Michael Collins, “Dritter Mann” der Mondlandung, stirbt im Alter von 90 Jahren

Michael Collins, der das Apollo 11-Raumschiff Columbia in einer Umlaufbahn von 60 Meilen über dem Mond pilotierte, während seine Crewmitglieder Neil Armstrong und Col. Buzz Aldrin als erste Männer auf der Mondoberfläche liefen, starb am Mittwoch in einer Hospizeinrichtung in Neapel. Fla. Er war 90.

EIN Aussage Von Mr. Collins ‘Familie auf Twitter veröffentlicht, war die Ursache Krebs.

Es war ein epischer Moment der Erforschung, ein Moment, in dem die Fantasie der Science-Fiction-Autoren Wirklichkeit wurde. Und als sich herausstellte, war Oberstleutnant Michael Collins von der Luftwaffe der einsamste Mann in der Geschichte.

Als die Mondlandefähre Eagle, die aus Kolumbien abstammte, am 20. Juli 1969 auf dem Mond landete, verlor Oberst Collins den Kontakt zu seinen Besatzungsmitgliedern und zur NASA. Seine Kommunikationslinie wurde blockiert, als er über die andere Seite des Mondes fuhr. Stromausfälle würden während eines Teils jeder Umlaufbahn auftreten, die er machen würde.

“Ich bin jetzt allein, wirklich allein und absolut isoliert von jedem bekannten Leben”, schrieb er, als er seine Gedanken für seine Memoiren von 1974 “Carrying the Fire” nachstellte.

“Wenn eine Zählung vorgenommen würde, wäre die Punktzahl drei Milliarden plus zwei auf der anderen Seite des Mondes, und eins plus Gott weiß nur, was auf dieser Seite”, fügte er hinzu. „Ich mag das Gefühl. Vor meinem Fenster kann ich Sterne sehen – und das ist alles. Wo ich den Mond kenne, ist einfach eine schwarze Leere. “

Nach 48 Minuten ohne menschliche Stimme tauchte Colonel Collins von der anderen Seite des Mondes auf. “Meine Fenster blinken plötzlich voller Sonnenlicht, als Columbia in der Morgendämmerung herumschwingt”, schrieb er. “Der Mond erscheint schnell, dunkel, grau und schroff.”

Oberst Collins kontaktierte die NASA und erfuhr, dass das Mondmodul sicher gelandet war, nachdem Herr Armstrong per Funk gesendet hatte: „Houston, Tranquility Base hier. Der Adler ist gelandet.”

Colonel Collins blickte von Columbia auf eine Umlaufbahn von 3.700 Meilen pro Stunde und entdeckte kurz die Mondlandefähre. Vor ihren Mondspaziergängen nahm er Funkkontakt mit Mr. Armstrong und Colonel Aldrin auf. (Er war zu weit oben, um sie tatsächlich auf der Oberfläche laufen zu sehen.)

Er hörte auch den Telefonanruf von Präsident Richard M. Nixon an die beiden Männer, als sie auf dem Mond standen, und gratulierte ihnen zum Ausmaß dieses Augenblicks.

Präsident Biden sagte am Mittwoch in einer Erklärung über Oberst Collins: „Er hat vielleicht nicht den gleichen Ruhm erhalten, aber er war ein gleichberechtigter Partner, der unsere Nation an die Bedeutung der Zusammenarbeit im Dienste großer Ziele erinnert. Von seinem Standpunkt hoch über der Erde aus erinnerte er uns an die Zerbrechlichkeit unseres eigenen Planeten und forderte uns auf, ihn wie den Schatz zu pflegen, der er ist. “

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Oberst Collins, der 1952 mit dem Fliegen begonnen hatte, war als Testpilot durch den Himmel gerast und hatte die Erde 43 Mal in der Gemini 10-Kapsel umkreist.

2019 erinnerte er sich an seine Mondumlaufbahn zum 50. Jahrestag der Apollo 11-Mission. “Ich hatte diese schöne kleine Domäne”, sagte er der New York Times. „Ich war der Kaiser, der Kapitän davon, und es war ziemlich üblich. Ich hatte sogar warmen Kaffee. “

Er war vielleicht der „dritte Mann“ an diesem Tag, aber er war damit beschäftigt, die Punkte auf seiner Aufgabenliste zu erledigen. “Ich war nervös, jede Silbe genau richtig zu machen, denn dies würde der Tag werden”, erinnerte er sich. „Das war kein Herumalbern. Das war’s.”

Oberst Collins war sehr besorgt über den Moment, in dem die Mondlandefähre vom Mond absprengen sollte, um mit Columbia für die Rückreise zur Erde anzudocken. Er wusste, dass Mr. Armstrong und Colonel Aldrin bei einer Fehlfunktion des Aufstiegsmotors des Landers auf der Mondoberfläche gestrandet oder in eine wilde Umlaufbahn gebracht werden könnten.

“Was passiert, wenn sie sich so, so, andersherum drehen?” 50 Jahre später bemerkte er, dass er ein Päckchen mit 18 Notfallplänen zur Rettung seiner Besatzungsmitglieder um den Hals getragen habe.

Wie er in seinen Memoiren über den Moment schrieb: „Mein heimlicher Schrecken in den letzten sechs Monaten war, sie auf dem Mond zu lassen und allein auf die Erde zurückzukehren. Jetzt bin ich innerhalb von Minuten, um die Wahrheit der Sache herauszufinden. Wenn sie sich nicht von der Oberfläche erheben oder wieder hineinfallen, werde ich keinen Selbstmord begehen. Ich komme sofort nach Hause, aber ich werde ein markierter Mann fürs Leben sein und ich weiß es. “

Der Aufstieg vom Mond und das Andocken von Columbia und dem Mondlander erwiesen sich als einwandfrei. Als die Apollo 11-Besatzungsmitglieder in den Pazifik spritzten, waren sie amerikanische Helden.

In einer Erklärung auf Twitter schrieb Herr Aldrin, das letzte überlebende Mitglied dieser Crew: „Lieber Mike, wo immer Sie waren oder sein werden, werden Sie immer das Feuer haben, um uns geschickt in neue Höhen und in die Zukunft zu tragen. ”

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Michael Collins war Mitglied einer angesehenen Militärfamilie.

Er wurde am 31. Oktober 1930 in Rom geboren, als sein Vater, Generalmajor James Lawton Collins, der John J. Pershing, dem General der Armeen, in Mexiko und im Ersten Weltkrieg geholfen hatte, war der Militärattaché bei der US-Botschaft.

Michael war ein Neffe von General J. Lawton Collins, bekannt als Lightning Joe, einem prominenten Kommandeur des Zweiten Weltkriegs, der während des Koreakrieges auch als Stabschef der Armee diente.

Michaels älterer Bruder Brig. General James Lawton Collins Jr. führte am D-Day ein Artillerie-Bataillon an Land in Utah Beach und war später Direktor des Militärgeschichtsprogramms der Armee.

Michael reiste als Kind mit seinem Vater und seiner Mutter Virginia (Stewart) Collins zu Armeeposten; besuchte die St. Albans Prep School in Washington; und absolvierte 1952 in West Point.

Er entschied sich für eine Karriere der Luftwaffe gegenüber der Armee, um Hinweise auf Vetternwirtschaft bei zukünftigen Einsätzen zu vermeiden. Er wurde Düsenjägerpilot und trat 1960 in das Testpilotenprogramm der Edwards Air Force Base in Kalifornien ein. Er wurde drei Jahre später von der NASA als Teil einer dritten Gruppe von Astronauten ausgewählt, die ausgewählt wurden, um an der Apollo-Mission zum Mond teilzunehmen.

Im Juli 1966 tat er sich mit Cmdr. John W. Young von der Marine in der dreitägigen Gemini 10-Mission. Sie legten mit einer Agena-Rakete an, die vor ihnen von Cape Canaveral abgehoben hatte, feuerten dann ihren 16.000-Pfund-Schubmotor ab und erreichten eine Höhe von 475 Meilen, die weiteste Durchdringung des Weltraums, die jemals jemand erreicht hatte. Ihr Gemini-Raumschiff blieb mehr als 38 Stunden lang mit der Agena verbunden, im ersten signifikanten Test der Docking-Technik, die von Columbia und Eagle angewendet wurde.

Die Gemini 10-Astronauten führten ein zweites Rendezvous durch, als sie sich nur wenige Zentimeter von einer anderen Agena-Rakete entfernt befanden, die nach der Gemini 8-Mission im Weltraum geblieben war. Sie versuchten jedoch nicht, daran anzudocken, da das elektrische System nicht mehr funktionierte, wie die NASA erwartet hatte.

Oberst Collins war der erste Mann, der während einer einzigen Mission zweimal aus einem Raumschiff auftauchte. Er stand hüfthoch von einer offenen Luke im Gemini 10 auf, um Fotos von ultravioletten Strahlen zu machen, die von Sternen abgegeben wurden, und führte später einen Weltraumspaziergang durch, um ein wissenschaftliches Gerät von der Seite des Gemini 8 Agena zu holen. Es war auch das erste Mal, dass ein Astronaut eine solche Reise unternahm, um ein anderes Objekt im Weltraum zu erreichen.

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Gemini 10 ging fast der Treibstoff aus, bevor er in den Atlantik spritzte, aber es war eine sehr erfolgreiche Mission.

Oberst Collins verließ die NASA ein Jahr nach der Apollo 11-Mission, als er zum stellvertretenden Staatssekretär für öffentliche Angelegenheiten ernannt wurde. Er wurde 1971 Direktor des Nationalen Luft- und Raumfahrtmuseums von Smithsonian und leitete fünf Jahre später die Eröffnung seines Gebäudes in der National Mall anlässlich des zweihundertjährigen Bestehens der Nation. Er wurde 1978 zum Sekretär der Smithsonian Institution ernannt und 1980 zum Vice President der LTV Aerospace and Defense Company ernannt. Später gründete er eine in Washington ansässige Beratungsfirma.

Er zog sich 1982 als Generalmajor aus der Air Force Reserve zurück.

Zu den Überlebenden von Mr. Collins gehören seine Töchter – Kate Collins, eine Schauspielerin, die am besten für ihre langjährige Rolle in der Seifenoper „All My Children“ bekannt ist, und Ann Collins Starr – und sieben Enkelkinder. Seine Frau Patricia (Finnegan) Collins, eine Sozialarbeiterin, starb 2014. Sein Sohn Michael starb ebenfalls vor ihm.

Anerkennung…Charles Krupa / Associated Press

Herr Collins interessierte sich seit langem für Poesie und Literatur und hatte die Gabe, über den Weltraum zu schreiben. Neben “Carrying the Fire” war er Autor von “Liftoff: Die Geschichte von Amerikas Abenteuer im Weltraum” (1988) und beschrieb eine hypothetische Reise in “Mission to Mars” (1990).

“Es ist etwas Neues unter der Sonne, einen Astronauten zu finden, der keine Angst hat, seine Gefühle auszudrücken”, schrieb Henry SF Cooper Jr. in seiner Times-Rezension zu “Carrying the Fire”.

In der Tat schrieb Herr Collins in diesem Buch, als er versuchte, das Wunder und die Schönheit des Weltraums einzufangen: „Ich war ein Ort und habe Dinge getan, die man einfach nicht glauben würde. Ich möchte sagen: Ich habe hundert Meilen hoch an einer Schnur baumelt; Ich habe die vom Mond verdunkelte Erde gesehen und es genossen. Ich habe das wahre Licht der Sonne gesehen, ungefiltert von der Atmosphäre eines Planeten. Ich habe das ultimative Schwarz der Unendlichkeit in einer Stille gesehen, die von keinem Lebewesen gestört wird.

“Ich habe dieses Geheimnis”, fügte er hinzu, “dieses kostbare Ding, das ich immer bei mir tragen werde.”

Alex Traub trug zur Berichterstattung bei.

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