Michael Collins, der das Apollo 11-Befehlsmodul pilotiert hat, ist gestorben

Vergrößern /. Neil Armstrong, Michael Collins und Buzz Aldrin Jr. werden nach der Apollo 11-Mission in Quarantäne gestellt.

Michael Collins – ein zweimaliger Astronaut, der das Kommandomodul während der historischen Apollo 11-Mission pilotierte, bei der die ersten Menschen auf dem Mond landeten – starb am Mittwoch nach dem Kampf gegen Krebs, teilte seine Familie mit. Er war 90 Jahre alt.

“Er verbrachte seine letzten Tage friedlich mit seiner Familie an seiner Seite”, sagte die Familie in einer Erklärung. “Mike hat die Herausforderungen des Lebens immer mit Anmut und Demut gemeistert und diese, seine letzte Herausforderung, auf die gleiche Weise gemeistert. Wir werden ihn schrecklich vermissen.”

Mit Collins ‘Tod leben nur noch 10 der 24 Menschen, die in den Weltraum geflogen sind: Collins’ Kollege auf der Apollo 11-Mission, Buzz Aldrin, sowie Bill Anders, Frank Borman, Charlie Duke, Fred Haise, Jim Lovell, Ken Mattingly, Harrison Schmitt, David Scott und Tom Stafford.

“Heute hat die Nation einen wahren Pionier und lebenslangen Verfechter der Erforschung des Astronauten Michael Collins verloren. Als Pilot des Apollo 11-Kommandomoduls – einige nannten ihn ‘den einsamsten Mann der Geschichte’ – gingen seine Kollegen zum ersten Mal auf dem Mond. Er hat unserer Nation geholfen, einen entscheidenden Meilenstein zu erreichen “, sagte Steve Jurczyk, amtierender Administrator der NASA. “Ob seine Arbeit hinter den Kulissen oder in voller Sicht war, sein Vermächtnis wird immer einer der Führer sein, die Amerikas erste Schritte in den Kosmos unternommen haben.”

Collins wurde am 31. Oktober 1930 in Rom, Italien, geboren. Michael, der Sohn des US-Armeeoffiziers James Collins, wuchs im Ausland und in verschiedenen US-Bundesstaaten auf. Nach seinem Vater und anderen Verwandten besuchte Collins die US-Militärakademie in West Point und machte 1952 seinen Abschluss. Collins interessierte sich für den Flug und trat der Luftwaffe bei, wo er als Kampfpilot und Testpilot diente. Er wurde inspiriert, Astronaut zu werden, nachdem er 1962 den Orbitalflug von John Glenn beobachtet hatte. 1963 wurde er in die dritte Klasse von Astronauten aufgenommen.

Während seines ersten Raumfluges im Jahr 1966 diente Collins als Pilot der Gemini 10-Mission. Dieser erfolgreiche dreitägige Flug demonstrierte die Fähigkeit des Gemini-Raumfahrzeugs, mit einem Zielfahrzeug in einer erdnahen Umlaufbahn anzudocken. Collins führte während der Mission zwei Weltraumspaziergänge durch. Dies war einer der letzten Flüge des Gemini-Programms, bei denen die NASA einige der Techniken bewies, die erforderlich sind, um Menschen auf dem Mond zu landen.

Einige Monate später, als sich die NASA auf die erste Apollo-Mission vorbereitete – dieser Flug würde eine Besatzung von drei von Gus Grissom befehligten Astronauten in die erdnahe Umlaufbahn innerhalb der neuen Kapsel befördern -, ereignete sich eine Tragödie, als ein Feuer die Besatzung während eines Bodentests tötete. Collins war zu dieser Zeit in Houston und wurde beauftragt, seiner Frau Martha Chaffee die Nachricht vom Tod des Piloten Roger Chaffee zu überbringen.

Mehrere Faktoren führten zur Zuweisung der Besatzung für Apollo 11, aber mit den Worten von Deke Slayton, der während des Apollo-Programms Chef des Astronautenbüros war: “Viele Faktoren, von denen die meisten außerhalb der Kontrolle von irgendjemandem liegen, aber diese drei Typen [were] zur richtigen Zeit am richtigen Ort. “Als Pilot des Kommandomoduls war Collins dafür verantwortlich, die Apollo-Kapsel um den Mond zu fliegen, während Neil Armstrong und Buzz Aldrin im Mondmodul an die Oberfläche gingen.

Nach diesem historischen Flug wurde Armstrong als erster Mensch berühmt, der auf dem Mond wandelte. Er trug es mit Würde und zog sich leise aus dem öffentlichen Leben zurück, um als Professor an der Universität von Cincinnati zu arbeiten. Er starb 2012 im Alter von 82 Jahren. Aldrin hat ein öffentlicheres Leben geführt, gegen Alkoholismus gekämpft, sich aber zu einem kulturellen Helden und einer lebenden Ikone des Mondprogramms entwickelt.

Im Gegensatz dazu machte Collins eine Karriere als Dienstleister und arbeitete als Direktor des Nationalen Luft- und Raumfahrtmuseums sowie in anderen Positionen. Er war eine nüchterne und intellektuelle Figur nach der Mondlandung und war der Dichter der Mission, der vielleicht die beste Astronauten-Autobiographie des Apollo-Zeitalters schrieb. Das Feuer tragen: Die Reisen eines Astronauten. Für alle, die daran interessiert sind, wie das Leben als Astronaut wirklich aussieht (und zwei Freunde zum Mond hinuntergehen sehen), ist dieses Buch eine wichtige Lektüre.

Collins zog sich nach der Apollo 11-Mission als Astronaut zurück und lehnte damit die Chance ab, selbst auf die Mondoberfläche zu gelangen. Laut Slayton war Collins seine erste Wahl als Kommandeur von Apollo 17, der die letzte Mission zum Mond werden sollte. Dies war noch vor dem Start von Apollo 11. Collins antwortete, indem er sich bei Slayton für das Angebot bedankte, sagte aber, er sei der Mühe überdrüssig geworden, und wenn Apollo 11 gut lief, plante er, beiseite zu treten. Collins hat nun endlich eine verdiente und ewige Ruhe gefunden.

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