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Michael Johnson: “Sie werden Athleten sehen, die gegen die Machtzentren protestieren” | Leichtathletik

by drbyos
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michael Johnson war noch kein Jahr am Leben, als Tommie Smith und John Carlos auf dem olympischen Podium von 1968 in Mexiko-Stadt standen und ihre behandschuhten Fäuste in die Luft erhoben, um Black Power zu begrüßen, ein entscheidender Moment des Aktivismus im Sport und einer, den sie fortsetzten obwohl sie wussten, dass es sie so viel kosten würde. Als er aufwuchs und eine Leichtathletikkarriere begann, die vier olympische Goldmedaillen einbringen sollte, hatte Johnson zunächst nur eine „vage“ Vertrautheit mit seinen Vorfahren bei den Games.

Das änderte sich in seinen späten Teenagerjahren, als er anfing, alle großen Sprinter vor ihm zu studieren, auf der Suche nach Erkenntnissen, die er lernen konnte, um sich weiterzuentwickeln. Sein Blick fiel natürlich auf Smith, einen der wenigen Sprinter, der sowohl auf 200m als auch auf 400m etwas Besonderes war. Das Studium von Smiths Schrittmuster führte ihn natürlich zu den Olympischen Spielen 1968, und was er über Smith und Carlos erfuhr, ließ ihn „ehrfürchtig“ vor den Entscheidungen zurück, die sie ein Jahr nach seiner Geburt trafen.

„Es war sehr interessant für mich, darüber zu lesen, mich in ihre Lage zu versetzen: ‚Hätte ich den Mut gehabt, das zu tun, was sie getan haben?‘“, sagt er in einem Zoom-Interview. „Und dann davon zu hören, dass ich selbst als Athlet die Gelegenheit kenne, die ich hatte; Ich war noch College-Athlet, als ich etwas über ihre Geschichte lernte. Zu wissen, dass es mein Traum war, Olympiasieger zu werden – das waren Olympia-Athleten, die nach Hause kamen und bestraft wurden, keine Arbeit fanden, mit Verachtung, Hass und Todesdrohungen behandelt wurden.“

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Diese Tage in den frühen 80er Jahren waren für Johnson der Beginn einer Weiterbildung, die ihn an diesen Punkt führte, denn am Donnerstag veröffentlichte er eine Podcast-Serie im dokumentarischen Stil namens Defiance, in der er Gespräche mit zahlreichen Sportlern und Experten führt, um beides zu erkunden die bekannten und obskureren Geschichten derer, die sich in ihrem Sport behaupten, von Smith und Carlos über Billie Jean King, Colin Kaepernick und Muhammad Ali.

Als Sportler war Johnson nicht für seinen Aktivismus bekannt. Er sagt, er sei während seines Studiums mit der Unterstützung politischer Kandidaten und der Teilnahme an Protestmärschen aufgewachsen, aber seine Wettkampftage fielen in eine Zeit, in der abgesehen von bestimmten Themen wie dem Boykott der Apartheid in Südafrika die Schnittmenge zwischen Sport und Politik nicht so klar war dann wie jetzt. In dieser Zeit der sozialen Medien und des Internets, zwei Jahrzehnte nach seiner Karriere, hat Johnson verstanden, wie er diese Räume nutzen kann. Er nennt Ahmaud Arbery, einen schwarzen Mann, der im Februar 2020 beim Joggen in Georgia von drei weißen Männern getötet wurde, als Katalysator dafür, in den sozialen Medien aktiver zu werden.

„Dies war das erste Mal, dass ich mich dazu entschloss, meine Social-Media-Plattform wirklich zu nutzen, um mich gegen diese Art von Problemen auszusprechen und ihn und seine Familie zu unterstützen“, sagt Johnson. „Aber ich denke, es ist jetzt eine andere Situation, in der es so viele Möglichkeiten gibt, Ihre Plattform zu nutzen, die Sie haben. Während es als Sportler ohne Social Media egal war, ob es darum ging, Gerechtigkeit zu erreichen oder nur eine Marke aufzubauen, mussten wir uns auf traditionelle Medien verlassen, was viel schwieriger ist.“

Eine der Fragen, die Johnson sich immer gestellt hat, ist, warum Sportler eine stärkere negative Reaktion hervorrufen als andere Prominente, wenn sie sich offen zu Menschenrechten und politischen Themen äußern. Als Beispiel nennt er die hohe Zahl schwarzer Sportler in vielen prominenten Sportarten: „Der Konsens [from his interviews] ist, dass es viele Menschen in der Gesellschaft gibt, die das Gefühl haben, dass diese Athleten sich glücklich schätzen sollten.

Johnson feiert 1996 in einer Weltrekordzeit in Atlanta über 200 m olympisches Gold. Foto: Doug Mills/AP

„Denn wenn Sie eine Minderheit sind, die in Amerika oder Großbritannien lebt und ein professioneller Sportler ist, Millionen von Dollar verdient und ein sehr gutes Leben führt, das traditionell Weißen vorbehalten ist, sollten Sie Glück haben und wie? wagst du es zu sagen. Wie können Sie es wagen, diese Plattform zu nutzen, die Ihnen gegeben wurde. Wie können Sie es wagen, uns anzugreifen und das gegen uns zu verwenden. Das ist nur ein Beispiel dafür, wie wir an diesen Punkt gekommen sind.“

Während die Leute ihn früher als den guten, schmackhafteren Schwarzen kannten, rufen ihn jetzt Leute in seinem Büro an, um ihren Unmut über seine eigene Meinung auszudrücken oder um Sportler wie Gwen Berry zu unterstützen, die US-Hammerwerferin, die gegen die Nationale protestiert hat Hymne.

Mit der neuen Podcast-Serie rechnet er mit mehr Kritik von denen, die anderer Meinung sind. Aber er behält eine positive Einstellung und unterstreicht, dass er der Meinung ist, dass die Zukunft des Athletenprotestes darin gesehen wurde, wie die WNBA-Profis organisiert haben, um spürbare Veränderungen mit Initiativen zu bewirken, die von der Verhinderung von Geldstrafen gegen Spieler, die 2016 Anti-Gewalt-Trikots tragen, bis hin zu Atlanta Dream-Spielern reichen Unterstützung bei der Wahl von Raphael Warnock zum Gouverneur über die Republikanerin Kelly Loeffler, ihren ehemaligen Besitzer.

“Letztendlich haben sie ihre Liga dazu gebracht, ihre Geldstrafen fallen zu lassen”, sagt er. „Sie sind auch noch einen Schritt weiter gegangen und haben sich an einer politischen Kampagne beteiligt und waren ein Erfolg. Ich denke, es wird Protest geben, wo Sportler in die Machtzentren gehen, sei es ihre eigene Liga, ihre eigenen Arbeitgeber oder sich direkt an politischen Kampagnen beteiligen.“

Auf dem Spielfeld ist eine der interessantesten Entwicklungen in der Leichtathletik die wachsende Bedeutung der Sprinterinnen. Es waren Elaine Thompson-Herah und Shelly-Ann Fraser-Pryce, die in Tokio die Aufmerksamkeit erregten und Tausende von weitaus weniger wichtigen Treffen hatten, um sie duellieren zu sehen, nicht ihre männlichen Gegenstücke. Johnson sagt, die erhöhte Aufmerksamkeit sei das Ergebnis sowohl historischer Leistungen als auch Teil eines sich ändernden Trends nicht nur in der Leichtathletik.

„Es gab so lange ein Ungleichgewicht, und ich denke, einige haben erkannt, dass es dieses Ungleichgewicht gegeben hat“, sagt er. „Wenn man den Leuten sagt, dass Männersport interessanter ist, werden sie das glauben. Aber wenn man irgendwann anfängt, die andere Seite, den Frauensport, mehr zu präsentieren, stellt man fest, dass die Leute sich dafür interessieren, weil sie jetzt damit konfrontiert sind. Ich denke, das ist ein bisschen von dem, was wir sehen.“

Johnson nennt Thompson-Herah, Athing Mu und Karsten Warholm als die beeindruckendsten Künstler, die er in diesem Jahr gesehen hat. Zu einer Zeit, in der die 400-Meter-Hürdenrennen so bezaubernd waren wie jedes andere Leichtathletik-Event, in denen Warholm (45,94 Sek.) und Sydney McLaughlin (51.46) beide Weltrekorde in Tokio fuhren, die in flachen 400-Meter-Rennen nicht fehl am Platz wären, er hält es für möglich, dass die Veranstaltung in einer Zeit auffällt, in der es weit prominentere nicht ganz so gut geht.

Colin Kaepernick (rechts) und Eric Reid von den San Francisco 49ers knien während der Nationalhymne vor einem NFL-Spiel.
Colin Kaepernick (rechts) und Eric Reid von den San Francisco 49ers knien während der Nationalhymne vor einem NFL-Spiel. Foto: Mike McCarn/AP

„Es gibt nichts zu sagen, dass Karsten Warholm und seine Auftritte bei dieser Veranstaltung, Rai Benjamin, der direkt bei ihm ist, diese Veranstaltung zu einer der herausragenden Veranstaltungen machen können“, sagt er. „Natürlich auf der Männerseite, denn derzeit sind die traditionellen Festzeltveranstaltungen – die 100 m, 200 m und 400 m der Männer – bei weitem nicht so aufregend wie die 400 m Hürden der Männer.“

Die letzten Jahre waren eine Zeit großer Veränderungen für Johnson, der 2018 unerwartet einen Schlaganfall erlitt. Einst der schnellste Mann der Geschichte über 200 m und 400 m, konnte er irgendwann nicht mehr ohne Hilfe laufen. Das Ereignis selbst war schockierend und die Genesung war mental anstrengend, aber er sagt, dass er jetzt dasselbe Leben führt wie vor dem Schlaganfall. Er sieht darin einen enormen Vorteil für seine Genesung, ein Athlet zu sein. Anstatt seine Form wiederzuerlangen, zieht er mehr Erfüllung daraus, wie er anderen geholfen hat, die seitdem Schlaganfälle erlitten haben.

„Es war sehr lohnend zu versuchen, anderen zu helfen, die denselben Prozess durchlaufen, aber die nicht den Vorteil haben, ein Athlet zu sein und diese geringfügigen Fortschritte zu verstehen, wie wichtig es ist, jeden Tag motiviert zu bleiben“, sagt er. “Und dann auch noch versuchen, die Menschen zu sensibilisieren, damit sie hoffentlich einen Schlaganfall verhindern können.”

In den 20 Jahren, seit Johnson im Alter von 33 Jahren zum letzten Mal Olympiasieger wurde, ist er elegant in den Ruhestand übergegangen, ein beliebter und aufschlussreicher Sender geworden, während er auf einer Vielzahl von Wegen Befriedigung gefunden hat. Er sagt, er sei nach wie vor so zielstrebig wie als Athlet, aber jetzt fließen diese Bemühungen in sein Geschäft sowie in andere Heldentaten wie Defiance.

„Zu diesem Zeitpunkt, da ich jetzt in meinen 50ern bin …“, sagt er lachend. „Nehmen Sie einfach jeden Tag so, wie er kommt, und versuchen Sie, ihn ein bisschen mehr auszubalancieren als vor Jahren, als ich ein Athlet war und mich darauf konzentrierte: ‚Was kommt als nächstes? Was ist als nächstes zu erobern?’ Jetzt etwas ausgeglichener.“

Defiance with Michael Johnson, ein Audible-Original-Podcast, ist jetzt verfügbar unter www.audible.uk/defiance

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