Mike Causey, seit drei Jahrzehnten Kolumnist des „Federal Diary“, stirbt im Alter von 82 Jahren

Mike Causey, der mehr als 30 Jahre lang an sechs Tagen in der Woche die Kolumne für Bundesarbeitskräfte der Washington Post schrieb, den Begriff „Inside the Beltway“ populär machte und sich als Wachhund gegen unüberlegte Urteile politischer Amtsträger sah, starb am 26. September um 82.

Er hatte sich im Jahr 2000 von The Post zurückgezogen und den größten Teil der letzten zwei Jahrzehnte als Moderator und Kolumnist für die Nachrichtenagentur Federal News Network verbracht, in deren Büros von Chevy Chase, Md., er kurz nach dem Einreichen seiner letzten Kolumne als nicht ansprechbar befunden wurde. Sein Sohn Michael Causey bestätigte den Tod, sagte aber, die Ursache sei noch nicht bekannt.

Nach frühen Stationen in einem Tabakwarenlager in Kentucky und einer Druckerei in New York – und beinahe einem Probetraining bei den Cleveland Indians – wechselte Mr. Causey in den Journalismus. Es war, erinnerte er sich, eine vergangene Ära, als diejenigen mit einem gewissen Maß an Straßenintelligenz, aber wenigen formellen Zeugnissen noch einen Job bei einer Großstadtzeitung bekommen konnten. Während seiner gesamten Karriere war er gerne ein Nachrichtenredner.

Im Gegensatz zu Gerüchten, die er verbreitete, er sei der „Kopienjunge, der den Telegrafenbericht des Custer-Massakers nahm“, gab er schließlich zu, 1957 einen weniger glorreichen Start bei The Post als „Buck-a-hour“-Bote für die Werbeabteilung zu haben. schrieb er einmal in einer internen Zeitungsbiografie. Bald wechselte er in die Nachrichtenredaktion und schrieb Geschichten über die Polizei, den Postdienst und eine ganze Reihe von „Der Himmel fällt nicht“-Features, die er in den leeren Raum auf der Seite steckte.

Herr Causey, ein kräftiger 6-Fuß-Mann mit einem gepflegten Schnurrbart im Clark-Gable-Stil, wurde 1964 angeworben, um „einen erfahreneren und (fragileren) Reporter“ zu beschützen, der beauftragt wurde, über das erste Beatles-Konzert in Washington zu schreiben, schrieb er. Zusammen mit einem angestellten Fotografen gehörte Mr. Causey auch zu den Ersten, die die gesamte 64-Meilen-Länge des noch nicht offiziell eröffneten Beltway um Washington herum befuhren.

Schnell und zuverlässig wurde er Lehrling des Federal Diary-Kolumnisten Jerry Kluttz. Die 1932 ins Leben gerufene Kolumne befasste sich mit Fragen der Bundesarbeitskräfte wie Gehaltserhöhungen, Änderungen der Sozialleistungen und der Telearbeitsrichtlinie sowie anderen Regeln und Vorschriften, die Millionen von Arbeitnehmern betreffen. Nach sechs Jahren als Assistent von Kluttz und kurzzeitig einem weiteren erfahreneren Schriftsteller, trug Mr. Causey 1969 selbst den Mantel.

Nach eigenen Angaben von Herrn Causey hatte die Aufgabe wenig sichtbares Prestige innerhalb der Zeitung, wo die nationale und internationale Berichterstattung einen guten Ruf erlangte, aber das Federal Diary wurde zu einem wichtigen Bestandteil des Tagesberichts der Post und zu einer Pflichtlektüre für Generationen von Bundesangestellten. (Die Kolumne, die von Sonntag bis Freitag lief, hüpfte im Laufe der Jahrzehnte durch viele Abschnitte, einschließlich der Comic-Seite, und veranlasste Mr. Causey, über sein Glück zu krähen: „Verdammt, ich wäre lieber dort als auf Seite 1.“)

Herr Causey, der wie jeder erfahrene politische Reporter breit gefächert und fundiert ist, zeichnete auf, wie öffentliche Gelder für verschiedene Initiativen ausgegeben oder falsch ausgegeben werden. Eine Geschichte aus dem Jahr 1981 über den Vorschlag des ehemaligen Präsidenten Ronald Reagan, die Spitzengehälter des Bundes um 4,8 Prozent zu erhöhen, veranlasste Herrn Causey zu schreiben: „Das wird innerhalb des Beltway als zu wenig und von den Steuerzahlern außerhalb Washingtons als zu viel angesehen.“

Obwohl es Berichten zufolge mindestens eine frühere bekannte Verwendung des Ausdrucks gegeben hat, wurde Mr. Causey zugeschrieben, ihn breiter gebräuchlich gemacht zu haben. Der Begriff wurde zu einer Abkürzung, die oft für selbstsüchtige Journalisten und Politiker verwendet wurde, die den Kontakt zu den Amerikanern im „Heartland“ weit jenseits des symbolischen Beltway verloren haben, der einen Ring um das Zentrum der Regierungsmacht bildet.

Als Reporter sah er sich als Fürsprecher einer oft unterschätzten Masse, die seine Kernleserschaft ausmachte, und trug die alltäglichen Folgen unvollkommener Gesetze, die auf dem Capitol Hill verabschiedet und von vom Präsidenten ernannten politischen Beamten durchgeführt wurden.

„Menschen, egal wer sie sind, müssen die Miete bezahlen“, sagte er der Chicago Tribune. „Sie müssen die Zähne der Kinder reparieren lassen. Ein Ehemann oder eine Mutter macht sich Sorgen um die Krankenversicherung. CIA-Agenten auf dem Sinai oder in Nordirland, die lebensbedrohliche Dinge tun, haben wegen ihrer Versicherung angerufen.“

Eine Hauptaufgabe der Kolumne, fügte er hinzu, sei es, „die Grunzer darüber zu informieren, was ihnen angetan wird – nicht nur ihre Bezahlung, sondern alles“ und als vertrauenswürdige Informationsquelle für hochrangige Vorgesetzte weit entfernt von der Front zu fungieren Gräben. Wenn die Moral ein paar Stockwerke tiefer seltsam niedrig schien, schlug er im Tribune-Interview vor, lag das vielleicht daran, dass „ein Untergebener alle feuerte, während der Chef dachte, sie würden einfach alle gehen, um Romane zu schreiben“.

Er verschmähte das Bild des faulen Bürokraten und sah statt gesichtsloser Horden Männer und Frauen, Mütter und Väter, sogar Großeltern, die sich ihrem Beruf widmeten und ein faszinierendes Innenleben führen konnten. Im Office of Personnel Management, „was sich nach dem Langweiligsten anhört“, sagte Herr Causey der Tribune, freundete er sich mit einem Mann an – der „brillante Manager war Präsident des Lone Ranger Club of America und eine Autorität im alten Radio .“

Er misstraute Politikern beider Parteien, die ihre Bemühungen, Tausende von Bundesarbeitsplätzen zu beseitigen, herausposaunten, indem sie versuchten, die Wähler davon zu überzeugen, dass die Regierung besser und effizienter werden würde. Solches Gerede, sagte er, sei irreführend, da die Auftragsindustrie boomte und viele neue Probleme und Sorgen mit sich brachte.

Die CIA, sagte er dem Washingtonian Magazine im Jahr 2000, habe kein „Gegenstück im Privatsektor. Die Leute in Langley haben mir erzählt, dass die Zahl der Auftragnehmer da draußen in die Höhe geschossen ist. Es scheint, dass die Hälfte der Leute dort jetzt Auftragnehmer sind. Ich bin mir nicht sicher, ob das eine gute Idee ist, weil Auftragnehmer keinen Eid leisten. Sie gehen nicht die gleichen Hingabe- und Patriotismusverpflichtungen ein, wie es CIA-Mitarbeiter tun müssen.“

In einer der letzten Kolumnen von Mr. Causey für The Post richtete er seinen Sarkasmus gegen Politiker, die sich auf Bilder von Nazi-Sturmtruppen beriefen, indem sie Bundesangestellte, die ihre Arbeit verrichteten, als „Jackbooted Thugs“ bezeichneten.

“Ich habe neulich mit einem ‘Jackbooted Thug’, auch bekannt als ein pensionierter Bundespolizeibeamter, zu Mittag gegessen”, schrieb Mr. Causey. „Er arbeitet jetzt als Freiwilliger mit behinderten Kindern. Er hätte mehr in der Unternehmenssicherheit verdienen können, sagte aber, er habe sich entschieden, seinen Ruhestand zu verbringen – „etwas zurückzugeben“.

„Er ist eine Schande für Schläger überall.“

Eine unverwechselbare Persönlichkeit

Norman Michael Causey wurde am 12. Februar 1940 in Indianapolis als Sohn von Eltern geboren, scherzte er oft, die vor der Depression in Kentucky für die Depression in Indiana flohen. Er beschrieb seinen Vater gegenüber dem Washingtonian Magazine als Fleischschneider, der meistens „eine Art Herumtreiber“ war. Nach der Scheidung seiner Eltern wuchs er bei seiner Mutter auf, die als Sekretärin arbeitete. Er wurde auch teilweise von seiner Tante und seinem Onkel aufgezogen.

Seine Ehe mit Betty Lou Adams Dunn, die später von Elizabeth Adams ging, endete mit einer Scheidung. Sein Sohn Steven Causey starb im Januar. Neben seinem Sohn Michael aus Washington gehören zu den Überlebenden zwei Töchter, Libby Causey-Hicks aus Mechanicsville, Virginia, und Jocelyn Causey aus Silver Spring, Md.; eine Halbschwester; drei Halbbrüder; und acht Enkelkinder.

Für Mr. Causey bestand die Anziehungskraft des Journalismus darin, dass er eine Rechtfertigung dafür war, nie erwachsen werden zu müssen und zu erforschen, „wie die Dinge funktionieren oder sollen oder nicht“.

Er machte eine unverwechselbare Persönlichkeit in einer Nachrichtenredaktion voller eifrig Strebender, die auf der Suche nach Schlagzeilen waren, die sie in sonntägliche Talkshows bringen würden. Mr. Causey legte allem Anschein nach wenig Wert auf ein elegantes Äußeres, das ihn auf einer vorhersehbaren Karriereleiter nach oben bringen würde. Er war eine eigenwillige Kombination aus undruckbarem Humor und unerwarteten Interessen, darunter heiße britische Tanzbands der 1930er Jahre.

Sein Büro wuchs zu einem immensen Ausmaß an Horten und Gefahren. Chefredakteur Benjamin Bradlee drohte alljährlich damit, den Fire Marshal zu rufen, wenn er nicht einige der Handbücher, Zeitungen und Pressemitteilungen wegschmeißen würde, die für ein nahezu unpassierbares Durcheinander sorgten.

Unabhängig davon produzierte Mr. Causey Artikel in einem Tempo, das die meisten nicht erreichten. Inmitten des Mülls bewahrte er ein T-Shirt mit der Aufschrift „Jeder kann ein täglicher Kolumnist sein“ auf. Auf der Rückseite stand: „Für zwei Wochen.“ (Die seither in Federal Insider umbenannte Kolumne erscheint einmal pro Woche und wird von Joe Davidson betreut.)

Die frühere Metro-Redakteurin Jo-Ann Armao, jetzt Redakteurin, bemerkte nach Herrn Causeys Tod: „Er hatte eindeutig die Berichterstattungs- und Schreibfähigkeiten, um andere Dinge zu tun, aber Mike wusste, wie wichtig die Belegschaft der Bundesregierung ist. Zehntausende von Regierungsangestellten hingen an seinen Worten, sie wussten, dass sie ihm vertrauen konnten, und keine Zahl von Seiten-Eins-Bylines konnte das ersetzen.“

Trotz seiner treuen Gefolgschaft war Mr. Causey weniger ernst mit seinem eigenen Ansehen bei Kollegen und der Öffentlichkeit.

„Ich habe nie behauptet, sechs gute Ideen pro Woche zu haben, nur sechs Kolumnen pro Woche zu schreiben“, sagte er Washingtonian. „Viele meiner Kolumnen enthielten Eilmeldungen – die Nachrichtensektion der Post, die es zwei Wochen lang nicht geben würde. Das wurde zu einem Insider-Witz. Ich würde ein paar Nachrichten schreiben, und die Zeitung würde sie eine Woche später auf der Titelseite bringen. Ich würde nicht alle meine Kolumnen für einen Pulitzer-Preis nominieren, aber die meisten enthielten solide Informationen. Die Leute denken, dass meine Art von Informationen langweilig ist – bis sie auf ihre Agentur zutreffen. Dann wird es fesselnd.“

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *

This site uses Akismet to reduce spam. Learn how your comment data is processed.