Meine Fixierung auf Zeitmanagement hat mich fast gebrochen

2019 stieß ich gegen eine Wand. Für den Außenstehenden war meine Karriere erfolgreich, meine Familie war glücklich und ich schien meinen Traum zu leben. Was die Leute jedoch nicht wussten, war, dass ich mit chronischer Schlaflosigkeit, Unterernährung, einem eingeklemmten Nerv in meinem Nacken und einem schlimmen hormonellen Ungleichgewicht zu kämpfen hatte. Später stellte ich fest, dass ironischerweise das Zeitmanagement schuld war.

Mein ganzes Leben lang war ich ein Befürworter eines guten Zeitmanagements, suchte nach Effizienz und Zeithacks, wo immer es möglich war. In meinem Privatleben hatte ich die Reihenfolge meiner Besorgungen so geplant, dass ich mit meinem Auto nur nach rechts abbiegen sollte. Ich habe ein Haus mit einer Küche gekauft, in der die Schritte zwischen den Zonen für effizientes Kochen oder Reinigen minimiert wurden. Ich aß sogar jeden Tag der Woche das gleiche Frühstück und Mittagessen (oft schnell an der Küchentheke), um den Zeitaufwand für die Mahlzeiten zu minimieren.

In meiner Arbeit habe ich solche Interessen gestillt, indem ich meine Forschungskarriere dem Verständnis gewidmet habe, wie Zeit funktioniert. Ich habe alles darüber studiert, wie Menschen über die Zeit denken und sie nutzen. Basierend auf Untersuchungen, die die Vorteile des Zeitmanagements aufzeigen, habe ich sehr empfohlene Praktiken aufgegriffen, wie z. B. den Tag mit meiner wichtigsten Arbeit zu beginnen. Ich blockierte Zeit für verschiedene Aufgaben, plante morgens das Schreiben und nachmittags Besprechungen. Ich verwendete die Pomodoro-Technik, um mich zu konzentrieren, wobei ich abwechselnd 25 Minuten für die Aufgabe und fünf Minuten für die Pause einsetzte. Und ich habe oft ein Zeit-Audit verwendet, um zu vergleichen, wie ich meine Zeit verbracht habe, mit wie ich sollte es ausgeben. An jedem Wochentag war mein Kalender auf die Minute genau geplant, ohne Zeitverlust.

Als Typ-A-Überflieger habe ich auf diese Effizienz gedrängt, weil ich beruflichen Erfolg haben wollte. Allerdings wollte ich auch ein Leben. Die Forschung zeigt deutlich, wie wichtig Pausen und soziale Verbindungen für das Wohlbefinden sind. Um diese Dinge in meinen Zeitplan zu integrieren, arbeitete ich hektisch unter der Woche, um Abend- oder Wochenendarbeit zu vermeiden. Ich habe mir auch jedes Jahr einen Urlaub gemacht, in der Hoffnung, das erhöhte Herzinfarktrisiko zu vermeiden, das mit dem Überspringen der Freizeit verbunden ist. Leider schaltete sich mein Gehirn abends, am Wochenende oder in den Ferien nie ab, und die Zeit, in der ich arbeitete, war sehr konzentriert. Aber weil ich jede Minute meiner Zeit innerhalb und außerhalb der Arbeit hypermanagte, wurde ich I effizient.

Doch unter der Oberfläche lauerte ein dunkles Geheimnis. Meine Gesundheit versagte zunehmend. Mehrere Ärzte drängten mich, langsamer zu werden, und stellten fest, dass meine Liste der Beschwerden alle auf psychischen Stress und die Manifestation von Spannungen in meinem Körper hindeutete. Ich schob zurück: „Aber ich arbeite nicht so viele Stunden wie andere Leute – ich bin wirklich effizient!“ Dann, im Januar 2019, schnappte etwas. Ich konnte nicht schreiben. Ich konnte nicht denken. Ich starrte ausdruckslos auf meinen Computer und fürchtete, ich könnte meinen Job nicht machen. Der Job, den ich liebte, an dem ich jahrelang gearbeitet hatte, fühlte sich zu hart an. Schlimmer noch, die Arbeit fühlte sich bedeutungslos an, wie eine Reihe geplanter Aufgaben nacheinander, die bis ins Unendliche wiederholt wurden. Überarbeiten Sie eine Arbeit vor Ablauf der Frist, treffen Sie sich für einen Ausschuss, bereiten Sie sich auf den Unterricht vor, unterrichten Sie den Unterricht, beantworten Sie E-Mails, wiederholen Sie. Auf der Suche nach Effizienz und Produktivität hatte ich mich dabei irgendwie selbst gebrochen.

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Aber etwas Seltsames passierte, als ich auf den Laptop-Bildschirm starrte. Die Zeitung, die ich zu schreiben versuchte, begann mich persönlich anzusprechen. Ich hörte. Dieses zusammen mit Professor Karen Jansen verfasste Papier war ein Überblick über die Organisationsforschung zur subjektiven Zeit: die individuelle und/oder soziale Erfahrung der Vergangenheit, Gegenwart und Zukunft. Wohingegen objektive Zeit konzentriert sich auf die Uhr und den Kalender als ein Maß für die Zeit außerhalb des Individuums, subjektive Zeit bringt die innere, persönliche Erfahrung der Zeit mit ein. Auf diese Weise spiegelt die subjektive Zeit wider, wie Menschen die Zeit wahrnehmen, interpretieren und gedanklich durch die Zeit reisen, indem sie Erinnerungen und Vorhersagen verwenden, um der Gegenwart einen Sinn zu geben. Diese Forschung hat mich gelehrt, dass eine Besessenheit, objektive Zeit zu managen, drei wichtige Lektionen aus der subjektiven Zeit verdeckt.

Es gibt keine objektive Zeit ohne eine subjektive Interpretation davon

Erstens ist die objektive Natur der Zeit vollständig mit der subjektiven Zeit verflochten, doch wir erkennen diese Tatsache nicht. Die meisten Menschen glauben, dass Besprechungen stündlich oder halbstündlich angesetzt werden sollten oder dass ein Arbeitstag von 8 bis 5 Uhr dauert. Dies sind jedoch soziale Konstruktionen, die in manchen Situationen entspannt werden können. Wenn man ein 20-minütiges Meeting braucht, warum dann den Kalender für 30 Minuten binden? Oder wenn man am Nachmittag eine längere Pause braucht, um sich zu erfrischen, wen kümmert es, wenn diese nicht in die typische Mittagspause fällt? Solche Fragen forderten meine zu enge Sicht auf Zeitmanagement heraus und ermutigten mich, meine zeitlichen Schemata oder „Zeitregeln“ loszulassen – feste Ansichten darüber, wann Dinge passieren oder wie lange sie dauern sollten.

Fristen sind ein weiteres Beispiel für eine subjektive Interpretation der objektiven Zeit. Viele Fristen, die wir als „echt“ wahrnehmen, sind alles andere als. Stattdessen sind Deadlines sozial konstruierte Termine, um die eigene Arbeit zu planen und sich mit anderen zu synchronisieren. Ich habe festgestellt, dass die Erledigung einer Aufgabe bis zu einem bestimmten Datum oder die Beantwortung einer Anfrage innerhalb eines bestimmten Zeitrahmens oft durch willkürliche Fristen motiviert war. Wie die klassische Metapher, welche Bälle man fallen lassen kann und welche zurückprallen, begann ich, einige Fristen zu verschieben oder sogar zu streichen, ohne mein Engagement für andere zu verlieren, was mein Engagement sofort steigerte.

Die wichtigste Erkenntnis ist, dass Zeit nicht so objektiv ist, wie wir vielleicht glauben. Zeit ist in erster Linie eine subjektive Interpretation, die das Zeitmanagement unvollständig macht, wenn wir nicht auch die subjektiven Konstruktionen der Zeit hervorheben, die wir leben und erschaffen.

Subjektive Ereignisse sind genauso wichtig wie objektive Stunden

Eine weitere wichtige Lektion aus der Forschung zur subjektiven Zeit ist, wie die Zeit auf Ereignissen statt auf der Uhr oder dem Kalender basieren kann. Arbeitsaufgaben oder Besprechungen werden in der Regel zu bestimmten Zeiten angesetzt, z. B. mittags zum Mittagessen. Im Gegensatz dazu ist eine ansprechendere Arbeitsweise im Rhythmus der Ereignisse statt nach Uhrzeit (z. B. Arbeitsbeginn um 8 Uhr und Mittagspause). Die Arbeit nach Ereigniszeit priorisiert die Arbeit gegenüber dem Zeitplan (z. B. mit der Arbeit beginnen, wenn sie fertig ist und aufhören, wenn man eine Pause braucht). Die Betrachtung von Arbeitsaufgaben als natürliche Ereignisse betont nicht nur die Effektivität gegenüber der Effizienz, sondern erhöht auch die Wahrnehmung der Kontrolle über die Zeit und die Freude an der Aufgabe.

Die Abkehr von einem festen Aufgabenplan beseitigte die Erwartung, eine bestimmte Anzahl von Stunden zu investieren, in denen ich arbeitete oder nicht. Ich begann das befriedigende Gefühl des Abschlusses zu erleben, bevor ich zur nächsten Aufgabe überging, die es mir ermöglichte, mich ohne Rücksicht auf Zeit vollständig in die Arbeit zu vertiefen, eine Erfahrung, die besser als „Flow“ bekannt ist. Flow ist nicht nur produktiver, sondern auch erfüllender, wenn man den gegenwärtigen Moment und die Vorteile der achtsamen Aufmerksamkeit vollständig erlebt.

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Obwohl das Üben von Achtsamkeit in der Regel als vorteilhaft angesehen wird, nutzt das Arbeiten innerhalb der „Ereigniszeit“ auch die Vorteile gelegentlicher Gedankenwanderungen. Gedanken-Wandern kann wertvoll sein, wenn wir neue, kreative Lösungen brauchen – Ergebnisse, die in der Wissensarbeit immer wichtiger werden. Angesichts der Tatsache, dass die Ereigniszeit die Freiheit bietet, divergent und offen zu denken, können Einzelpersonen die schwer fassbaren „Aha“-Momente finden, die eine übermäßig geplante Sicht des Zeitmanagements ausstempelt.

Subjektive Bedeutung ist mehr als der objektive Zeitplan

Schließlich ist die Forschung klar, dass Menschen, wenn sie subjektive Zeit wahrnehmen, interpretieren und gedanklich reisen, im Wesentlichen nach Bedeutung suchen. Menschen durchleben oft vergangene Erfahrungen oder „pre-live“ zukünftige Ereignisse und suchen nach Geschichten, die diesen Erfahrungen im gegenwärtigen Moment einen Sinn geben. Zum Beispiel hilft Ihnen die Erzählung darüber, wie Sie bei der Arbeit „passen“, Ihren beruflichen Werdegang zu verstehen, wenn Sie über die Lehren aus früheren Jobs nachdenken und den Wechsel in zukünftige Jobs antizipieren. Eine solche Bedeutung kann in der objektiven Zeit nicht gefunden werden, die die Zeit als konstant und unveränderlich darstellt. Wenn alle Zeiteinheiten gleichwertig sind, bedeutet ein Zeitraum nicht mehr oder weniger als jeder andere.

Im Gegensatz dazu ergibt sich die Bedeutung der subjektiven Zeit daraus, dass man Stunden und Tage mit sinnvollen und bedeutsamen Aktivitäten verbringt. Es ist vorteilhafter, Zeit für eine Aktivität zu verwenden, die mit der eigenen dauerhaften Identität in Verbindung steht, wie zum Beispiel das Schreiben eines Artikels über vergangene Erfahrungen, der zukünftigen Lesern zugute kommt, als Zeit für eine weniger sinnvolle Aufgabe wie das Ausfüllen einer Spesenabrechnung. Es ist klar, dass beide Aktivitäten durchgeführt werden müssen. Aber während letzteres Energie verbraucht, erzeugt die sinnvollere Aktivität Energie durch die belebende Erfahrung sinnvoller Arbeit. Dadurch kann ich planen, die weniger sinnvolle Aktivität auszuführen, wenn meine Energie geringer ist oder ich zwischen den Meetings ein paar Minuten habe, und die wichtigsten und sinnvollsten Aufgaben priorisieren.

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Wenn Menschen jedoch entscheiden, wie sie ihre Zeit verbringen, übersehen sie oft den Sinn und denken mehr über den wirtschaftlichen Wert der Zeit nach. Eine solche Betonung der Zeit als Ware führt dazu, dass die Menschen Zeit als knapper empfinden, was dazu führt, dass sie sich von sinnvollen Aktivitäten wie der Freiwilligenarbeit abwenden. Durch die strikte Fokussierung auf Arbeitsaufgaben als zu verwaltende Aktivitäten führt das Zeitmanagement die Menschen dazu, die Leistung und den quantifizierbaren Nutzen der Arbeit zu priorisieren. Schlimmer noch, solche Entscheidungen werden von den erfolgreichsten Menschen verschärft. Die wirkungsvollste und anregendste Nutzung der Zeit kommt jedoch, wenn wir die Zeit als eine symbolische Wahl zwischen dem Sinnvollen und dem Sinnlosen betrachten.

Der fortwährende Weg, meine Zeit subjektiv zu verwalten

Die wichtigste Schlussfolgerung, die ich aus meiner Forschung zur subjektiven Zeit gezogen habe, ist, dass Zeitmanagement nicht mehr mein Freund war. Manchmal war es mein Feind. Statt eines Hyperfokus auf Effizienz in der objektiven Zeit brauchte ich eine subjektivere Sicht auf das ganzheitliche Zeiterleben. Ohne die Vorteile des Zeitmanagements zu verlieren, habe ich mich selbst herausgefordert, die objektive Zeit durch die Linse der Subjektivität zu betrachten. Ich begann mich auf die Arbeit als eine Reihe bedeutungsvoller Ereignisse zu konzentrieren und nicht mehr auf einen festen Stundenplan. Und ich suchte bei jeder Arbeitsaufgabe nach Sinn über Effizienz, indem ich fragte: Wo passt diese Aufgabe relativ zu meinen Zielen und Werten? Diese mentalen Veränderungen halfen mir, die Suche nach einem perfekt effizienten Kalender aufzugeben, um einer erfüllenderen Arbeit nachzugehen.

An der Maschine meines Arbeitsplans änderte sich natürlich auf Anhieb nichts. Obwohl ich als Professor eine gewisse Kontrolle über meinen Stundenplan hatte, die es mir ermöglichte, diese Lektionen anzuwenden, hatte ich dennoch eine Reihe von Verpflichtungen, wie Veröffentlichungsfristen, langfristige Forschungsprojekte, Lehrpläne und die Bitte um als Abteilungsleiter einspringen. Persönlich hatte ich noch eine Familie und zahlreiche Arzttermine, um meine chronischen Erkrankungen weiter zu behandeln. Aber meine Wahrnehmung und Interpretation dieser Ereignisse änderte sich. Ich begann, ungeplante Zeit und unstrukturierte Tätigkeiten als Genese der Kreativität in meiner Arbeit zu sehen, was mich erfrischte und mich daran erinnerte, warum ich diesen Beruf gewählt habe. Ich begann zu bemerken, dass ich durch die Erstellung eines weniger effizienten Zeitplans (zumindest objektiv) irgendwie mehr erreicht und mehr Energie bei der Arbeit und zu Hause hatte. Ich änderte sogar meine Ansicht über Arzttermine von verschwendeter Zeit zu einer Gelegenheit für eine Pause von meinem Computer. Innerhalb von Monaten verspürte ich wieder Freude bei der Arbeit und in meinem Leben und meiner Gesundheit begann sich zu verbessern.

Es kann leicht sein, Botschaften in unserer Gesellschaft aufzunehmen, dass Zeit eine begrenzte Ressource ist – ein Gut, das verwaltet und nicht verschwendet werden muss. Und sicherlich sind die verschiedenen Hacks zum effizienteren Zeitmanagement notwendig, wenn Sie mehr Disziplin und Struktur benötigen. Aber für manche Menschen ist Zeitmanagement ein Hindernis für echte Effektivität und Produktivität. Zeitmanagement mag sich zwar negativ auf meine Gesundheit ausgewirkt haben, aber das subjektive Zeiterleben hat den Heilungsprozess eingeleitet.

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