Melissa Ortega Chicago Shooting hat Eltern, die Kinder verloren haben, vor Wut

CHICAGO – Als Milagros Burgos am Samstag von der Erschießung der 8-jährigen Melissa Ortega erfuhr, war ihre unmittelbare Reaktion entsetzt.

Dann kam Taubheit.

Sie erinnerte sich, dass sie 2014 etwas Ähnliches erlebt hatte, als ihre eigene 18-jährige Tochter, Alexandria Imani Burgos, von einer verirrten Kugel getötet wurde, als sie in einer Küche saß und auf ihren jüngeren Bruder wartete. Die Sensation, sagte Burgos am Dienstag gegenüber The Daily Beast, kehrt jedes Mal zurück, wenn sie von einem anderen jungen Menschen hört, der durch Waffengewalt getötet wurde und den jahrelange Versprechungen von gewählten Vertretern aus Chicago – und einer neuen Regierung im Rathaus – nicht eingelöst haben.

„Wenn Sie von diesen wiederholten Verbrechen hören und es sich anfühlt, als wäre nichts getan worden, versetzt das andere Mütter in ein taubes Gefühl“, sagte Burgos gegenüber The Daily Beast. „Jedes Mal, wenn das passiert, bringt es dich zurück zu diesem unmittelbaren, tauben Gefühl.“

Burgos ist nur eine von Dutzenden von Müttern, die aufgrund des Ansturms von Waffen- und Bandengewalt, die die Gegend um Chicago in den letzten Jahren heimgesucht hat, ohne eines ihrer Kinder leben mussten. Und ihre Geduld ist längst abgelaufen.

„Ich ärgere mich über vieles. Ich bin wütend, dass der Fall meiner Tochter nie gelöst wurde. Ich bin wütend auf einige Politiker, die sich nicht für Waffensicherheitsgesetze einsetzen. Ich bin wütend, dass die Leute diese Art von Gewalt scheinbar für normal halten. Das ist nicht normal“, sagte Burgos. „Genau wie bei Melissa stehen hier unschuldige Leben auf dem Spiel. Und meistens passiert nichts, um diese Fälle zu lösen oder sicherzustellen, dass es nicht wieder passiert.“

Das Chicago Police Department teilte mit, dass Ortega am Samstagnachmittag im Viertel Little Village in Chicago durch eine verirrte Kugel getötet wurde. Der tödliche Vorfall hat seitdem landesweite Aufmerksamkeit erregt – und erneut Druck auf Beamte in Chicago ausgeübt, die viel Zeit damit verbracht haben, die Plage der Waffengewalt in ihrer Mitte zu diskutieren, aber, wie Aktivisten und Anwohner sagen, keine ernsthaften Fortschritte erzielt haben.

Das Büro des Bürgermeisters von Chicago antwortete nicht auf die Bitte von The Daily Beast um einen Kommentar. Am Montag bestand Bürgermeisterin Lori Lightfoot jedoch in einer Pressekonferenz darauf, dass ihr Büro alles Mögliche tue und dass Waffen und Banden „die Haupttreiber“ der Gewalt in Chicago seien. Ein Sprecher der Polizeibehörde verwies The Daily Beast auf frühere Kommentare von Superintendent David O. Brown zu Ortegas Fall „und der allgemeinen Bandengewalt“.

„Wir müssen sicherstellen, dass wir eine sehr klare Botschaft aussenden und jedem Gangmitglied in unserer Stadt sehr harte Schläge versetzen“, sagte Bürgermeister Lightfoot. „Offensichtlich war dieses kleine Mädchen nicht das beabsichtigte Ziel, aber aufgrund der Tatsache, dass sie rücksichtslos sind und ohne Rücksicht auf die Heiligkeit des menschlichen Lebens agieren, müssen wir aufstehen und sie aufhalten und dafür jedes uns zur Verfügung stehende Werkzeug einsetzen .“

Allein in den ersten drei Wochen des Jahres 2022 wurden nach Angaben des Chicago Police Department 17 Kinder unter 18 Jahren erschossen. Im Jahr 2021 wurden 421 Kinder Opfer einer Schusswaffe.

Ortega, eine Drittklässlerin an der Emiliano Zapata Academy, die erst vor sechs Monaten aus Mexiko in die USA gezogen ist, ging mit ihrer Mutter auf der Pulaski Road spazieren, als „sie Schüsse hörten und entdeckten, dass die 8-Jährige von Schüssen getroffen worden war“. Das teilte die Polizei in einer Mitteilung mit.

Wie die Tochter von Burgos erlitt Ortega „eine Schusswunde am Kopf“ und wurde in ein örtliches Krankenhaus gebracht. Weniger als zwei Stunden später wurde sie für tot erklärt. Am Montag bestand die Polizei von Chicago darauf, dass sie „sehr starke Hinweise“ auf die „bekannten Täter“ habe, die für die Schießerei verantwortlich seien, von der sie sagten, dass sie auf einen 26-Jährigen abzielte, der Schüsse in den unteren Rücken erlitt.

Einige lokal gewählte Beamte neigten selbst dazu, mit dem Finger nach oben in der politischen Nahrungskette zu zeigen.

„Ganz Chicago ist traumatisiert, egal, ob Sie persönlich einen Verlust erlebt haben, die Stadt spürt den Schmerz, dass ein 8-Jähriger getötet wurde“, sagte der Staatsabgeordnete La Shawn Ford gegenüber The Daily Beast. „Es ist klar und bedauerlich, dass es keine wirkliche Dringlichkeit gibt, den Opfern von Gewalt in dieser Stadt Hilfe zu leisten. Was Melissas Tod und Schießerei zeigen, ist, dass wir alle in Gefahr sind und wir alle ein Opfer sein könnten, wenn wir diese Stadt nicht heilen. Manchmal denke ich, einige andere Politiker vergessen das.“

Ford machte seiner Frustration Luft, kurz nachdem er am Dienstag im Thompson Center in Chicago einen runden Tisch mit etwa einem halben Dutzend Familienmitgliedern von Opfern von Waffengewalt abgehalten hatte. Die Diskussion konzentrierte sich darauf, wie die Stadt ihr Waffenproblem bekämpfen könnte – und wie das anhaltende Trauma in einer um Hilfe bettelnden Gemeinde schwärt.

„In dieser Stadt gibt es so viel zu tun, dass die Leute manchmal einfach nichts tun, weil es viel Arbeit ist. Es schleift buchstäblich durch“, sagte Angela Gregg, deren 4-jähriger Sohn am Labor Day-Wochenende tödlich erschossen wurde, während er einen Haarschnitt bekam, während des Runden Tisches.

Für Elizabeth Ramirez, eine Mitbegründerin der Aktivistengruppe Parents for Peace and Justice, rührt die Wut von der Tatsache her, dass sie zwar mit gewählten lokalen Führern wie Lightfoot und dem Staatsanwalt von Cook County, Kim Foxx, zusammenarbeiten möchte, dies aber anscheinend nicht tut Interesse an einer Zusammenarbeit. (Das Büro von Foxx antwortete nicht auf eine Stellungnahme.)

„Wir haben versucht, Treffen zu vereinbaren, wir wollen zusammenarbeiten. Sie antworten uns einfach nie“, sagte Ramirez gegenüber The Daily Beast.

Die kalte Schulter schmerze besonders, da sie selbst vor über einem Jahrzehnt ihren 24-jährigen Sohn verloren habe, als ein Schütze während seiner Geburtstagsfeier das Feuer eröffnete.

Laut Ramirez waren die bewaffneten Männer Teil einer örtlichen Bande, die glaubte, die Party sei eine Feier für ihren Rivalen. „Mein Sohn war in keiner Gang. Er war ein guter Junge, der Trainer werden wollte. Aber diese Leute schießen nur um zu schießen“, sagte Ramirez.

Laut einem internen Bericht der Chicago Sun-Times, könnte auch die von Banden angeheizte Gewalt die treibende Kraft hinter Ortegas Tod gewesen sein. Dem Bericht zufolge war das beabsichtigte Ziel ein Mitglied der Gangster Two-Six Street Gang, die kürzlich in eine tödliche Fehde mit den rivalisierenden Latin Saints und den Latin Kings Street Gangs verwickelt war.

Das beabsichtigte Ziel wurde laut Polizeibericht 13 Mal festgenommen und wegen zweier Verbrechen verurteilt. Er befindet sich derzeit in kritischem Zustand im Mount Sinai Hospital in Chicago.

Graciela Garcia, eine führende Organisatorin des Little Village Community Council und ehemaliges Gangmitglied, sagte, dass der Ansturm der Gewalt sie ängstlich gemacht habe, ihrer Tochter ihre Heimatgegend zu zeigen.

„Ich habe selbst eine 7-jährige Tochter und hatte bis vor kurzem das Gefühl, dass es für mich sicher ist, mit meiner Tochter die Straße entlang zu gehen, damit sie die Gemeinschaft genießen kann, aus der ich komme“, sagte sie The Daily Beast . “Das hat mir Angst gemacht, darüber nachzudenken, sie hierher zu bringen.”

Der Staatsvertreter Edgar Gonzalez Jr. fügte hinzu, dass Ortegas Tod zwar „extrem herzzerreißend“ sei, die abschreckende Wirkung auf mindestens ein weiteres kleines Mädchen aus der Gegend jedoch kaum zu ertragen sei.

„Als wir alle bei der Mahnwache waren … fing das kleine Mädchen an zu weinen und sagte, sie habe Angst, ihr Haus zu verlassen, weil sie nicht erschossen werden wollte. Ehrlich gesagt, es macht dich nur enttäuscht“, sagte Gonzalez gegenüber The Daily Beast. „Was sagt das über die Institutionen aus, die uns unterstützen sollen, wenn sich schon kleine Kinder nicht sicher fühlen? Sie sollen sich sicher fühlen, wenn sie Fahrrad fahren oder auf der Straße Fangen spielen. Stattdessen wollen sie drinnen bleiben, und ich mache ihnen keinen Vorwurf.“

Gonzalez bemerkte, dass er aus erster Hand mit mehreren Gemeindemitgliedern darüber gesprochen habe, was „getan wird, um ihre Kinder zu schützen“, sagte Gonzalez, dass die Gespräche selten mit der Forderung nach mehr Polizei enden, sondern mit der Forderung, „die Ursachen anzugehen, die über das Eintreten für und hinausgehen eine effektive Polizeiarbeit fordern.“

„Ich hebe immer die Arbeit von Gemeinschaftsorganisationen hervor, insbesondere diejenigen mit Straßenteams, die potenzielle gewalttätige Vorfälle eingreifen und deeskalieren, und die Notwendigkeit, diese Programme kontinuierlich am Laufen und gut finanziert zu halten“, fügte der Staatsvertreter hinzu. „Wir müssen auch illegale Waffen verfolgen und von unseren Straßen räumen. Die Leute haben Angst. Ich habe auch Angst. Aber es ist meine Aufgabe, etwas dagegen zu tun. Das ist nicht normal – wir müssen jetzt handeln.“

Bis heute sagte Mitzie Rivera, sie habe noch keine wirklichen Antworten für die Ermordung ihres Sohnes Enrique erhalten, und rief insbesondere den Staatsanwalt von Cook County, Kim Foxx, auf.

Für sie brachte die Ermordung der 8-jährigen Melissa Ortega neue Frustration und Schmerz in dem Wissen, dass das System trauernde Mütter weiterhin im Stich lässt.

„Ich bin sehr verärgert über all diese Politiker. Ich denke, sie sind voll davon“, sagte sie. „Ich habe das Gefühl, dass sie nichts für uns tun … Sie beschützen diese Mörder, diese Mörder.“

Enrique war 29 und auf dem Weg zur Arbeit, als er an der Kreuzung der Narragansett Avenue und der Irving Park Road erschossen wurde. Seine Mutter beschrieb ihn als einen fleißigen Menschen und „einen Teenager, der gerne feiert und eine gute Zeit hat“.

„Mein Sohn hat sich immer von Ärger ferngehalten“, sagte sie The Daily Beast.

Diese Eltern sind sich der Notwendigkeit nationaler Gesetzesänderungen nicht bewusst, um Waffengewalt einzudämmen. Aber sie verschonen auch keine lokale politische Klasse, die oft durch einen vertrauten Tanz von Bedauernsbekundungen und Razzien der Polizei zu radeln schien.

Für Burgos wurde das Trauma, so viele Jahre später auf Antworten zu warten, nur noch vervielfacht durch die Erkenntnis, dass Waffengewalt in Chicago eine weitere Tochter gefordert hatte.

„Melissa war gerecht [walking] und meine Tochter hat gerade ihren Bruder abgeholt“, sagte sie. „Die Gesellschaft hat unsere Kinder im Stich gelassen.“

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