Michael Collins, Apollo 11-Astronaut, der den Mond umkreiste, stirbt mit 90 Jahren

Der Zwillings- und Apollo-Astronaut Michael Collins, der den Mond während der ersten Mondlandemission der Welt umkreiste, ist im Alter von 90 Jahren gestorben.

Collins ‘Tod am Mittwoch (28. April) wurde von seiner Familie und der NASA bekannt gegeben.

„Wir bedauern, mitteilen zu müssen, dass unser geliebter Vater und Großvater heute nach einem tapferen Kampf gegen Krebs verstorben sind. Er verbrachte seine letzten Tage friedlich mit seiner Familie an seiner Seite “, sagte Collins ‘Familie in einer Erklärung. „Mike hat sich den Herausforderungen des Lebens immer mit Anmut und Demut gestellt und sich dieser, seiner letzten Herausforderung, auf die gleiche Weise gestellt. Wir werden ihn schrecklich vermissen. Wir wissen aber auch, wie glücklich Mike war, das Leben gelebt zu haben, das er getan hat. Wir werden seinem Wunsch nachkommen, dieses Leben zu feiern und nicht zu trauern. “

„Bitte erinnern Sie sich mit uns liebevoll und freudig an seinen scharfen Witz, seinen ruhigen Sinn für Absichten und seine weise Perspektive, die er sowohl durch den Rückblick auf die Erde aus der Sicht des Weltraums als auch durch den Blick über ruhiges Wasser vom Deck seines Fischerboots aus gewonnen hat“, sagte er Familie sagte.

Als Kommandomodulpilot auf der Apollo 11-Mission der NASA umkreiste Collins den Mond, während Neil Armstrong und Buzz Aldrin am 20. Juli 1969 auf der Tranquility Base aufsetzten. Als seine beiden Crewmitglieder von der Oberfläche zurückkehrten, war Collins in der einzigartigen Position, eine zu erobern Foto der gesamten Menschheit – seine Mitastronauten an Bord der Mondlandefähre und alle anderen auf der Erde in der Ferne.

Mission Control verglich Collins ‘Erfahrung mit der des ersten existierenden Menschen. “Nicht, seit Adam einen Menschen kennt, der solche Einsamkeit kennt”, sagte ein Missionskommentator. Collins lehnte diesen Gedanken später ab.

„Das ist Quatsch“, sagte Collins zum 50. Jahrestag der Apollo 11-Mission im Jahr 2019. „Sie haben nachts mitten im Pazifik Samoaner auf sein kleines Kanu gesetzt und er weiß nicht wirklich, wohin er geht, er weiß nicht, wie ich dorthin komme. Er kann die Sterne sehen, sie sind sein einziger Freund da draußen und er spricht mit niemandem. Dieser Typ ist einsam. “

“Columbia [the command module] war ein schöner, sicherer, sicherer, geräumiger Ort. Ich hatte heißen Kaffee, ich hatte Musik, wenn ich wollte, ich hatte schöne Aussichten aus dem Fenster “, sagte Collins in einem Interview mit collectSPACE.com.

Weg zum Mond

Als Mitglied der dritten Gruppe von NASA-Astronauten, die 1963 ausgewählt wurde, begann Collins Weg zur ersten Mondlandung mit einem dreitägigen Flug in der Erdumlaufbahn. Collins wurde als Pilot an Bord der Gemini 10 eingesetzt und startete im Juli 1966 mit John Young auf einer Mission, die Rendezvous und Andocken an zwei Raketenstufen demonstrierte.

Collins führte zwei Weltraumspaziergänge auf Gemini 10 durch und war damit nur die vierte Person, die ein Raumschiff verließ, um im Vakuum des Weltraums zu arbeiten. Bei seiner zweiten extravehikulären Aktivität (EVA) war Collins der erste Astronaut, der in ein anderes Fahrzeug umstieg und einen kosmischen Staubsammler von der Außenseite einer zuvor gestarteten Agena-Zielstufe holte. Sein Weltraumspaziergang verlief jedoch nicht ohne Schwierigkeiten.

“Ich komme zu dieser gottverdammten Agena, die nicht zum Greifen gedacht ist, und ich muss sie mir schnappen”, sagte Collins 1997 in einem Oral History-Interview der NASA. „Als ich es zum ersten Mal packte, ging ich zum Ende und es hatte einen Andockkragen. Docking-Halsbänder sind schön und glatt gebaut, so dass die Sonde, die in sie hineingeht, in sie hineingedrückt wird. Sie haben glatte Lippen und Kanten, und das habe ich gepackt. “

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„Nun, ich habe den Andockkragen gepackt. Es sollte nicht gepackt werden – sperriger Handschuh[s], und mein Schwung trägt mich immer noch mit sich, also rutschte ich einfach aus, und als ich vorbeiging, fuhr ich mit dem Arsch über den Teekessel, bis ich am Ende meiner Leine angelangt war, und dann schwang es mich hinein Ein großer Bogen “, sagte er.

Collins benutzte ein Handgas-Triebwerk, um sich unter Kontrolle zu bringen, und nachdem Young die Gemini-Kapsel näher gebracht hatte, versuchte er es erneut. Diesmal griff er erfolgreich nach einigen Drähten an der Agena, um sich zu stabilisieren.

“Es war mehr Akrobatik und ein Typ auf einem Trapez und Sachen, an die man im Weltraumprogramm nicht denkt”, sagte Collins. „Wenn wir wirklich mehr darüber nachgedacht hätten, hätten wir gesagt:‚ Nun, wenn du dort drüben bist, was wirst du dir schnappen? Und womit wirst du es dann greifen, mit welcher Hand? Wie werden Sie es stabilisieren? Wo wirst du deine Hand und deine Füße hinlegen und was wird dich an Ort und Stelle halten? ‘”

„Vielleicht wäre die Antwort gewesen:‚ Hey, du bringst Lockheed dazu, ein paar Handgriffe am vorderen Ende dieser Agena anzubringen ‘, und dann wäre es eine relativ einfache Sache gewesen. Aber wir haben nicht daran gedacht “, sagte er.

Nach Gemini 10 wurde Collins einem Test des gesamten Apollo-Raumfahrzeugs in der Erdumlaufbahn zugewiesen (dieser Flug, Apollo 8, wurde später geändert, um die erste Mission zu sein, die Menschen in die Umlaufbahn um den Mond schickte). Im Verlauf seines Trainings entwickelte Collins jedoch Probleme mit seinen Beinen und musste schließlich operiert werden, um einen Bandscheibenvorfall zu korrigieren. Angesichts der Zeit, die für seine Genesung benötigt wurde, wurde Collins aus der Besatzung entfernt und Apollo 11 zugewiesen.

Obwohl er später darüber nachdachte, ob Apollo 8 eines Tages als die historischere Mission angesehen werden könnte („Wenn Sie in 100 Jahren zurückblicken, ist dies wichtiger, die Idee, dass Menschen ihren Heimatplaneten verlassen haben oder dass Menschen an ihrem nahe gelegenen Satelliten angekommen sind ? ”), Collins war sehr glücklich, Teil der Apollo 11-Crew zu sein – auch wenn er nicht einer der Moonwalker war.

„Es ist eine der Fragen, die mir millionenfach gestellt werden:‚ Gott, du bist dem Mond so nahe gekommen und nicht gelandet. Stört dich das nicht wirklich? ‘ Das tut es wirklich nicht “, sagte er.

„Ich fühlte mich wirklich privilegiert, auf Apollo 11 zu sein und einen dieser drei Sitze zu haben. Ich meine, es gab Leute im Astronautenbüro, die mir Hals an Ohr durchgeschnitten hätten, um einen dieser drei Sitze zu haben. Ich war sehr erfreut, einen dieser drei zu haben “, sagte Collins. „Hatte ich das Beste von den dreien? Nein. Aber war ich mit dem zufrieden, den ich hatte? Ja! Und ich habe keine Gefühle von Frustration oder Groll oder was auch immer. Ich bin sehr, sehr glücklich über die ganze Sache. “

Zu seinen zahlreichen Beiträgen zur Mission gehörte das Design des Apollo 11-Patches. Auf Vorschlag des Backup-Crewmitglieds Jim Lovell versuchte Collins, den amerikanischen Adler in das Emblem aufzunehmen.

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“Natürlich! Welches bessere Symbol – Adler sind gelandet, nicht wahr? “ Er erzählte in seiner 1974 veröffentlichten Abhandlung „Das Feuer tragen: Die Reise eines Astronauten“. „Zu Hause überflog ich meine Bibliothek und fand schließlich in einem National Geographic-Buch über Vögel, was ich wollte: einen Weißkopfseeadler, ausgefahrenes Fahrwerk, teilweise Flügel gefaltet, um zu landen. Ich zeichnete es auf ein Stück Seidenpapier und skizzierte es in einer schrägen Ansicht einer pockennarbigen Mondoberfläche. So wurde der Apollo 11-Patch geboren. “

Nachdem Collins vor dem Start von Apollo 11 entschieden hatte, dass es seine letzte Mission sein würde, spritzte er vom Mond herunter, nachdem er auf seinen beiden Flügen insgesamt 11 Tage, 2 Stunden und 4 Minuten im Weltraum angesammelt hatte.

Auf der ganzen Welt

Michael Collins wurde am 30. Oktober 1930 in Rom, Italien, geboren, wo sein Vater, ein Karriereoffizier der US-Armee, stationiert war. Nach dem Umzug von Oklahoma nach New York nach Maryland nach Ohio nach Puerto Rico nach Texas nach Virginia besuchte Collins die St. Albans-Vorbereitungsschule in Washington, DC. Anschließend erhielt er einen Termin an der US-Militärakademie in West Point, New York, wo Collins verdiente sein Bachelor of Science im Jahr 1952.

Collins trat in die Luftwaffe ein und wurde auf F-86-Kampfflugzeugen von der Nellis Air Force Base in Nevada und der George Air Force Base in Kalifornien ausgebildet und geflogen, bevor er in Übersee der Chambley-Bussières Air Base in Frankreich und in Westdeutschland zugeteilt wurde während der ungarischen Revolution von 1956. Im folgenden Jahr kehrte er in die USA zurück, wo er einen Kurs für Flugzeugwartungsoffiziere besuchte und dann eine mobile Trainingsabteilung befehligte, die zu Luftwaffenstützpunkten auf der ganzen Welt reiste.

1960 berichtete Collins an die Pilotschule für experimentelle Flugtests der Luftwaffe (später Pilotschule für Luft- und Raumfahrtforschung) auf der Edwards Air Force Base in Kalifornien, wo er sich der gleichen Auszubildendenklasse anschloss wie die zukünftigen Astronauten Frank Borman, Jim Irwin und Thomas Stafford. Er bewarb sich um die zweite Klasse von Astronauten der NASA, wurde jedoch nicht ausgewählt.

Stattdessen belegte er 1962 einen Aufbaustudiengang über die Grundlagen der Raumfahrt, der das Fliegen von F-104-Überschalljets auf 27.000 m (90.000 Fuß) und das Training der Schwerelosigkeit auf Parabelflügen umfasste. Er schloss sein Studium ab und kehrte zu Kampfeinsätzen auf der Randolph Air Force Base in Texas zurück, als er von der dritten Gruppe von NASA-Astronauten aufgenommen wurde.

Vor dem Flug mit Gemini 10 war Collins erste Aufgabe, sich auf die Entwicklung der Raumanzüge des Programms zu spezialisieren. Anschließend diente er als Backup-Pilot für die Gemini 7-Mission.

Vor dem Apollo 1-Brand von 1967, bei dem drei Astronauten ums Leben kamen, trainierte Collins mit Borman und Stafford für den damals geplanten zweiten Besatzungsflug des Apollo-Programms (nach der Tragödie wurde die Mission abgesagt).

Hätte er sich entschieden, nach der Apollo 11-Mission im Astronautenkorps zu bleiben, hätte Collins geglaubt, ihm wäre ein Platz in der Apollo 14-Ersatzmannschaft angeboten worden, was wahrscheinlich dazu führte, dass er 1972 Apollo 17, die letzte Mondlandung, befehligte.

“Im Juni 1969 konnte ich nicht einmal bis 17 zählen, und ich bereue die Entscheidung heute auch nicht”, schrieb Collins 1974. “Trotzdem habe ich Gene Cernan während dieses dreieinhalbjährigen Fluges mit überdurchschnittlichem Interesse beobachtet später.”

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Stattdessen trat Collins zurück, nachdem er 21 Tage in Quarantäne verbracht hatte, um sich vor möglichen „Mondkeimen“ zu schützen. Er nahm an Ticker-Tape-Paraden in New York und Chicago teil, nahm an einem Staatsessen teil, sprach vor einem gemeinsamen Kongress-Meeting und bereiste 22 Länder in 38 Tagen von der NASA im Januar 1970.

Nach dem Mond

Collins, der von der Nixon-Administration eingestellt wurde, nahm eine Position als stellvertretender Staatssekretär für öffentliche Angelegenheiten an, stellte jedoch fest, dass ihm die Arbeit nicht gefiel, und verließ das Unternehmen nach einem Jahr, um der erste Direktor des Nationalen Luft- und Raumfahrtmuseums der Smithsonian Institution zu werden.

Collins setzte sich für seine Finanzierung ein und beaufsichtigte den Bau des Museums, sobald sein Budget vom Kongress genehmigt worden war. Er leitete die Eröffnung des Museums am 1. Juli 1976, als sein Apollo 11-Kommandomodul Columbia und viele seiner persönlichen Gegenstände, die auf der Mission geflogen wurden, öffentlich ausgestellt wurden.

Collins leitete das Nationale Luft- und Raumfahrtmuseum bis 1978, als er Unterstaatssekretär des Smithsonian wurde. Er absolvierte 1974 das Advanced Management Program der Harvard Business School und übernahm 1980 die Position des Vice President von LTV Aerospace, einem Auftragnehmer der NASA.

1982 zog sich Collins als Generalmajor aus der Luftwaffe zurück. 1985 verließ er LTV, um eine eigene Beratungsfirma zu gründen.

Zusätzlich zu “Carrying the Fire”, das immer noch als das beste der Astronauten-Memoiren gilt, verfasste Collins “Flying to the Moon und andere seltsame Orte” (Farrar, Straus und Giroux, 1976), “Liftoff! Die Geschichte von Amerikas Abenteuer im Weltraum “(Grove Press, 1988) und„ Mission zum Mars: Die Vision eines Astronauten unserer Zukunft “(Grove Weidenfeld, 1990).

Für seine Verdienste um das Weltraumprogramm wurde Collins mit zahlreichen Preisen ausgezeichnet, darunter der NASA Exceptional Service Medal, der NASA Distinguished Service Medal und der Legion of Merit. Mit seinen Apollo 11-Crewmitgliedern erhielt er die Collier Trophy, die Presidential Medal of Freedom, die Harmon Trophy und die Congressional Gold Medal. Er wurde auch in die US Astronaut Hall of Fame und die National Aviation Hall of Fame aufgenommen.

Ein Krater auf dem Mond und ein Asteroid wurden Collins zu Ehren benannt. Armalcolite, ein Mineral, das zuerst in der Tranquility Base gefunden wurde, enthält einen Teil seines Namens sowie die seiner Crewmitglieder. Mit Armstrong und Aldrin steht eine Statue von Collins im Kennedy Space Center der NASA in Florida und sein Name erscheint auf vier runden Plaketten auf dem Hollywood Walk of Fame.

Collins spielte 2009 in dem Film “Youth in Revolt” einen “alten Mann” und trat als er selbst in den abendfüllenden Dokumentarfilmen “Im Schatten des Mondes” (2007), “Armstrong” (2019) und “Apollo 11” auf. (2019). Er wurde von den Schauspielern Jim Metzler („Apollo 11“, 1996), Cary Elwes („Von der Erde zum Mond“, 1998), Lukas Haas („Erster Mann“, 2018) und Ryan Kennedy („Für die ganze Menschheit“) porträtiert. ”2019) und Andrew Potts (“ The Crown ”, 2019).

Vor Collins starben seine 57-jährige Frau Patricia Finnegan und sein Sohn Michael. Er wird von zwei Töchtern, Kate Collins und Anne Collins Starr, und sieben Enkelkindern überlebt.

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