Mike Krzyzewski darf zu seinen Bedingungen ausgehen, aber Duke geht angesichts der sich ändernden Landschaft des Spiels nicht überraschend

In den letzten Wochen gab es immer mehr Spekulationen, dass vielleicht, nur vielleicht, so etwas in Arbeit sein könnte – dass nur zwei Monate, nachdem Roy Williams überraschend in North Carolina in den Ruhestand ging, Mike Krzyzewski von Duke kurz davor stehen könnte, seinen Plan bekannt zu geben Verlassen Sie den Sport, für den er seit Jahrzehnten buchstäblich Schlagzeilen macht. Also nein, die Nachricht vom Mittwoch, dass der erfolgreichste Trainer in der Geschichte der Herren-Division I-Basketball nach einer weiteren Saison in den Ruhestand geht, kam nicht ganz aus dem Nichts, aber das macht die Entwicklung nicht weniger erschütternd, schon weil niemand mehr war Synonym für College-Basketball, als Krzyzewski es in den letzten 30 Jahren war.

Jeder kennt Coach K.

Denk darüber nach.

Man muss kein Basketballfan oder gar Sportfan sein, um Coach K zu kennen. Sie kennen die Stimme, die Haare, die bemerkenswerten Leistungen. In einem Sport, in dem Einzelwort-Moniker ziemlich häufig vorkommen – Tark, Tubby, Cal, Huggs usw. – hat nur ein Mann jemals einen einzigen Buchstaben besessen.

K ist K.

Und jetzt ist K auf dem Weg nach draußen.

In Gesprächen mit Leuten rund um die Naismith Memorial Hall of Famer in den letzten Monaten wurden zwei Dinge immer deutlicher: (1) Das Ende kam früher als später, aber (2) Krzyzewski war motiviert, mit einer hohen Note zu gehen.

Wenn man diese beiden Dinge in Betracht zieht, macht der Plan, den die Duke-Offiziellen aufgestellt haben, tatsächlich viel Sinn, denn er ermöglicht es Krzyzewski, sich von der Katastrophe der letzten Saison zu distanzieren, die damit endete, dass die Blue Devils zum ersten Mal seit 1995 das NCAA-Turnier verpassten während er gleichzeitig nur wenige Wochen nach seinem 75. Geburtstag im nächsten Februar eine Off-Rampe zur Verfügung stellte. Wird Duke der Favorit auf den Gewinn der sechsten nationalen Meisterschaft von Krzyzewski sein? Nein. Aber die Blue Devils sollten dank einer Rekrutierungsklasse, die von dem Fünf-Sterne-Interessenten Paolo Banchero, dem möglichen Nr. 1-Gesamtsieg des NBA-Drafts 2022, angeführt wird, legitime Anwärter sein. Zumindest theoretisch hat Krzyzewski also eine Chance, sich an die Spitze zu setzen, und wenn nicht an die Spitze, zumindest mit etwas deutlich besserem als dem gerade erreichten 10. Platz in der ACC.

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So oder so muss er nie wieder auf das Transferportal schauen.

Ich möchte darauf hinweisen, dass es schwer ist, die Tatsache zu umgehen, dass der Sport, in den Krzyzewski 1974 als Assistent in Indiana einstieg, fast nichts mit dem zu tun hat, den er 2022 verlassen wird. Es war einmal, Sie könnten einen Johnny . rekrutieren Dawkins, Danny Ferry, Christian Laettner, Bobby Hurley oder Grant Hill und seien Sie ziemlich sicher, dass Sie sie mehrere Jahre lang coachen würden, vielleicht vier Jahre in Folge. Jetzt führt die Rekrutierung von Fünf-Sterne-Interessenten häufiger dazu, sie nach nur einer Saison zu ersetzen. Wenn man das mit den neuen Transferregeln kombiniert, nach denen Trainer jährlich ihre eigenen Teams rekrutieren müssen, ist das eine Menge. Und deshalb sollte es nicht verwundern, dass ein Mann, der weit über 70 ist – mit allem Geld der Welt, einem Vermächtnis zementiert und Enkeln zum Lieben – kein großes Interesse mehr daran hat, dieses Leben zu führen.

Also lasst die Abschiedstour beginnen.

Ja, ich weiß, dass die ganze Sache für einige anstrengend sein wird – insbesondere für die Anti-Duke-Crowd, die keine Chance verpasst, ein Programm zu kicken, wenn es ausfällt (auch wenn es fast nie ausfällt), aber wenn Sie das beiseite legen können , die Wahrheit ist, dass wir selten im Voraus wissen, dass wir eine Ikone dieses Formats als Trainer sehen oder zum letzten Mal spielen. In dieser Hinsicht wird dies also lustig und cool und eindeutig die größte Handlung der Saison, besonders wenn sich Duke als ein Anwärter erweist, der es realistisch erscheinen lässt, das letzte Spiel des NCAA-Turniers 2022 als das letzte Spiel von Coach zu verdoppeln Ks unglaubliche Karriere.

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