Meta deaktiviert das russische Propagandanetzwerk, das auf Europa abzielt

Ein weitläufiges Desinformationsnetzwerk mit Ursprung in Russland versuchte, Hunderte von gefälschten Social-Media-Konten und Dutzende von Scheinnachrichten-Websites zu verwenden, um Kreml-Gespräche über die Invasion der Ukraine zu verbreiten, enthüllte Meta am Dienstag.

Das Unternehmen, dem Facebook und Instagram gehören, sagte, es habe die Operation identifiziert und deaktiviert, bevor es ein großes Publikum gewinnen konnte. Nichtsdestotrotz sagte Facebook, es sei die größte und komplexeste russische Propagandamaßnahme, die es seit Beginn der Invasion gefunden habe.

Die Operation umfasste mehr als 60 Websites, die erstellt wurden, um legitime Nachrichtenseiten nachzuahmen, darunter die britische Zeitung The Guardian und der deutsche Spiegel. Anstelle der tatsächlichen Nachrichten, die von diesen Stellen gemeldet wurden, enthielten die gefälschten Seiten jedoch Links zu russischer Propaganda und Desinformation über die Ukraine. Mehr als 1.600 gefälschte Facebook-Konten wurden verwendet, um die Propaganda an ein Publikum in Deutschland, Italien, Frankreich, Großbritannien und der Ukraine zu verbreiten.

Die Ergebnisse unterstrichen sowohl das Versprechen von Social-Media-Unternehmen, ihre Websites zu überwachen, als auch die Gefahr, die Desinformation weiterhin darstellt.

“Video: Falsche Inszenierung in Bucha aufgedeckt!” behauptete eine der gefälschten Nachrichten, in der die Ukraine für das Abschlachten von Hunderten von Ukrainern in einer von den Russen besetzten Stadt verantwortlich gemacht wurde.

Die gefälschten Social-Media-Konten wurden dann verwendet, um Links zu den gefälschten Nachrichten und anderen pro-russischen Beiträgen und Videos auf Facebook und Instagram sowie auf Plattformen wie Telegram und Twitter zu verbreiten. Das Netzwerk war den ganzen Sommer über aktiv.

„Bei einigen Gelegenheiten wurde der Inhalt der Operation durch die offiziellen Facebook-Seiten der russischen Botschaften in Europa und Asien erweitert“, sagte David Agranovich, Direktor für Bedrohungsunterbrechung bei Meta. „Ich denke, dies ist wahrscheinlich die größte und komplexeste Operation russischen Ursprungs, die wir seit Beginn des Krieges in der Ukraine Anfang dieses Jahres gestört haben.“

Die Aktivitäten des Netzwerks wurden zuerst von investigativen Reportern in Deutschland wahrgenommen. Als Meta mit seiner Untersuchung begann, stellte es fest, dass viele der gefälschten Konten bereits von den automatisierten Systemen von Facebook entfernt worden waren. Tausende von Menschen folgten den Facebook-Seiten des Netzwerks, als sie Anfang dieses Jahres deaktiviert wurden.

Die Forscher sagten, sie könnten das Netzwerk nicht direkt der russischen Regierung zuordnen. Aber Agranovich bemerkte die Rolle, die russische Diplomaten spielten, und sagte, die Operation beruhe auf einigen ausgeklügelten Taktiken, einschließlich der Verwendung mehrerer Sprachen und sorgfältig erstellter Betrüger-Websites.

Seit Kriegsbeginn im Februar hat der Kreml Online-Desinformationen und Verschwörungstheorien eingesetzt, um die internationale Unterstützung für die Ukraine zu schwächen. Mit der russischen Regierung verbundene Gruppen haben die Ukraine beschuldigt, Anschläge inszeniert zu haben, den Krieg auf haltlose Behauptungen über die Entwicklung von US-Biowaffen zurückgeführt und ukrainische Flüchtlinge als Kriminelle und Vergewaltiger dargestellt.

Social-Media-Plattformen und europäische Regierungen haben versucht, die Propaganda und Desinformation des Kremls zu unterdrücken, nur um zu sehen, wie Russland seine Taktik ändert.

Eine Nachricht an die russische Botschaft in Washington, DC, in der um eine Antwort auf Metas jüngste Aktionen gebeten wurde, wurde nicht sofort beantwortet.

Forscher von Meta Platforms Inc. mit Sitz in Menlo Park, Kalifornien, deckten auch ein viel kleineres Netzwerk auf, das seinen Ursprung in China hatte und versuchte, spalterische politische Inhalte in den USA zu verbreiten

Die Operation erreichte nur ein winziges US-Publikum, wobei einige Posts nur ein einziges Engagement erhielten. Die Posts machten auch einige amateurhafte Bewegungen, die zeigten, dass sie keine Amerikaner waren, darunter einige ungeschickte Fehler in der englischen Sprache und die Gewohnheit, während der chinesischen Arbeitszeiten zu posten.

Trotz seiner Ineffektivität ist das Netzwerk bemerkenswert, weil es das erste von Meta identifizierte ist, das Amerikaner mit politischen Botschaften vor den diesjährigen Midterm-Wahlen anspricht. Die chinesischen Posten unterstützten weder die eine noch die andere Partei, sondern schienen darauf aus zu sein, die Polarisierung zu schüren.

„Obwohl es gescheitert ist, ist es wichtig, weil es eine neue Richtung“ für chinesische Desinformationsoperationen einschlägt, sagte Ben Nimmo, der die globale Bedrohungsaufklärung für Meta leitet.

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