Turnhalle, der „BO Barn“, den Boden kehren musste, macht seinen anhaltenden Erfolg umso beeindruckender.

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Ebenso lächerlich ist die Behauptung, dass die Bruins auf dem Weg zu all diesen Titeln niemanden von Bedeutung geschlagen haben. Das wäre unter anderem für die Gegner Elvin Hayes, Artis Gilmore, Cazzie Russell, Rick Mount und Jeff Mullins eine Neuigkeit.

Die Bruins erreichten 12 Final Fours unter Wooden und kamen nur zweimal unglücklich nach Hause, wobei sie 1962 und 1974 im Halbfinale verloren.

Krzyzewskis 12 Final Fours waren mit Enttäuschungen übersät, besonders zu Beginn seiner Karriere. Die Blue Devils verloren 1986 und 1990 im Meisterschaftsspiel und 1988 und 1989 im Halbfinale, bevor sie 1991 ihren ersten Titel holten.

Duke-Trainer Mike Krzyzewski gratuliert Jon Scheyer Ende der zweiten Hälfte des Spiels 2009 gegen Wake Forest.

(Gerry Broome / Associated Press)

Natürlich ist das so, als würde man sich über eine ausgebrannte Glühbirne in einem Herrenhaus auf einem Hügel beschweren, aber jede Unvollkommenheit wird von den UCLA-Teams unter Wooden, die genauso gut auf dem Berg hätten residieren können, scharf kontrastiert. Olymp.

Die Dominanz der Bruins unter Wooden grenzte an die Mythologie. Sie verzeichneten vier ungeschlagene Saisons und gewannen einmal einen Rekord von 88 Spielen in Folge. Wenn man alles zusammenzählt, beendete Wooden seine UCLA-Karriere mit einer Gewinnquote von 0,808, besser als Krzyzewskis 0,784 bei Duke.

Viele preisen Krzyzewskis Gesamtsieg als Beweis für seine Vormachtstellung, aber es ist teilweise eine Funktion der Flugplaninflation. Während der Ära von Wooden begannen die Saisons erst nach Thanksgiving und umfassten bis zu seiner letzten Saison 1974-75 maximal drei oder vier Spiele (ohne Trost) im NCAA-Turnier. Die Bruins spielten in dieser Saison 31 Spiele, acht weniger als Duke während Krzyzewskis letzter nationaler Titelsaison 2014-15.

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Es stimmt, dass Krzyzewskis Teams beim NCAA-Turnier sechs Spiele gewinnen mussten, aber nur reinzukommen ist heute nicht so schwer wie für die Teams von Wooden. Für den Großteil von Woodens Karriere wurden nur Conference Champions zum NCAA-Turnier eingeladen; Wäre dieses Modell für Krzyzewski in Kraft gewesen, der in 41 Saisons bei Duke 12 Meisterschaften der Atlantic Coast Conference in der regulären Saison und 15 Conference-Turniertitel gewonnen hat, wären seine Teams oft aus March Madness ausgeschlossen worden.

Es wurde auch darüber gesprochen, dass Krzyzewskis Erfolg inmitten des Schnellkochtopfs des Social-Media-Zeitalters und der unberechenbaren One-and-done-Stars kommt. Wie ist das mit Druck? In den Momenten, nachdem Wooden 1975 seine letzte Meisterschaft gewonnen und Kentucky um seinen 10. Titel in 12 Jahren geschlagen hatte, sagte ein UCLA-Alumnus Holz Berichten zufolge: „Wir haben es geschafft, wir haben es geschafft, wir haben es geschafft. Du hast uns letztes Jahr im Stich gelassen [with a semifinal loss to North Carolina State], aber wir haben sie dieses Jahr bekommen.“

Krzyzewski hat in der ersten Runde des NBA-Entwurfs mehr Spieler ausgewählt als jeder andere Trainer, aber Wooden betreute vier spätere Naismith Hall of Famers (Gail Goodrich, Lew Alcindor, Bill Walton und Jamaal Wilkes) zu Krzyzewskis (Grant Hill).

Beide Männer waren Riesen vom Platz. Die Erfolgspyramide von Wooden und inspirierende Botschaften gehören zu seinen größten Vermächtnissen. Krzyzewski hat neben anderen wunderbaren Bemühungen geholfen, Millionen von Dollar für die Krebsforschung zu sammeln und ein nach seiner Mutter benanntes Gemeindezentrum gegründet.

Sie sind beide großartig. Aber nur einer kann der Größte sein.

Wenn man alle Faktoren abwägt, um die Besten zu salben, bedeutet das Versäumnis sich vorzubereiten, zu scheitern.

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